Malheureusement, les abus sexuels sur les personnes âgées sont mal compris et font l’objet de peu de recherches. Les personnes âgées victimes d’abus sexuel ont souvent des problèmes médicaux qui entraînent des difficultés de communication, de confusion ou une perte de mémoire, ce qui entrave la capacité de l’aîné à signaler son abus.

Les abus sexuels à l’encontre des personnes âgées font partie de la maltraitance générale envers les personnes âgées. Il existe plusieurs formes d’abus sexuel, tout comme plusieurs autres formes d’abus perpétrés à l’encontre des personnes âgées.

La violence psychologique et physique peut accompagner d’autres formes de violence, telles que la violence sexuelle.

La maltraitance sexuelle d’un aîné est définie comme une action intentée contre un aîné d’origine sexuelle non désirée. Cela concerne généralement les personnes de plus de 60 ans.

La maltraitance sexuelle d’un aîné inclut tout contact sexuel avec un aîné qui, en raison d’une maladie mentale ou d’une démence, ne peut pas exprimer sa désapprobation du comportement à son encontre ou ne peut donner son consentement à l’activité. Si votre proche a été victime d’abus sexuel dans un établissement de soins infirmiers ou dans une maison de retraite, vous devriez envisager de procéder à un réexamen judiciaire afin de pouvoir obtenir l’aide dont vous avez besoin.

Signes d’abus sexuel contre les personnes âgées

Les signes et indicateurs d’abus sexuels à l’encontre des personnes âgées peuvent être comportementaux ou physiques. Ils comprennent les éléments suivants :

• une blessure au bassin

• avoir des difficultés à marcher ou à s’asseoir

• développer une maladie sexuellement transmissible ou une MST

• sous-vêtements déchirés, sanglants ou tachés

• ecchymoses aux organes génitaux ou à l’intérieur de la cuisse

• Saignement de l’anus ou des organes génitaux

• Irritation ou douleur de l’anus ou des organes génitaux

• Crises de panique

• signes de trouble de stress post-traumatique (TSPT)

• symptômes d’agitation

• Retrait social ou émotionnel des autres

• Se livrer à des activités sexuelles inappropriées, inhabituelles ou agressives

• tentatives de suicide

• Se livrer à des actions inhabituelles ou inappropriées qui semblent provenir d’une relation de rôle sexuel entre l’auteur des abus sexuels envers les personnes âgées et la victime

Si vous avez un être cher ou une personne qui vous est chère, qui présente des signes de maltraitance ou de négligence, vous pourriez avoir besoin d’une assistance juridique. La première étape consiste à configurer une analyse de cas et à connaître les options que vous avez.

Études sur les abus sexuels

L’Institut national de la justice (NIJ) a mené des études dans lesquelles il a été constaté que les victimes les plus âgées étaient moins susceptibles de contribuer à la condamnation d’un délinquant sexuel adulte qui avait perpétré le crime dont elles étaient victimes.

La même recherche indique que les victimes d’abus sexuels envers les personnes âgées ont moins de chances d’être prises au sérieux, surtout s’il n’y a aucun signe de traumatisme corporel. Les victimes âgées d’abus sexuel qui résident dans un établissement de soins infirmiers ont été les moins en mesure d’obtenir une condamnation pour les actes qui leur sont reprochés.

Les délinquants de l’abus sexuel d’un aîné

Peu de recherches sont disponibles sur les abus sexuels envers les personnes âgées et leurs auteurs. Les études sont compliquées par le simple fait que de nombreuses victimes d’abus sexuels envers des personnes âgées ne peuvent pas communiquer assez bien pour identifier ce qui s’est passé ou qui était leur auteur.

Les agresseurs sexuels les plus fréquents sont les amis, les infirmières auxiliaires, les aides de maison de retraite, les membres de la famille et les autres types de prestataires de soins qui sont laissés à eux-mêmes pour prendre soin des personnes âgées.

Les principaux lieux d’abus sexuel envers les personnes âgées

Dans une étude publiée dans le Journal of Abuse, environ 12 % des personnes âgées victimes de violences sexuelles ont été agressées dans leur lieu de résidence. Environ 15 % des aînés victimes d’agression sexuelle ont été agressés chez leur agresseur sexuel.

Statistiques sur les abus sexuels envers les personnes âgées

Selon la Pennsylvania Coalition Against Rape (PCAR), l’une des coalitions les plus actives dans l’évaluation de tous les types d’abus sexuels, l’abus sexuel envers les personnes âgées n’est pas rare. PCAR propose cinquante centres d’aide aux victimes de viol dans tout l’État de Pennsylvanie. Cette organisation aide à éduquer le public sur les abus sexuels envers les personnes âgées en menant certaines des études de recherche les plus détaillées aux États-Unis sur la question des abus sexuels chez les personnes âgées.

La recherche entreprise par le PCAR a montré que les abus sexuels envers les personnes âgées suivent ces statistiques :

• Les femmes sont six fois plus susceptibles d’être victimes d’abus sexuel envers les personnes âgées.

• Environ 30 % seulement des personnes âgées victimes de violences sexuelles âgées de plus de 65 ans ont effectivement signalé ces violences aux autorités.

• Environ 83 % des victimes de violence sexuelle envers les personnes âgées résident dans un centre de soins institutionnel, tel qu’un centre d’hébergement.

• Environ 27 % des victimes de violences sexuelles envers les personnes âgées se sont produites chez elles ou chez leurs auteurs.

• Environ 80 % du temps, l’auteur des abus sexuels envers les personnes âgées était le fournisseur de soins de la personne âgée.

• Environ 76 % des victimes d’agression sexuelle âgées ont vu leur incident témoin de l’autre.

• Environ 67 % des agresseurs sexuels plus âgés appartenaient à la famille, selon l’étude nationale sur l’incidence des mauvais traitements envers les personnes âgées.

Prévenir et signaler les abus sexuels dans les maisons de retraite

S’il est soupçonné qu’un abus sexuel a eu lieu, les membres de la famille ou les autres membres du personnel du foyer de soins doivent signaler l’incident aux autorités ou aux services de protection des adultes afin que l’enquête puisse être menée.

Comme dans le cas de violence psychologique envers les aînés, la victime d’agression sexuelle se verra attribuer un soignant ou un enquêteur désigné, chargé d’enquêter sur l’incident. Cette personne s’adressera à la personne âgée pour savoir ce qui s’est passé au moment des faits. Ils poseront également des questions sur la stabilité mentale, les conditions de vie actuelles et les relations dans la vie de la personne âgée.

Si le cas d’abus sexuel sur un aîné est fortement suspecté, le résident devrait être transféré dans un autre environnement de soins de santé. Ils peuvent également être traités avec des psychothérapies pour abus sexuel ou des médicaments. Si vous soupçonnez un type d’abus et que vous avez besoin d’aide, demander à une équipe juridique de faire examiner votre cas est un bon moyen de connaître vos options.