J’ai eu maille à partir avec la maladie la plus stéréotypée des maladies mentales associée à la féminité et j’y ai réagi de la manière la plus stéréotypée masculine. Après avoir reconnu que j’étais anorexique et avoir décidé que je ne souhaitais pas l’être, je baissai la tête et tentai de me rétablir avec le minimum de tracas. Je n’ai parlé de mon état à presque personne et je n’en ai presque jamais parlé avec les personnes à qui j’ai parlé. J’ai eu deux séances avec un thérapeute. J’ai failli manquer la première après m’être égarée et terrifiée par des piétons en courant vers eux, les yeux fous, pour demander mon chemin vers le centre de santé mentale. Une fois rendu, je les ai ensuite abandonnés par gêne et par réticence. Je ne voulais pas parler, je ne pleurais pas et je ne voulais pas tenir la main de qui que ce soit ni être pris dans les bras.

Comme moyen de récupération, je ne le recommanderais pas. J’ai eu la chance d’avoir une famille qui me soutenait après ma convalescence et une personne moins privilégiée aurait besoin d’un soutien supplémentaire. En attendant, si j’avais été plus ouvert à l’aide d’un professionnel, j’aurais peut-être récupéré plus rapidement et plus globalement. Si quelqu’un se sent comme si cela pourrait être bénéfique pour lui, je n’ai aucune réserve à ce que l’on conseille aux gens de le rechercher.

Pourtant, ce n’était pas qui j’étais. Récupérer seul n’était pas une voie que je prenais à cause de la stigmatisation, des préjugés ou de toute volonté consciente d’être masculin. J’avais passé mon adolescence à admirer Richey Edwards, Emo Philips et Oscar Wilde. La dernière chose que je cherchais était le machisme. L’embarras résultant de la discussion de mes émotions était un aspect profondément enraciné de ma personnalité et, dans une certaine mesure, il a perduré. J’écris, en grande partie, parce que cela a toujours été un moyen plus attrayant de transmettre mes pensées et mes sentiments que la parole.

Le stoïcisme masculin a été caractérisé comme un catalyseur de la maladie mentale et un contributeur au suicide. D’innombrables articles et d’innombrables campagnes ont été consacrés à aider les hommes à pleurer, mettant fin à la phrase « l’homme debout » et, avant tout, à amener les hommes à parler. C’est précieux, du moins en théorie. Les hommes se suicident à des taux plus élevés que les femmes, mais ont moins de risques de parler à qui que ce soit s’ils souffrent de stress, de dépression ou de solitude. Beaucoup d’entre eux pensent que cela serait pathétique. C’est un problème qui mérite d’être réfuté. Personne ne devrait se sentir faible d’avoir admis avoir mal, et si cela peut paraître insolent, j’ajouterais que d’autres stratégies d’adaptation, telles que la drogue, l’alcool et le suicide, finiront par causer des problèmes bien pires que cet aveu.

Pourtant, j’estime que certains points ont été évités. La première est que l’écart entre les sexes en matière de suicide est complexe. Les femmes tentent de se suicider plus que les hommes, mais la préférence des hommes pour des moyens plus violents de le faire, comme les armes à feu et la pendaison, a fait que plus d’entre eux ont réussi. Les hommes sont plus susceptibles d’être autistes et les personnes autistes, tragiquement, ont un risque de suicide plus élevé.

Nous devons également garder à l’esprit que la résolution des problèmes qui exacerbent le stress, la dépression et la solitude est une tâche plus difficile, moins commercialisable et pourtant plus essentielle que de régler les problèmes lorsqu’ils surviennent. Un problème de dette, une rupture familiale, des tribunaux de la famille inéquitables, une réglementation peu rigoureuse sur les drogues et un déclin du capital culturel contribuent tous aux problèmes mentaux et au suicide et il est inutile de traiter les résultats sans s’attaquer aux causes. Bien sûr, nous pouvons faire les deux. Mais nous devons faire les deux.

Au-delà de cela, je crains que le travail admirable de répondre à la honte ressentie par les hommes quand ils parlent ou pleurent, ou qu’ils cherchent de l’aide professionnelle, pourrait conduire à des hommes honteux qui n’ont aucune envie de parler ou de pleurer ou de demander de l’aide professionnelle. Notre culture est fondée sur l’hypothèse selon laquelle nos attitudes sont le produit de notre environnement et que des traits de caractère que nous avons jugés nuisibles ont été implantés en nous par des influences néfastes. Dans le passé, on supposait souvent que toute faiblesse de la part des hommes constituait une trahison anormale de notre personne réelle. De notre temps, je crains que nous risquions de faire le contraire. Tu ne veux pas pleurer ? Qu’est-ce qui ne va pas chez toi ?

