Objectification médiatique et sexuelle

L’hypersexualisation et l’objectivation sexuelle des femmes dans la société conduisent également à une plus grande acceptation de la violence à l’égard des femmes et à la responsabilité des victimes. L’hypersexualisation et l’objectivation sexuelle font référence à la sexualité extrême attribuée aux femmes, les décrivant souvent comme des objets purement sexuels répondant aux désirs des hommes. Cette représentation sexuée des femmes existe dans divers domaines, notamment la pornographie, les films et les émissions télévisées non pornographiques et la publicité imprimée.

Non seulement les médias décrivent souvent les femmes comme des objets sexualisés, mais l’agression sexuelle est décrite comme un comportement normatif dans la pornographie, les films et la musique. Alors que les victimes d’agression non sexuelle sont souvent montrées comme ayant souffert de leur agression, les victimes d’agression sexuelle sont souvent décrites comme ayant d’abord refusé les avances sexuelles d’un homme, puis s’étant émoustillées en constatant l’ignorance de sa résistance par l’homme. L’érotisation de la domination sexuelle dans les médias légitime la violence à l’égard des femmes et peut contribuer à blâmer les victimes.

Dans le contexte des agressions sexuelles, les médias ont également tendance à se focaliser sur le viol par un étranger, influençant ainsi la façon dont les auditeurs déterminent ce qui constitue un « vrai viol » et décrivent les violeurs comme des étrangers ayant des motivations uniquement sexuelles pour attaquer de jeunes femmes séduisantes. Les écarts entre cette image et une image représentant un viol de connaissance risquent moins d’être perçus comme une agression sexuelle, ce qui entraînera une augmentation du blâme de la victime. Soothill a documenté les changements survenus dans les reportages sur les agressions sexuelles dans les principaux journaux de 1973 à 1985. Malgré une augmentation du nombre de crimes d’agression sexuelle commis par un seul assaillant et sur une seule victime par les tribunaux au cours de cette période, le nombre de reportages sur ces types de crimes a diminué, au lieu de cela, on se concentre davantage sur le viol par gangs de délinquants multiples. Cette évolution a peut-être accru la conviction des lecteurs que les viols en bandes et les viols par des étrangers sont plus répandus et plus préoccupants que les viols commis par une connaissance. Une étude plus récente des reportages de deux grands journaux sur les agressions sexuelles indique que les viols par des gangs et des étrangers sont encore largement rapportés par rapport aux viols par une connaissance et aux données sur la prévalence réelle (Gravelin, 2017).

Lorsque les médias discutent effectivement du viol par la connaissance, la manière dont il est discuté peut également contribuer à blâmer la victime. Souligner les mythes sur le viol ou se demander en quoi un viol de connaissance peut ressembler à un viol prototypique commis par un étranger peut avoir des conséquences négatives pour les victimes d’agressions ne comprenant pas ces caractéristiques prototypiques. Par exemple, Franiuk et al. (2008) ont exposé les participants à des manchettes au sujet d’un cas de viol de connaissance contre la vedette du basketball Kobe Bryant. Ces titres ont été calqués sur ceux utilisés dans les articles de presse concernant l’affaire de Bryant et contenaient des mythes sur le viol (par exemple, « Les avocats de la défense dans une affaire d’agression sexuelle disent que l’accusateur avait un motif pour mentir ») ou non (« Audience fixée pour un homme accusé d’agression sexuelle »). Les participants avaient tendance à considérer Bryant comme moins coupable après avoir lu des titres contenant des mythes sur le viol que des titres neutres, ce qui était particulièrement vrai chez les hommes. Les hommes exposés aux titres du mythe du viol ont également adopté des attitudes favorables au viol davantage que les hommes du groupe de contrôle. En bref, les médias peuvent exacerber l’adhésion aux mythes sur le viol, ce qui en retour favorise une plus grande responsabilité de la part des victimes.

