Les victimes de viol sont particulièrement vulnérables pour être tenues responsables de leurs agressions par rapport aux victimes d’autres crimes interpersonnels. C’est pourquoi de nombreuses recherches ont été menées pour comprendre pourquoi il en va ainsi. Mais l’étude des reproches adressés à la victime dans les affaires de viol par une connaissance est entravée par des résultats empiriques contradictoires. Les premières enquêtes sur les reproches des victimes traitaient souvent le viol par une connaissance et le viol par un étranger comme un synonyme ; par conséquent, bon nombre de ces données sont suspectes pour permettre de tirer des conclusions particulières au viol par une connaissance. Cet article présente une revue complète de la littérature de recherche sur le blâme de la victime dans les affaires de viol liées à une connaissance, soulignant les incohérences et attirant une attention particulière sur les domaines de recherche nécessitant une exploration plus approfondie. Plus précisément, nous passons en revue les facteurs individuels (percepteurs) communément étudiés qui influencent le blâme de la victime, ainsi que les facteurs situationnels (cibles) communs inclus ou manipulés dans les scénarios d’agression sexuelle. Notre examen révèle de nombreuses conclusions et interactions incohérentes entre les facteurs de perception et de scénario. Afin de donner un sens à ces interactions complexes et à ces constatations incohérentes, nous suggérons un besoin de plus de transparence dans la description des scénarios utilisés dans la recherche sur le blâme des victimes d’agression sexuelle et une plus grande attention empirique aux facteurs socioculturels susceptibles d’influencer les tendances à blâmer.

Introduction

« Pour quiconque dont la vie quotidienne autrefois normale a été brusquement brisée par un acte de violence sexuelle — le traumatisme, la terreur, peut vous briser longtemps après une horrible attaque. Cela perdure dans le temps. Vous ne savez pas où aller ni à qui vous adresser… et les gens se méfient davantage de ce que vous portiez ou de ce que vous buviez, comme si c’était votre faute, pas la faute de la personne qui vous avait agressé… Nous ne condamnons toujours pas les agressions sexuelles aussi fort que nous le devrions. Nous faisons des excuses, nous regardons de l’autre… Les lois ne suffiront pas si nous ne changeons pas la culture qui permet la perpétration de voies de fait. »

– Président Barack Obama, septembre 2014

Les agressions sexuelles sont une préoccupation urgente et fort malheureusement trop répandue dans notre société. Selon des estimations, près d’une femme sur cinq aux États-Unis sera agressée sexuellement au cours de sa vie. Parmi les femmes qui ont été agressées sexuellement, 41 % ont été agressées par une connaissance. Ces chiffres sous-estiment probablement la prévalence, les agressions sexuelles étant l’un des crimes les moins signalés. Dans le dévoilement de la campagne « It’s On Us » pour mettre fin aux agressions sexuelles sur les campus universitaires, le président Barack Obama a souligné le traumatisme subi par les victimes de viol du fait de leur agression, mais également la victimisation secondaire de nombreuses victimes du fait des réactions négatives de leur entourage. Parmi ces réactions négatives, la plus fréquente est peut-être la tendance fréquente à blâmer la victime pour son agression.

Contrairement à de nombreuses autres infractions interpersonnelles, telles que les vols ou les autres types d’agressions physiques, les victimes d’agression sexuelle sont particulièrement susceptibles d’être blâmées pour cette attaque. C’est pourquoi de nombreuses enquêtes empiriques ont porté principalement sur l’accusation des victimes. Cependant, malgré les nombreuses recherches effectuées sur ce sujet, il y a peu de consensus sur le moment et les motifs où le blâme de la victime se produira ou ne se produira pas dans les cas d’agression sexuelle.

Ajoutant à la confusion, les examens existants sur le blâme des victimes associent souvent les conclusions de différents types d’agressions sexuelles. Par exemple, certains ont examiné les différences de blâme de la victime entre un viol commis par un étranger et par une connaissance, puis ont combiné ces types d’agression sexuelle lors de discussions sur l’influence du genre et de la similitude perçue sur le blâme de la victime. Étant donné que différents facteurs peuvent être importants pour blâmer la victime, il peut être difficile de combiner les résultats selon le type d’agression sexuelle. Le but de cet article est de mettre en évidence ce que nous savons (et ne savons pas) sur le blâme de la victime pour viol par une connaissance.

