Une femme est agressée sexuellement au Canada chaque minute. Une agression sexuelle est toute forme de contact sexuel sans consentement volontaire et qui viole le sentiment d’autonomie, de contrôle et de maîtrise de son corps d’une personne. À l’Université de l’Alberta, 21 % des étudiants ont signalé au moins une expérience sexuelle non désirée. Les agressions sexuelles sont très répandues et se produisent à une fréquence alarmante.

Le rétablissement d’un trouble de stress post-traumatique (TSPT) lié à une agression sexuelle ne se mesure pas uniquement en éliminant les symptômes ou en obtenant des résultats spécifiques. La guérison de ce traumatisme ne signifie pas que la survivante oubliera l’expérience ou ne ressentira plus aucun symptôme. Le rétablissement réussi est plutôt subjectif et se mesure par le fait que la victime augmente son implication dans le présent, acquiert les compétences et attitudes nécessaires pour reprendre le contrôle de sa vie, se pardonner pour sa culpabilité, sa honte et d’autres cognitions négatives, vaincre le stress et, finalement, acquérir les compétences de réduction des méfaits pour un meilleur fonctionnement général. Une récupération réussie dépend de nombreux facteurs, notamment le degré de soutien reçu, la confiance en soi, la force personnelle et le traitement professionnel fourni par les systèmes médical et judiciaire. Le TSPT est l’un des problèmes pouvant résulter de l’échec du processus de récupération.

Le TSPT est provoqué par l’exposition à un événement traumatique et une détresse psychologique intense survient à la suite d’une reviviscence de l’expérience de l’événement. Le TSPT est diagnostiqué lorsque les symptômes durent plus d’un mois. Pour éviter les réactions de détresse, les survivants éviteront les stimuli qui provoquent ces sentiments et ce comportement d’évitement peut être suffisamment grave pour nuire considérablement à la vie quotidienne.

Les conséquences d’une agression sexuelle peuvent se manifester biologiquement, psychologiquement et sociologiquement. En acquérant une meilleure compréhension des répercussions de l’agression sexuelle, une thérapie holistique et individualisée peut être développée pour atténuer la douleur physique et émotionnelle résultant du traumatisme. Les problèmes auxquels sont confrontées les personnes qui ont subi une agression sexuelle seront discutés et des améliorations des traitements actuels seront proposées, dans l’espoir de développer des thérapies plus efficaces et holistiques à l’avenir.


TROUBLE DE STRESS POST-TRAUMATIQUE

Le rapport du National Comorbidity Survey des États-Unis estime à 7,8 % la prévalence à vie du TSPT chez les Nord-Américains. La prévalence au cours de la vie du TSPT chez les femmes qui ont été agressées sexuellement est de 50 %. De plus, l’agression sexuelle est la cause la plus fréquente du TSPT chez les femmes. Une étude a révélé que 94 % des femmes avaient présenté des symptômes du TSPT au cours des deux premières semaines suivant une agression.

Le taux alarmant de TSPT chez les victimes d’agression sexuelle est une indication forte que les traitements actuels pour les victimes de viol sont inadéquats et doivent être améliorés. Il n’y a pas de traitement taillé sur mesure pour chaque victime souffrant du TSPT, car le trouble peut se manifester de nombreuses manières. Il est important de prendre en compte les impacts biologiques, psychologiques et sociologiques lors de la mise au point de méthodes de traitement et d’intervention efficaces pour le traitement du TSPT lié à l’agression sexuelle.


PSYCHOLOGIE DU TSPT ET FACTEURS COGNITIFS

Bien que la pathologie associée au TSPT ait une base biologique, le traitement ne doit pas nécessairement être limité aux médicaments. Par exemple, une conséquence grave de la dérégulation de l’axe HPA est l’effet sur les hormones stéroïdiennes, à savoir les œstrogènes et la testostérone, qui sont également modulés par cet axe. En conséquence, certaines victimes d’agression sexuelle peuvent devenir stériles en raison d’une dysrégulation des stéroïdes sexuels. Il est intéressant de noter que les recherches indiquent que la thérapie cognitivocomportementale (TCC) peut rétablir la fertilité, un exemple parmi d’autres où une intervention psychologique a été utilisée pour traiter une maladie d’origine biologique.

Après une agression, les victimes subissent le syndrome de traumatisme au viol, qui touche non seulement les victimes de viol, mais aussi les victimes de toutes les formes de violence sexuelle et serait peut-être mieux qualifié de syndrome de traumatisme d’agression sexuelle. Le syndrome de traumatisme au viol est caractérisé par trois phases. La phase aiguë survient immédiatement après l’agression, lorsque la victime est en crise et subit un large éventail de réactions émotionnelles. Ces réactions peuvent être classées comme expressives, telles que trembler, pleurer ou crier; ou contrôlés tels que l’affect aplati, semblant extérieurement calmes et modérés. La deuxième phase est l’ajustement externe, au cours de laquelle le survivant se concentre moins sur l’agression, souvent avec un niveau élevé de refus, et s’implique dans des activités quotidiennes normales. La phase finale est la réorganisation à long terme, au cours de laquelle le survivant intègre l’assaut dans sa vision de lui-même et résout ses sentiments à l’égard de l’assaillant. Après une agression sexuelle, de nombreux effets psychologiques doivent être pris en compte, tels que le sentiment de honte, de culpabilité, d’anxiété ou de dépression. Ces sentiments peuvent être encore plus forts et plus dommageables si le survivant ne reçoit pas de soutien de sa famille, de ses amis ou des autorités.

