Agressions sexuelles - les impacts sur les victimes

Agressions sexuelles - les impacts sur les victimes

Agressions sexuelles - les impacts sur les victimes

Le traumatisme des victimes d'inconduites sexuelles est individuel et très personnel; directement après un incident, il y a souvent le choc. Lorsqu'une victime connaît le présumé contrevenant, il peut y avoir de la culpabilité et un doute de soi. Les dommages émotionnels peuvent apparaître immédiatement après ou mettre du temps à apparaître, et peuvent inclure de l'anxiété, de l'insomnie à long terme, un sentiment d'aliénation et des pensées suicidaires. Alors que certaines victimes peuvent éprouver une hypervigilance, d'autres peuvent commencer à prendre des risques et à se tourner vers des stratégies d'adaptation néfastes. Le traumatisme d'une agression sexuelle peut avoir un impact sur les victimes toute leur vie, affectant leur santé, leur éducation et leur carrière. Cependant, avec des soins et un soutien social appropriés, les victimes peuvent récupérer et se développer au-delà de l'incident.

En cas d'agression sexuelle, le cerveau interprète cela comme une menace à la survie et réagit en conséquence pour protéger l'individu. Ce n'est pas un choix conscient. Les réactions physiologiques peuvent inclure ce qui est communément décrit comme « combattre, fuir ou geler ». De plus, des réactions sexuelles involontaires pendant l'agression peuvent se produire, ce qui peut être déroutant et horrifiant pour l'individu. Selon la réaction du corps au moment de l'événement, cela pourrait influencer la façon dont la personne interprète son expérience et être un facteur sur le long chemin de son rétablissement.

Les impacts à court et à long terme de l'inconduite sexuelle peuvent inclure (liste non exhaustive) :

Avoir peur de quitter la maison, d’aller travailler ou avoir peur des gens en général. Le processus de restauration de la confiance en soi est particulièrement difficile si la victime a été ciblée par une personne en qui elle a confiance, respectée ou aimée. Dans ce cas, leur foi et leur confiance dans les autres, dans le monde et dans leur propre jugement peuvent également être menacées;

Culpabilité. Les sentiments de culpabilité et de blâme de soi peuvent influer sur la décision de demander de l'aide ou non. Certaines personnes peuvent penser que la victime est à blâmer pour avoir été ciblée et qu'elles ont provoqué l'incident par leur apparence ou leur comportement. Les victimes peuvent également se sentir responsables de « ne pas avoir su gérer adéquatement » ou de ne pas avoir prêté assez attention aux « instincts » qu’elles ont pu avoir. Elles peuvent même ne pas identifier ce qui se passait comme une inconduite sexuelle;

La honte. La destruction du respect de soi, les efforts délibérés de l'agresseur pour les humilier ou les obliger à faire des choses contre leur volonté peuvent faire en sorte que la victime se sente sale, dégoûtée par l'agression et honteuse. Le fait qu'elles aient « permis » à l'incident de se produire peut aussi leur faire honte. Les sentiments de honte peuvent les rendre réticentes à signaler le crime à la police ou à demander de l'aide. En raison de leurs propres actions (par exemple faire la fête, boire), elles peuvent croire que d'autres les blâmeront. Elles peuvent également croire que leurs expériences sexuelles antérieures seront scrutées à la loupe;

Perte de contrôle sur leur vie. Une victime peut avoir cru qu'elle pourrait résister ou qu'elle pourrait se défendre contre une agression sexuelle. Si l'attaquant a vaincu sa résistance par la coercition, la force ou la peur, la victime peut ne plus avoir confiance en elle ou en sa capacité à se défendre;

Choc, se sentir désorienté ou déconnecté de la réalité. Beaucoup de gens peuvent traverser une période d'engourdissement, d'incrédulité ou de déni, se sentir détachés de leur vie, etc. Certaines personnes peuvent sembler impassibles ou parler de l'événement de manière factuelle. Ils peuvent ressentir une certaine dissociation de leur vie quotidienne, comme si cela ne semblait pas tout à fait réel.