Rhétorique juridique et empirique

La définition du viol a changé au cours de l’histoire américaine et par conséquent, ce qui constitue le viol dépend du moment et de l’état dans lesquels l’agression s’est produite. Ce n’est qu’en 2012 que le FBI a élargi la définition du viol pour inclure le viol non forcé de femmes et d’hommes. En 2014, la Californie et New York ont modifié leur définition de l’agression sexuelle de telle sorte que le viol ne soit pas défini par la victime en disant « non », mais en omettant de dire « oui ». Une telle définition reconnaît le rôle de l’agresseur dans l’obtention du consentement affirmatif, plutôt que celui de la victime en disant non. Les recherches ont constaté que le fait de focaliser les participants sur la manière dont le comportement de la victime aurait pu altérer le résultat d’un viol produisait le plus grand nombre de reproches à la victime que celui assigné à l’agresseur. D’autres ont conclu que définir l’agression sexuelle comme un acte d’intergroupe (un « crime de haine ») plutôt que de violence interpersonnelle (une agression personnelle) réduisait le blâme de la victime dans les affaires de viol impliquant un étranger ou une connaissance (Droogendyk et Wright, 2014).

En dépit de ces efforts récents pour élargir la définition du viol et incorporer des définitions plus proches du viol non étranger, les précédentes constructions de viol promues par les mythes du viol demeurent profondément ancrées dans notre culture. Ces mythes font qu’il est difficile pour les individus de reconnaître le viol, en particulier le viol commis par des non-étrangers. Cette difficulté peut inciter les percepteurs à s’appuyer sur des facteurs liés à la situation, tels que l’attractivité et la promiscuité de la victime, pour expliquer l’agression dans des affaires de viol liées à une connaissance. Étant donné que la définition de travail de ce qui constitue un viol varie en fonction du temps et du lieu, la comparaison d’études conduites dans différents contextes à différents moments peut ne pas être appropriée.

Culture du viol

De nombreuses recherches sur le viol par une connaissance affirment que certains milieux favorisent des croyances propices au viol, souvent appelées « culture du viol » (Buchwald et al., 1993). Certains ont suggéré que les Américains perçoivent le viol comme un comportement normatif et toléré (Rozée, 1993 ; Koss et al., 1994), mais la culture du viol est le plus souvent associée aux campus universitaires, en particulier aux groupes sportifs et aux fraternités. Les cultures de viol existent également en dehors du cadre collégial ; l’athlétisme de niveau secondaire et professionnel ainsi que l’armée ont été étudiés en tant que cultures de viol (voir O’Toole, 2007).

Les chercheurs suggèrent que les environnements à prédominance masculine tels que ceux mentionnés ci-dessus sont particulièrement susceptibles de promouvoir des attitudes et des comportements sexistes et peuvent favoriser un risque accru d’agression sexuelle ainsi que des mythes favorisants les reproches à la victime. Les cultures de viol sont généralement définies comme des environnements hyper masculinisés qui glorifient le comportement sexuel coercitif au centre de l’identité de leur groupe (O’Toole, 2007). Par exemple, les logements réservés aux hommes, tels que les fraternités, présentent un risque plus élevé d’agression sexuelle que les logements mixtes (Hinch et Thomas, 1999). Les agressions sexuelles sont également particulièrement susceptibles de se produire parmi les membres les plus récents d’un groupe composé exclusivement d’hommes : les promesses de fraternité sont les plus propices parmi les hommes d’université à engendrer une agression sexuelle sur le campus (voir Bohmer et Parrot, 1993). Les facteurs individuels tels que les menaces de pouvoir ou de statut peuvent être particulièrement problématiques au sein des groupes composés exclusivement d’hommes, augmentant le risque d’agression sexuelle, de promotion du mythe du viol et du blâme de la victime.

La culture du viol est maintenue par la norme qui consiste à faire taire les victimes de viol. Particulièrement dans les cultures où les mythes sur le viol sont promus et acceptés, les victimes peuvent remettre en question leur comportement et ne pas savoir s’il faut qualifier leur expérience de viol ou non. Le fait de ne pas dénoncer le viol protège non seulement les auteurs de la peine, mais communique également une tolérance à l’égard des agressions sexuelles qui délégitimise les expériences de la victime et perpétue son blâme.

