Récemment, HarperCollins a publié l’ouvrage de la professeure Laura Kipnis, Unwanted Advances, inspiré de son article sur les accusations et la démission subséquente du professeur Peter Ludlow pour inconduite sexuelle présumée avec un étudiant. Kipnis caractérise l’enquête comme une « inquisition » et met en doute la « crédibilité des affirmations de l’accusatrice et l’équité du processus ». Je n’entrerai pas dans les détails du cas, mais ce qui rend particulièrement pertinents Unwanted Advances est son examen plus approfondi de l’hystérie de la « culture du viol » sur les campus universitaires, affirmation qui affirme que 25 % des femmes seront victimes d’agression sexuelle au collège.

Un certain nombre de critiques ont disséqué la méthodologie erronée sur laquelle ce chiffre astronomique est basé, et ont noté que, s’il était vrai, cela signifierait que les campus universitaires américains sont aussi dangereux, sinon plus, que les cultures qui ferment les yeux sur le viol, comme l’Afghanistan ou le Congo, où 48 femmes sont violées toutes les heures. Je pense que la plupart des gens devraient au moins être quelque peu sceptiques quant à la véracité de ces affirmations ; car si elles sont réellement vraies, un parent de bon sens enverrait-il ses filles dans un établissement dans lequel elle a une chance sur quatre d’être violée ? En effet, un important média a déclaré que les collèges étaient « l’un des endroits les plus dangereux pour les femmes en Amérique », rien de moins.

Comme dit le proverbe, les affirmations extraordinaires exigent des preuves extraordinaires. Pourtant, malgré les nombreuses inquiétudes suscitées par les données, cette même statistique utilisée pour corroborer les affirmations de la culture du viol est transmise comme une vérité absolue dans les milieux universitaires, sans le moindre soupçon de conscience de soi et en toute crédulité. La dernière fois que j’ai assisté à une conférence universitaire, les mots « culture du viol » ont été cités comme s’il s’agissait d’Évangile et tous les participants les ont acceptés comme une vérité indiscutable. Tout le monde croyait ou avait trop peur pour parler.

Chaque fois qu’une idée ou une statistique qui n’a aucun sens est fortement véhiculée, et il est même douteux que les croyants y croient même (encore une fois, pourquoi quelqu’un dans le monde irait-il à un endroit où il y a 25 % de risque d’être violée ?), il faut se demander qui bénéficiera d’une telle mythologie. Et voici où l’intrigue s’épaissit. Une étude récente dans les prestigieuses Archives of Sexual Behavior a dernièrement suscité une attention considérable de la part des médias en raison des révélations éclatantes selon lesquelles les Américains ont moins de relations sexuelles que jamais. Plus précisément, et de manière surprenante, la génération des Milléniaux semble avoir moins de relations sexuelles que quiconque, malgré tous les avantages de la technologie pour la recherche de relations sexuelles occasionnelles. Ce n’était pas la première fois que la recherche obtenait des résultats similaires. En effet, une autre étude publiée à l’été 2016 aboutissait à la même conclusion : les Milléniaux, malgré tout le battage médiatique, constituaient la génération la plus prude du siècle.

Cependant, en tant que psychothérapeute basée à New York et spécialisée des questions de sexualité, je n’étais pas trop surpris. Les histoires et les préoccupations de mes clients ne correspondent pas nécessairement aux récits promus par les grands médias. J’y reviendrai dans un instant, mais pour moi, ces nouvelles ont très puissamment mis en lumière la grande disparité entre les représentations des médias et les histoires vraies et réelles que j’ai le privilège d’entendre dans mon bureau.

Les médias m’interpellent souvent pour commenter et donner mon opinion lorsqu’un problème de sexe digne de ce nom fait les manchettes, et cette fois ne fait pas exception. Une équipe de tournage est venue dans mon bureau en août dernier et m’a enregistrée pendant plus d’une heure. En mars, Reuters m’a contacté à propos de la dernière étude et mes citations ont été reprises par de nombreuses autres sources d’information. L’équipe de tournage m’a demandé d’identifier certaines des raisons pour lesquelles je pensais que les Milléniaux ont peut-être moins de relations sexuelles. J’ai tout de suite pensé à mes clients, particulièrement à trois jeunes hommes qui, chacun séparément, m’avaient dit plus tôt dans l’année qu’ils étaient terrifiés à l’idée de se faire prendre au jeu par crainte de fausses accusations de viol et de confusion au sujet de normes comme le consentement affirmatif.

D’après les réactions de l’équipe de tournage, j’ai tout de suite pu dire que je leur disais quelque chose qu’ils ne voulaient pas entendre. Ils se sont tous regardés avec inquiétude et le producteur a constamment essayé de me détourner de la perspective alors que je partageais les expériences de mes clients et que je me livrais à une vague narration sur la technologie, les jeux vidéo et le porno. Mais malheureusement, les expériences vécues par mes clients ne correspondent pas nécessairement aux récits forcés créés dans certaines salles de presse.

Les jeux vidéo ou la pornographie n’étaient pas préférables, ils étaient plus sûrs.