Souvenirs intrusifs, flashbacks et reviviscence : Les souvenirs intrusifs de l'agression sexuelle peuvent interférer avec le fonctionnement quotidien d'une personne, affectant négativement son humeur et sa capacité cognitive. Certains revivront les souvenirs de leur agression avec une ampleur au-delà de l'intrusion de souvenirs négatifs indésirables. Ils peuvent avoir l'impression que l'agression a lieu dans le présent; ils se sentent de retour au moment de l'agression sexuelle. La ré-expérience de l'agression impliquant une réponse physique et émotionnelle complète s'appelle un flashback. Les flashbacks peuvent être extrêmement perturbateurs pour la vie d'une personne, ce qui lui donne souvent l'impression d'avoir peu de contrôle sur ses propres pensées, sentiments et réactions physiques.

Embarras. Il est souvent normal que les victimes se sentent gênées. S'il y a eu une agression sexuelle, l'agresseur peut avoir utilisé un langage sexuel offensant. La victime peut être mal à l'aise ou gênée de dire ces mots en racontant l'agression. Si l'agression sexuelle implique des actes sexuels qu'ils peuvent percevoir comme étant « déviants », ils peuvent avoir plus de mal à trouver les mots pour décrire ce qui leur est arrivé. Un examen médical peut se ressentir comme une autre forme de violation. Leur corps est à nouveau exposé et est un objet d'attention et d'inspection par des étrangers. Ils peuvent être trop gênés pour admettre leur malaise et leur inconfort pendant l'examen. La personne devrait bénéficier d'un soutien supplémentaire au cours de cette procédure;

Souvenirs incomplets de l'incident ou des périodes écoulées depuis le ou les incidents. Les hormones de stress libérées lors d'expériences traumatisantes peuvent affecter la création et la consolidation de souvenirs, ce qui rend difficile le rappel des détails chronologiques de l'événement. C’est comme assembler un puzzle sans toutes les pièces. La consommation d'alcool et de drogues peut altérer davantage cette fonction;

Utilisation de substances intoxicantes. Boire trop d'alcool, prendre plus de médicaments que ce qui est prescrit ou le fait d’utiliser des drogues illégales peuvent être une façon pour une personne affectée de tenter de s'en sortir. L’utilisation de ces mécanismes est toutefois préjudiciable à leur santé et à leur rétablissement;

Colère. Ils peuvent être en colère contre eux-mêmes, l'agresseur et/ou la situation en général. Ceci est courant et les victimes ont besoin de compassion lorsqu'elles travaillent sur les séquelles de leur expérience. La personne peut apparaître plus réactive ou agitée, ce qui peut avoir une influence sur divers aspects de sa vie, y compris ses relations sociales (les gens réagissent à leur réactivité). La colère peut affecter sa vision de la vie et être communiquée de différentes manières;

Se demandez - pourquoi moi? Certaines personnes se demandent pourquoi le présumé contrevenant les a choisies. Ces sentiments découlent de l'idée fausse courante selon laquelle les gens « l’ont cherché d’une certaine manière » ou, d'une autre manière, se sont rendus vulnérables;

Changements dans le fonctionnement de la relation intime. Les exemples incluent un isolement accru, une diminution du désir d'intimité sexuelle ou une augmentation des comportements sexuels à risque;

Préoccupation pour l'agresseur. Si l'agresseur était quelqu'un que la victime connaissait ou dont il se souciait, il pourrait exprimer sa préoccupation quant à ce qui se passerait s'il signalait l'agression à la police et se sentir coupable de signaler le crime. Certaines victimes, pour diverses raisons comme la lourdeur du processus pénal et la connaissance personnelle de l’agresseur, préfèrent que l'agresseur suive une thérapie plutôt que de subir une peine d’emprisonnement;

Répercussions sur le travail et/ou la carrière. À court terme, les personnes touchées par la violence sexuelle sur le lieu de travail parlent souvent de nausées et de boules à l'estomac avant d'aller travailler, d'anxiété et de crises de panique au travail. Elles peuvent avoir du mal à être attentives et à rester concentrées sur une tâche, ils peuvent moins participer aux réunions de groupe ou les éviter tout simplement. Ils peuvent éviter d'aller travailler ou penser à arrêter complètement de travailler. Leur comportement actuel au travail peut influencer négativement leur intérêt ou leur capacité à rechercher un avancement professionnel;