Les cadres de la culture du viol ont tendance à se concentrer sur des contextes localisés qui contribuent aux agressions sexuelles et au blâme des victimes, mais des contextes culturels plus vastes — y compris des contextes nationaux et régionaux — ont une expérience historique différente en matière de violence et une flexibilité ou rigidité différente des rôles de genre qui peut blâme de la victime. Une étude qualitative menée par Sorenson (1996) sur les normes et les attentes de la communauté en matière de violence intime a révélé que, par rapport aux participants américains d’origine asiatique et américaine, les participants américains d’origine mexicaine ont décrit une valeur culturelle plus grande des prouesses sexuelles masculines. Les victimes d’agressions sexuelles dans de nombreuses communautés du Moyen-Orient sont punies, voire bannies par leurs familles, ou doivent épouser leurs violeurs afin de restaurer l’honneur de leurs familles (Ruggi, 1998). À l’inverse, de nombreuses cultures africaines préconisent des rôles de genre flexibles et la fierté d’avoir des femmes fortes et indépendantes, réduisant ainsi potentiellement le blâme attribué aux victimes féminines qui s’éloignent des rôles de genre traditionnels (Hill, 1972; Young, 1986; Boyd-Franklin, 1989, voir aussi Sanchez -Hucles et Dutton, 1999). Enfin, Ho (1990), voir aussi Sorenson (1996) a noté que les valeurs asiatiques d’harmonie et de liens familiaux proches ne peuvent pas promouvoir une violence sexuelle moindre, mais peuvent contribuer à réduire ou à dissimuler la violence.

Ces différences culturelles peuvent contribuer à la fois aux différences dans les taux d’agression sexuelle et aux différents niveaux de blâme de la victime. Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé [OMS] (2005) a compilé des données transnationales à partir d’enquêtes sur la victimisation des femmes de 1992 à 1997 et a révélé une variabilité considérable dans la victimisation rapportée. Par exemple, les pays asiatiques (Chine, Inde, Indonésie et Philippines) affichaient le plus faible taux d’agressions sexuelles signalées, ainsi que la plus faible variabilité sur le continent, l’incidence des agressions sexuelles allant de 0,3 % aux Philippines à 2,7 % en Indonésie, alors que les données recueillies dans les pays d’Amérique latine (Argentine, Bolivie, Brésil, Colombie, Costa Rica et Paraguay) présentaient la plus grande variabilité, avec des incidences allant de 1,4 % en Bolivie à 8,0 % au Brésil. Il est important de noter que, bien qu’informatives, ces données ne font pas de distinction entre les types d’agression sexuelle et que la taille des échantillons variait considérablement d’une étude à l’autre. Les répondants n’étaient interrogés que sur les agressions sexuelles survenues au cours des 5 dernières années et ne rendaient donc pas compte des incidents en dehors de cette fenêtre. Il n’existe pas de base de données nationale sur le blâme de la victime, mais des tendances culturelles différentes visant à minimiser ou à faire taire les agressions sexuelles peuvent entraîner un blâme plus important de la victime en banalisant les expériences d’agression sexuelle.

La religiosité est un autre élément qui varie selon les cultures régionales et ethniques et qui peut contribuer aux évaluations différentielles des victimes d’agression sexuelle. Les cultures varient dans la mesure où elles sont influencées par les doctrines religieuses. Aux États-Unis, une étude sur le rôle des influences culturelles et religieuses sur l’appui aux rôles traditionnels attribués aux hommes et aux femmes a révélé des attitudes sexuelles plus conservatrices chez les Asiatiques (Asiatiques du Sud et de l’Est) par rapport à leurs homologues hispaniques, leurs homologues d’Amérique centrale et du Mexique) et d’Europe américaine (du Caucase). Dans les trois groupes, une religiosité et un fondamentalisme religieux plus intrinsèques et plus importants ont prédit des attitudes sexuelles plus conservatrices (approbation des rôles de genre traditionnels). Ainsi, les attitudes de religiosité et d’approbation traditionnelle des rôles de genre peuvent interagir avec des éléments de situation pour contribuer à différents degrés de blâme de la victime. Par exemple, une victime qui dévie de son rôle soumis traditionnel en se comportant de manière imprudente ou en combattant son agresseur peut être considérée comme plus répréhensible par des observateurs plus religieux et conservateurs.