Un de mes clients m’a dit qu’il passait plus de temps à jouer à des jeux vidéo, mais que c’était surtout pour éviter des interactions inutilement « dangereuses » (selon ses termes) avec les femmes. Et qu’est-ce qui était si dangereux, selon lui ? Il pensait que le climat actuel sur son campus était si toxique entre les sexes qu’il était déjà considéré de manière suspecte comme un prédateur potentiel. Il n’avait donc aucune chance de mettre la tête hors de l’eau si les choses tournaient mal et si une fausse accusation était faite, laminée sur lui. En d’autres termes, il se sentait impuissant et entièrement responsable de tout ce qui s’était passé, y compris des choix de sa partenaire, allant de la quantité d’alcool qu’elle avait décidé de boire à la décision de changer ultérieurement d’avis, même après coup. Les jeux vidéo ou la pornographie n’étaient pas préférables, ils étaient plus sûrs. De toute évidence, la plupart des femmes n’imagineraient jamais formuler de telles accusations sans fondement, mais comme le croyaient mes clients, pourquoi prendre le risque ?

Lorsque la vidéo a été mise en ligne, tous les commentaires que j’avais formulés sur les effets de l’hystérie de la culture de viol sur les connexions réelles ont été supprimés et il m’a semblé que j’étais en train de faire la sourde oreille à tous les experts au sujet des horribles dangers d’être « accro » aux « j’aime » de Facebook. Pas de discussion de fond sur les inquiétudes et les préoccupations réelles des jeunes au sujet de leurs liaisons. Seulement, on ne comprend pas pourquoi les jeunes gens ne voudraient pas socialiser avec leurs pairs dans la vie réelle. Ce doit être la faute à la technologie. L’hystérie de la culture du viol, eh bien, c’est seulement un sujet de préoccupation pour les violeurs. Toute tendance à grande échelle a généralement de nombreux facteurs contributifs. Je ne préconise donc pas une position réductionniste, mais pourquoi ne pas inclure ces préoccupations dans la discussion ?

La même chose s’est produite dans l’article de Reuters. Le journaliste a apparemment couvert tous les angles (y compris blâmer le mariage), à l’exception des expériences réelles de la génération Y, que j’étais plus que ravi de partager. Mais, encore une fois, les médias n’ont tout simplement pas été intéressés. Il y a eu un certain nombre de cas très médiatisés de fausses accusations de viol, de l’histoire de canular de viol UVA de Rolling Stone aux accusations frauduleuses de viol de l’université Duke. Chaque cas de viol présumé doit être pris au sérieux et tout doit être mis en œuvre pour créer une société sûre, dans laquelle les lois sont appliquées et les criminels traduits en justice. Mais, avec le climat actuel du consentement affirmatif et le fameux « entendre et croire », est-il possible que tous les risques sexuels soient maintenant complètement transférés aux hommes ?

Le viol est odieux, une violation traumatisante du moi, et je peux comprendre que des initiatives telles que le consentement affirmatif et l’« entendre et croire » proviennent d’un sentiment noble désireux de protéger les femmes. En tant que société, nous voulons évidemment que les femmes se sentent en mesure d’affirmer leurs désirs, de ne pas se sentir obligées de changer d’avis et de disposer d’une tribune équitable pour exprimer leurs griefs. Mais chaque action a des conséquences à la fois prévues et imprévues. Le viol est une accusation très grave, qui ruine des vies. En combinant les regrets avec la violence sexuelle et en traitant la punition pour le sexe regrettable comme la punition pour la violence sexuelle, l’effet net est un refroidissement des interactions sexuelles occasionnelles, en particulier chez les jeunes. Et alors, pourquoi est-ce que quelqu’un en est surpris ? Et pourquoi les médias ne veulent-ils pas en parler ? J’ai quelques pensées ci-dessous. Ce ne sont que de simples hypothèses, mais une conversation solide sur leurs mérites est fortement bienvenue.

À un niveau d’analyse, la sexualité est une question de pouvoir. Une exploration plus approfondie de ceci dépasse le cadre de cet essai, mais réfléchissez au nombre de comportements dans la vie qui sont motivés par la poursuite et le désir de sexe et de monnaie sexuelle. Et l’hystérie de la culture du viol met peut-être clairement en relief les buts ultimes du féminisme de troisième vague. Alors que les féministes de la première et de la deuxième vague s’intéressaient principalement à l’égalité, je me demande si le principal objectif des (au moins de certaines) féministes de la troisième vague est le pouvoir, pas tellement des étudiantes, mais des leaders d’opinion et les activistes qui définissent et créent la plate-forme. Le pouvoir n’existe pas en vase clos, et je dirais même qu’il n’est jamais absent. Mais la vraie égalité ne concerne pas l’absence de pouvoir, mais plutôt le partage du pouvoir. Le féminisme de troisième vague, comme en témoigne la promotion incessante du discours sur la culture du viol et le fait de fermer les yeux sur ses répercussions, ne vise pas vraiment un pouvoir partagé, mais plutôt un monopole du pouvoir — le pouvoir sexuel, pour être spécifique. Et dans le cas des relations de genre, le pouvoir sexuel permet de dicter toutes les relations de genre.

Dans le climat actuel de politiquement correct, une conversation honnête sur le pouvoir sexuel est probablement trop irréaliste. Mais c’est une discussion nécessaire. Est-il étonnant que les personnes qui se sentent impuissantes décident de s’écarter plutôt que de jouer sur un terrain truqué ? Si nous voulons rendre le sexe encore meilleur, ce que les Milléniaux veulent réellement faire, nous devrons créer une culture d’autonomisation plutôt que de peur, une culture dans laquelle le discours et les politiques encouragent la participation par le biais de la reconnaissance et du développement de la responsabilité partagée, enjeux égaux et équilibre des pouvoirs. Maintenant serait mieux que tard.

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Michael Aaron est l’auteur de « La sexualité moderne : la vérité sur le sexe et les relations » et est un psychothérapeute en cabinet privé à New York.

Publié originalement sur Quillette