Impacts sur la qualité de vie, les pertes de travail et les coûts de la justice pénale. Dans une étude qualitative sur les survivantes de violences sexuelles, la recherche a montré que la violence sexuelle, le traumatisme qui en découle et la lourdeur du processus pénal peuvent avoir un impact sur l'emploi de la survivante en termes d'absentéisme au travail, de diminution des performances, de perte d'emploi ou d'incapacité de travailler.

Bon nombre des impacts décrits ci-dessus peuvent être des raisons pour lesquelles les personnes affectées peuvent hésiter à en parler à leur entourage, à se manifester et à porter plainte à la police.

LES HOMMES COMME SURVIVANTS DE L'AGRESSION SEXUELLE

Les hommes peuvent être confrontés à des défis uniques à la suite d'une expérience de traumatisme sexuel. Les hommes sont souvent moins disposés à chercher du soutien et peuvent se sentir isolés, éloignés des autres et vulnérables sur le plan émotionnel.

Selon des recherches sur les agressions sexuelles et le harcèlement sexuel dans l'armée américaine, de nombreuses agressions sexuelles contre des hommes impliquent plus d'un agresseur, des armes ou la participation forcée, même lorsqu'aucune agression physique ou force immédiate n'a été impliquée. Par rapport aux femmes, les hommes y sont plus susceptibles de subir de multiples incidents d'agression sexuelle, pendant les heures de travail ou à leur lieu d'affectation, où l'alcool n'est pas nécessairement un facteur. La plupart de ces agressions sexuelles ne sont pas signalées parce que les hommes sont plus susceptibles de l'identifier comme un événement de bizutage - ils ne le considèrent tout simplement pas comme une agression sexuelle.

Pour les hommes, l'agression sexuelle peut déclencher des jugements négatifs et les amener à remettre en question leur masculinité.

Les hommes victimes d'agression sexuelle peuvent être confrontés à des problèmes de :

Légitimité (« Les hommes ne peuvent pas être agressés sexuellement », « Personne ne me croira »);

Masculinité (« Je ne dois pas être un vrai homme si je laisse cela m'arriver »; « Ma virilité a été volée »);

Force et pouvoir (« J'aurais dû être capable de repousser l'agresseur »; « Je n'aurais pas dû laisser cela se produire »);

Identité sexuelle, si l’agresseur est aussi de même sexe (« Suis-je gay? » « Est-ce que les autres penseront que je suis gay et que je prétends seulement ne pas l’être et de ne pas avoir aimé cela? »).

LES MEMBRES DE LA COMMUNAUTÉ LGBTQ2+ EN TANT QUE SURVIVANTS DE L'AGRESSION SEXUELLE

Pour les victimes d'agression sexuelle LGBTQ2+, leur identité - et la discrimination à laquelle elles sont confrontées entourant ces identités - les rendent parfois hésitantes à demander de l'aide à la police, aux hôpitaux, aux refuges ou aux centres d'agression sexuelle, les ressources mêmes qui sont censées les aider.

Les ressources de soutien existantes sont généralement conçues en fonction des besoins des personnes hétérosexuelles et peu sont adaptées à la réalité particulière des personnes LGBTQ2+. On rapporte à l’occasion des attitudes homophobes de certains intervenants et des policiers. Les intervenants (sociaux, juridiques, médicaux, etc.) sont très peu informés ou outillés pour porter un regard objectif sur ces situations. Il en découle que peu d’activités de détection sont réalisées et que la crédibilité des victimes est souvent remise en question.

La réaction des communautés gaies et lesbiennes peut aussi contribuer à rendre difficile la recherche d’aide pour les victimes. En effet, pour maintenir une image positive de la communauté, des pressions peuvent être exercées sur la victime afin qu’elle ne dévoile pas l’agression qu’elle a subie. Ce silence isole davantage la victime et donne plus de pouvoir à son agresseur.