Remarques finales

La recherche sur les agressions sexuelles et le blâme des victimes est en plein essor, mais il reste encore beaucoup à faire pour comprendre les facteurs individuels, situationnels et culturels qui contribuent au blâme de la victime, en particulier dans le cas du viol par une connaissance. Le présent document identifie les aspects les plus couramment étudiés du blâme de la victime dans le viol de connaissance selon les deux approches principales : les facteurs de niveau individuel et les facteurs de niveau situationnel. Une revue de cette littérature révèle de nombreuses conclusions et interactions incohérentes entre les deux niveaux. Afin de donner un sens à ces interactions complexes et à ces constatations incohérentes, nous suggérons de prendre davantage en compte le rôle des facteurs institutionnels dans les évaluations du blâme de la victime. Les dernières sections de cet article ont ensuite décrit divers facteurs institutionnels qui, à notre avis, mériteraient une plus grande attention dans les recherches futures sur le blâme de la victime lors d’un viol par une connaissance et ont prouvé pourquoi ces facteurs peuvent interagir avec les facteurs individuels et situationnels les plus couramment étudiés.

Les viols commis par une connaissance diffèrent de nombreuses manières et, par conséquent, les chercheurs ne peuvent pas utiliser une vignette unique « normalisée » pour étudier le blâme de la victime. Cependant, le fait de savoir quels détails sont présents ou absents dans les scénarios utilisés par les chercheurs aidera à établir des comparaisons et des conclusions plus précises et plus appropriées. En outre, malgré des différences évidentes entre le viol par une connaissance et le viol par un étranger, de nombreux chercheurs utilisent toujours les résultats d’un type d’agression interchangeables lorsqu’ils discutent des tendances dans la recherche sur les agressions sexuelles (Whatley, 1996 ; Grubb et Harrower, 2008 ; Grubb et Turner, 2012). Comme il a été souligné précédemment, un grand nombre des documents examinés dans cette revue n’ont pas fourni de détails complets sur les scénarios utilisés dans leurs recherches. Des éléments tels que la présence d’abus d’alcool, les vêtements et la promiscuité de la victime, ainsi que sa relation antérieure avec l’agresseur, influent tous sur la manière dont les observateurs évaluent les cas d’agression sexuelle, il est donc important d’être conscient de la caractérisation complète de l’agression sexuelle avant de tirer des conclusions des études. Par conséquent, outre la prise en compte des facteurs institutionnels dans les futurs examens du blâme des victimes, une plus grande transparence et un partage ouvert des scénarios utilisés sont nécessaires.

Notre analyse narrative a permis d’obtenir une vue d’ensemble des recherches sur le blâme des victimes dans les cas de viol de connaissance, mais elle était limitée par le fait qu’on se basait sur les niveaux de signification de l’étude, sans tenir compte du pouvoir d’étude (c’est-à-dire que les études de faibles portées et de portées élevées ont reçu un poids égal dans notre examen.). On peut remédier à cette limitation en recourant à la méta-analyse pour mieux quantifier les effets de facteurs individuels, situationnels et culturels sur le blâme de la victime. Nous espérons que cette revue motive une telle méta-analyse, ainsi que des recherches originales supplémentaires dans ces domaines. Le mouvement #MeToo a récemment attiré l’attention du public sur le problème des agressions sexuelles ; cette concentration culturelle peut également stimuler les efforts de la science sociale pour comprendre les perceptions et le traitement des victimes d’agression sexuelle.

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Source:

Gravelin CR, Biernat M and Bucher CE (2019) Blaming the Victim of Acquaintance Rape: Individual, Situational, and Sociocultural Factors. Front. Psychol. 9:2422. doi: 10.3389/fpsyg.2018.02422