Les facteurs cognitifs jouent un rôle important dans l’apparition, la gravité et l’issue du TSPT après une agression sexuelle. Ces facteurs incluent la défaite mentale et la confusion mentale, l’évaluation négative des émotions et des symptômes, l’évitement et les réactions négatives perçues des autres. Si la victime d’agression sexuelle estime que les autres n’ont pas réagi de manière positive, le risque de stress post-traumatique est plus élevé. Il a été suggéré que la récupération après traumatisme est caractérisée par une reprogrammation, une intégration et une habituation aux images traumatiques, conduisant à la restauration du sentiment de sécurité. Au fil du temps, les symptômes du TSPT diminueront, la victime sera moins préoccupée par le blâme envers soi-même et les autres, et retrouvera un sentiment de contrôle retrouvé.

Les événements perçus comme incontrôlables sont beaucoup plus pénibles que les événements contrôlables. Par conséquent, lorsque surviennent des événements incontrôlables tels que des agressions sexuelles, les survivants tentent d’attribuer la faute à des causes liées au comportement, à la disposition ou aux substitutions. L’autoculpabilité comportementale peut être adaptative, car elle favorise la conviction que des résultats négatifs peuvent être évités à l’avenir, tandis que l’autoblâme dispositionnel attribue l’événement traumatique à la personnalité et que cette façon de penser ne donne pas le sentiment d’un contrôle futur. Le contrôle par procuration fait référence à la perception selon laquelle une autre personne ou entité contrôlait l’occurrence de cet événement. Attribuer le blâme de l’une ou l’autre de ces manières met l’accent sur le passé et est associé à de moins bons résultats en matière de TSPT. Pour améliorer le TSPT, les résultats du traitement doivent mettre l’accent sur le contrôle de la situation actuelle et sur ce qui peut être fait pour atténuer les conséquences de l’événement, plutôt que sur la manière dont on aurait pu l’éviter ou l’éviter à l’avenir. Étant donné que le contrôle du processus de rétablissement entraîne une diminution des niveaux de détresse, la promotion de cette forme de contrôle pourrait constituer un élément important des interventions en faveur des victimes d’agression sexuelle.

L’intervention précoce est cruciale pour les victimes d’agression sexuelle, car le niveau de détresse qui suit immédiatement l’agression est fortement corrélé aux futures pathologies et au TSPT. Dans une étude rassemblant des autodéclarations de survivantes d’agression évaluant leur degré de soutien et leur détresse psychologique pendant et immédiatement après le viol, il a été constaté que des niveaux de détresse élevés prédisaient de manière significative des niveaux accrus de peur et d’anxiété dans les mois suivants l’agression. Étant donné que le niveau de détresse est fortement corrélé aux symptômes de stress post-traumatique, une tentative visant à réduire les niveaux de détresse immédiatement après une agression sexuelle peut avoir pour résultat un traitement plus positif. Lorsque les survivants sollicitent une assistance médicale, l’examen médico-légal du viol peut être très traumatisant. Des études ont démontré que le fait de rencontrer un conseiller spécialisé dans les questions de viol ou de visionner une vidéo avant un examen médico-légal décrivant en détail à quoi s’attendre lors de l’examen entraînait une diminution du niveau de stress après l’examen dans les groupes de test, par rapport au groupe témoin non exposé à la vidéo. Parmi toutes les femmes du groupe test, 81 % ont indiqué qu’il s’agit d’un moyen réaliste de réduire la détresse et de limiter le développement futur du TSPT après l’examen physique.

Depuis novembre 1999, l’Edmonton Capital Health Authority dirige l’Équipe d’intervention en cas d’agression sexuelle d’Edmonton (SARTE). Cette forme d’intervention a été très efficace pour réduire les niveaux de détresse en milieu hospitalier. SARTE se compose d’une équipe d’infirmières sensibilisées aux besoins particuliers des survivantes et spécialisées dans le traitement des victimes d’agression sexuelle. Lorsqu’elles travaillent avec des survivants, les infirmières expliquent en détail les procédures à suivre, aident les patients à se présenter à la police et maintiennent un environnement ouvert permettant au survivant de prendre lui-même le plus de décisions possible.

La suite demain avec les options de traitement de la psychothérapie pour le TSPT…

  • Texte basé sur l’étude de Kaitlin A. Chivers-Wilson, Mcgill J Med. 2006 Jul; 9(2): 111–118.