La déclaration liminaire du président Obama met également en lumière un autre élément important, souvent ignoré, qui contribue à la tendance constante à blâmer les victimes d’agression sexuelle : le rôle des structures culturelles, des croyances et des pratiques. La recherche sur les agressions sexuelles et le blâme des victimes porte généralement sur l’un des deux points de vue. La première considère les caractéristiques de l’observateur dans la mesure où elles influencent les tendances à blâmer la victime, que nous appelons facteurs individuels. Souvent évoquée comme le « cadre de perception du viol », la seconde perspective se concentre sur des aspects de la victime, de l’auteur ou des caractéristiques de l’agression, dans la mesure où ils influencent le blâme de la victime. Nous appelons ces éléments des facteurs de situation. Aucune de ces perspectives, cependant, ne répond à un troisième facteur déterminant du blâme de la victime : les facteurs sociétaux et institutionnels. Les facteurs institutionnels et sociétaux renvoient à des influences culturelles plus vastes telles que les rôles de genre, les médias et la rhétorique entourant les agressions sexuelles, qui contribuent à créer un environnement général propice à la culpabilité de la victime. L’examen en cours tiendra compte des variables au niveau individuel et au niveau de la situation, car elles affectent le blâme de la victime dans les cas de viol par une connaissance, mais abordera également le rôle des facteurs institutionnels et sociétaux. En outre, nous examinons comment les trois éléments peuvent s’influencer mutuellement.

Ce texte a pour objectif de fournir une revue complète de la littérature de recherche sur le blâme de la victime pour viol par une connaissance et les conditions dans lesquelles le blâme de la victime est influencé par des facteurs individuels et situationnels. Nous commençons par définir brièvement ce que nous entendons par agression sexuelle, viol par une connaissance et blâme de la victime. Nous passons ensuite en revue la littérature de recherche et proposons un cadre plus large qui prend en compte les facteurs sociétaux et institutionnels en tant que contributeurs importants au blâme de la victime.

Agression sexuelle

Les conceptions actuelles du viol et des agressions sexuelles au niveau mondial incluent généralement la pénétration, qu’elle soit génitale, orale ou anale, d’une partie du corps ou de l’objet de l’auteur par le recours à la force ou sans le consentement de la victime. Sans négliger la victimisation des hommes, le viol est un crime de genre, les femmes étant beaucoup plus susceptibles d’être victimisées que les hommes. En effet, comparé à une Américaine sur cinq, un homme sur 71 sera violé au cours de sa vie. Ainsi, bien que la victimisation masculine soit effectivement problématique, étant donné la nature fortement sexospécifique de ce crime, les travaux actuels se concentrent exclusivement sur les femmes victimes.

Les chercheurs qui enquêtent sur la prévalence et les conséquences des agressions sexuelles distinguent généralement trois types d’agressions sexuelles : le viol par un étranger, le viol par date/connaissance et le viol conjugal. Le viol par un étranger fait référence à une agression sexuelle au cours de laquelle la victime et l’assaillant n’ont aucune relation ni connaissance préalable. Lorsqu’une personne a été agressée sexuellement par une personne qu’elle connaît — par exemple un ami, un camarade de classe ou une personne avec qui elle est allée à quelques dates — elle est classée comme une connaissance ou un viol par la date, mais le terme « viol de date » est également utilisé pour décrire les agressions qui ont lieu dans des relations établies. Enfin, les agressions sexuelles commises dans le cadre d’un mariage ont longtemps été considérées comme une forme légale de viol, la première condamnation pour viol conjugal ayant eu lieu aux États-Unis a eu lieu en 1979. Ces distinctions peuvent ne pas fournir autant de clarté que souhaité. Par exemple, une agression commise par un partenaire amoureux non marié peut avoir plus de choses en commun avec le viol conjugal que le viol de connaissance ; une agression lors d’une première date peut différer considérablement de l’agression d’un camarade de classe à qui on n’a jamais parlé. L’examen en cours se concentrera sur les agressions sexuelles classées comme viol de connaissance, et nous noterons les distinctions entre le viol de connaissance lié à la relation et le viol de connaissance non liée à une relation, le cas échéant. Il est particulièrement important de mieux comprendre les reproches de la victime au viol de connaissance, étant donné que la majorité des viols à l’âge adulte sont perpétrés par une personne connue de la victime et que les cas de viol de connaissance ont une probabilité moins élevée d’être jugés par les tribunaux que ceux qui correspondent à un viol par un étranger.

Blâmer la victime

Blâmer la victime fait référence à la tendance à tenir les victimes d’événements négatifs responsables de ces conséquences. Si la victime peut être blâmée dans diverses situations, elle semble particulièrement probable en cas d’agression sexuelle. Les agresseurs ont tendance, aux yeux de la société, à être jugés plus coupables d’agression sexuelle que les victimes, mais les victimes sont également blâmées, à un degré qui varie considérablement en fonction des caractéristiques de l’agression, de la victime et de l’auteur de l’agresseur.

Il y a actuellement peu de consensus sur les prédicteurs du blâme de la victime. En fait, la littérature sur les agressions sexuelles ne semble offrir qu’une conclusion claire : les victimes de viol par un étranger sont les moins susceptibles d’être blâmées pour leur agression ; les victimes de viol conjugal sont beaucoup plus susceptibles d’être reconnues coupables. Les comparaisons directes entre le viol par un étranger et le viol par une connaissance sont généralement moins reprochées dans le premier cas que dans le second. En outre, les victimes de viol de connaissance sont moins blâmées que les victimes de viol conjugal. En bref, au fur et à mesure que la victime et l’assaillant deviennent de plus en plus familiers et s’impliquent romantiquement, le blâme de la victime augmente.