Il peut y avoir un soupçon d’opportunisme dans les écrits modernes sur la santé mentale des hommes.

Comme je l’ai écrit, il peut y avoir un soupçon d’opportunisme dans les écrits modernes sur la santé mentale des hommes. La réticence masculine, pour certains, n’est qu’un autre aspect de la « masculinité toxique », avec l’agression, la prédation sexuelle, la compétitivité, la fantaisie irréfléchie et tout ce qui frappe les progressistes comme particulièrement odieux. Je serais la dernière personne à suggérer que certains instincts néfastes ne sont pas présents de manière disproportionnée chez les hommes. Si cela n’était pas vrai, les données démographiques de notre prison seraient très différentes. Néanmoins, je pense que certains progressistes associent des traits nuisibles avec des traits plus sains, puis pathologisent le lot.

« Pouvons-nous sevrer les garçons du machisme et de la misogynie ? » Écrivait l’auteur Tim Winton. « Vont-ils un jour abandonner la course, le jeu, le combat et se joindre à la danse ? » Qu’est-ce qui ne va fondamentalement pas avec la course, le jeu ou même le combat dans des situations consensuelles contrôlées ? Les instincts compétitifs et même agressifs peuvent être utiles et satisfaisants s’ils sont correctement canalisés.

Mille articles intitulés « Comment le patriarcat nuit aussi aux hommes et aux garçons » se sont multipliés sur Internet. Il n’y a pas de subtilité ici. « Dès la naissance, dit un article dans Bustle, il est découragé de montrer ses émotions. » Comme s’il y avait des mères et des pères qui tentent de faire taire leurs bébés garçons en criant dans les maternités.

La santé mentale est plus complexe que le « refoulement » par opposition à « l’expression ». Premièrement, il existe des différences dans la manière dont nous ressentons les sentiments. La rumination dépressive est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes, ce qui peut les rendre plus vulnérables au stress et à la dépression. Je ne recommanderais pas « Arrêtez d’y penser » comme slogan de la campagne sur la santé mentale, mais cela complique la situation. Une adaptation rationnelle ainsi qu’une suppression émotionnelle sont plus courantes chez les hommes que chez les femmes et peuvent constituer une réponse productive aux difficultés de la vie. Les besoins psychologiques varient en fonction de la personne et de la situation — certainement pas seulement entre les sexes — et il n’existe pas de modèle simple et facile sur la façon de faire face aux difficultés et à la douleur. Nous pouvons tous convenir que personne ne devrait avoir honte de parler, de pleurer ou de chercher de l’aide professionnelle, mais nous ne devrions pas pathologiser l’aversion de le faire sous des bannières lourdes comme « une masculinité toxique ».

Le stoïcisme est une bonne chose qui, comme toutes les bonnes choses, devient dommageable à l’excès. Même dans l’ouest relativement confortable, nos vies sont difficiles. Nous avons des factures à payer, des emplois à conserver, des relations à entretenir et des enfants à élever. Beaucoup de gens vivent avec la maladie, le chagrin ou la douleur de la séparation ou des rêves en ruine. Certaines personnes sont juste tristes d’une manière profonde et persistante. Nous devons parfois serrer les dents face au stress et à la souffrance, sans quoi nos vies se détérioreront et porteront préjudice à ceux que nous aimons. Certaines personnes ont plus de responsabilités à supporter que d’autres et doivent endurer les poings en boule en se mordant la langue. Nous devons aider les gens à trouver le moyen de s’exprimer et les encourager à comprendre que les problèmes mentaux exigent une attention tout aussi sûre que les problèmes physiques exigent des soins. Cependant, nous devons rechercher un équilibre en le faisant ; un équilibre instable et imparfait, oui, mais seulement aussi instable et imparfait que des êtres humains, qui pourraient savoir ce qu’est la maladie mentale, mais n’atteindront jamais un état de santé mentale sans tache.

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Ben Sixsmith est un écrivain anglais résidant en Pologne.

Publié originallement pour Quillette