Facteurs au niveau institutionnel et social

Dynamique de genre

Le patriarcat est répandu dans de nombreuses cultures et des spécialistes féministes ont longtemps affirmé que les agressions sexuelles étaient motivées par le pouvoir, la violence à l'égard des femmes étant fonction des rôles sexospécifiques soutenant la domination des hommes et l’exploitation féminine. Les sociétés qui ont des rôles de genre plus égalitaires tendent à avoir des taux d'agressions sexuelles plus faibles. Il est intéressant de noter que des travaux récents ont montré que le fait d’amener les hommes à se sentir moins puissants augmente leur capacité à prendre en compte le point de vue des autres, réduisant ainsi leur tendance à blâmer les victimes de viol par connaissance.

La socialisation dans les rôles de genre peut rendre les femmes plus exposées aux dangers de l'agression sexuelle, mais communique également le blâme de la victime comme normatif. Warshaw soutient par exemple que les rôles communs enseignent aux femmes, dès leur plus jeune âge, à ne pas gêner un homme en lui refusant ses avances et à ne pas résister à un homme physiquement agressif. Les rôles de genre masculins peuvent également justifier et promouvoir un comportement sexuellement agressif chez les hommes et légitimer le blâme de la victime. Par exemple, les hommes peuvent apprendre à se dissocier de la responsabilité de leurs actes sexuels, renforçant ainsi les mythes selon lesquels une fois qu'un homme est sexuellement excité, il ne peut plus s'en empêcher.

Les stéréotypes et les écritures sexuelles communiqués aux hommes et aux femmes compliquent davantage les relations sexuelles. De nombreuses recherches démontrent un double standard sexuel, selon lequel les hommes sont plus libres que les femmes d'exprimer leurs désirs sexuels. Cette tendance renforce la croyance commune en la résistance symbolique, selon laquelle beaucoup de femmes diraient non au sexe même lorsqu'elles voudraient dire oui, car désirer du sexe est désagréable. Cette croyance semble influencer les approches du comportement sexuel; Muehlenhard et Hollabaugh ont constaté que plus de 39% de leur échantillon de femmes de premier cycle déclaraient s'être opposés à une résistance symbolique au moins une fois et que celles qui avaient plus de chances de souscrire à des rôles de genre traditionnels que les femmes sexuellement actives étaient moins engagées à la résistance.

Les hommes sont socialisés pour être les initiateurs sexuels et, étant donné la conviction et la pratique de la résistance symbolique, ils peuvent être encouragés à ne pas prendre au sérieux les réticences des femmes. Ainsi, le sexe est souvent considéré comme un défi et les femmes deviennent des objets à conquérir sexualisés. Ces écritures sexuelles dictant la résistance symbolique des femmes et la persistance des hommes ambiguës constituent ce qui est perçu comme des préliminaires sexuels et une agression sexuelle. L’acceptation de tels textes peut également influer sur l’évaluation faite par les personnes qui perçoivent des victimes de viol par une connaissance qui résistent aux avances sexuelles de l’agresseur. En effet, la recherche a établi que l’approbation de l’inégalité entre les sexes et des rôles traditionnels entre hommes et femmes, qui inclut la pratique de la résistance symbolique, est associée à une plus grande approbation du mythe du viol et au blâme des victimes.

La religion est une autre force culturelle forte qui dicte ce qui est considéré comme un rôle de genre et un comportement sexuel appropriés. Diverses religions, telles que l'évangélisation chrétienne et l'islam, favorisent une hiérarchie des sexes qui valorise la soumission féminine; d'autres affiliations religieuses peuvent véhiculer plus ou moins de conservatisme concernant un comportement sexuel approprié. Hoffman et Miller se sont appuyés sur des données de 20 années tirées de l'Enquête sociale générale pour découvrir que les religions plus conservatrices promeuvent les rôles féminins traditionnels, tandis que les religions libérales favorisent l'égalitarisme. De plus, la force des normes de genre dans une culture donnée peut interagir avec des facteurs individuels pour influencer les évaluations du blâme de la victime. Par exemple, le degré de culpabilité des victimes de promiscuité sexuelle peut être exacerbé dans les cultures religieuses conservatrices. Plus généralement, dans la mesure où les institutions promeuvent une hiérarchie sexospécifique, les hommes disposant d'un pouvoir social inférieur à celui des femmes risquent de se sentir menacés, ce qui peut conduire à davantage de reproches à la victime.

Lisez la suite avec les facteurs au niveau institutionnel et social :

• Objectification médiatique et sexuelle

• Rhétorique juridique et empirique

• Culture du viol