Bien que la santé des adolescentes ait été à juste titre au centre des préoccupations mondiales en matière de santé et de développement en raison de leur vulnérabilité biologique et des désavantages auxquels elles sont confrontées en raison des inégalités entre les sexes, il existe plusieurs raisons impérieuses de se concentrer également sur les adolescents. À l’adolescence, les garçons sont confrontés à des facteurs de risque et à des problèmes de santé distincts qui façonnent leur trajectoire de santé tout au long de leur vie, la violence et les traumatismes interpersonnels, le VIH et le sida et le suicide étant les principales causes de mortalité et de morbidité. Les garçons adolescents sont également plus susceptibles de consommer de l’alcool, du tabac et des drogues avec des conséquences immédiates et à long terme. Et les garçons, comme les hommes, ont moins de chances que les filles et les femmes de demander de l’aide tôt. Les comportements des garçons adolescents, et à mesure qu’ils deviennent adultes, ont également un impact profond sur la santé et le bien-être des adolescentes et des femmes, en particulier en ce qui concerne la santé sexuelle et reproductive. Par exemple, les garçons sont plus susceptibles que les filles d’adopter des comportements sexuels précoces et non protégés, avec des conséquences pour leur santé en matière de sexualité et de reproduction, ainsi que pour celle de leur partenaire féminine. En outre, la violence sexuelle perpétrée par les hommes commence à l’adolescence dans de nombreux contextes et entraîne plusieurs conséquences néfastes pour la santé physique et mentale des femmes et des filles.

Bien qu’un certain nombre de facteurs contribuent aux comportements et aux résultats en matière de santé chez les garçons adolescents, un facteur souvent ignoré est le sexe ; plus spécifiquement, la socialisation des garçons vis-à-vis des sexes afin d’adopter des attitudes inégales ou stéréotypées liées à la masculinité. Bien que la socialisation sexospécifique commence tôt dans l’enfance, la petite adolescence (10-14 ans) est une période cruciale pour façonner les attitudes sexospécifiques, en particulier parce que le début de la puberté apporte de nouvelles attentes intensifiées liées au genre. Une étude systématique récente sur les attitudes des jeunes adolescents en matière de genre montre que l’adoption de normes sexospécifiques inégales ou stéréotypées est déjà courante dans ce groupe d’âge. L’examen, qui repose sur des données provenant de 82 études portant sur différents contextes culturels, montre que les garçons et les filles subissent des pressions et des sources de socialisation différenciées selon le sexe.

Dans ce document, nous nous appuyons sur les conclusions de la revue systématique susmentionnée pour attirer l’attention sur (1) les types de normes de masculinité adoptées au début de l’adolescence et (2) sur les facteurs clés qui déterminent les attitudes sexuelles des garçons. Nous nous appuyons également sur la base de connaissances actuelle pour les interventions prometteuses visant à lutter contre les normes néfastes de la masculinité et développons les implications pour les programmes et les politiques.

Quelles sont les principales normes de masculinité approuvées au début de l’adolescence ?

Comme souligné dans la revue, les jeunes adolescents adhèrent aux normes de masculinité relatives à : l’endurance physique (par exemple, une tolérance accrue à la douleur, des bagarres, des compétitions sportives) ; autonomie (par exemple, être financièrement indépendant, protéger et subvenir aux besoins de la famille) ; stoïcisme émotionnel (par exemple, ne pas se comporter comme des filles ou montrer des vulnérabilités, gérer seul des problèmes) ; et prouesses hétérosexuelles (par exemple, avoir des relations sexuelles avec de nombreuses filles, exercer un contrôle sur les filles dans leurs relations).

L’examen indique en outre que les garçons adolescents sont plus susceptibles que les filles d’approuver des normes de genre inégales. Il y a trois explications possibles à cela. Premièrement, dans de nombreux contextes, les normes privilégiant les hommes sont considérées comme « normales » et, par conséquent, les garçons peuvent ne pas percevoir la nécessité de les contester. Deuxièmement, avec le début de la puberté, les garçons ont plus de liberté et de pouvoir relatifs comparés aux filles et peuvent donc être moins motivés pour contester les privilèges que la société leur a conférés. Et enfin, où et quand les garçons peuvent vouloir adopter des attitudes plus équitables, ou s’ils affichent des traits féminins (c’est-à-dire en apparence) ou se livrent à des activités (aide aux tâches ménagères) associés aux filles, ils se heurtent à plus d’obstacles sociaux, notamment : ridicule et étiquetage de la part de pairs et stigmatisation de la société par rapport aux filles.

Qui ou quels sont les principaux facteurs d’influence sur les attitudes de genre des garçons ?

Bien que plusieurs facteurs (par exemple, l’ethnicité, la race, la classe sociale, les enseignants à l’école et la puberté) contribuent à la socialisation des jeunes adolescents selon le sexe, l’examen montre qu’il existe des preuves particulièrement solides du rôle essentiel des parents et des jeunes pairs. Les parents contribuent à la socialisation des sexes par le biais d’une communication directe et indirecte avec leurs enfants, en termes de règles différentes, de sanctions et d’attentes des garçons et des filles. Cependant, l’examen n’indique pas clairement si cette influence découle de l’approbation par les parents de leurs attitudes sexuelles stéréotypées ou équitables, de la division du travail à la maison, de la structure familiale (maisons biparentales ou monoparentales) ou de l’attitude des mères ou des pères.

À mesure que les garçons entrent dans l’adolescence, leurs pairs semblent jouer un rôle particulièrement central dans la définition et la perpétuation des normes de masculinité. Les pairs masculins contribuent au respect des normes de masculinité en vigueur en se défiant mutuellement physiquement et verbalement ou en encourageant les pratiques de prise de risques (par exemple, l’alcool, la consommation de drogue et les rapports sexuels non protégés). Elles se défient également de montrer leur masculinité à travers une conquête sexuelle précoce des filles. Toute violation des normes de masculinité est sanctionnée par le ridicule, y compris les insultes homophobes et les brimades.

Il existe également des preuves (fondées sur des études menées dans des milieux à revenu élevé) que les écoles, y compris la communication par les enseignants et, dans certains cas, la fourniture d’une éducation sexuelle complète, modèlent les attitudes sexospécifiques au début de l’adolescence. Les preuves de l’influence des médias sont encore en train d’apparaître. Cependant, compte tenu de l’engagement croissant des adolescents avec les médias sociaux et les téléphones mobiles, l’influence des images et des messages sexuellement explicites sur leurs attitudes de genre et les comportements à risque qui en découlent doit être examinée plus en profondeur.

Qu’est-ce qui fonctionne pour construire des normes équitables en matière d’égalité de genre et de masculinité ?

Des interventions visant à modifier les normes de masculinité qui perpétuent des relations de pouvoir inégales ont été principalement développées et testées dans le contexte de la prévention du VIH et de la violence sexiste. La plupart de ces programmes ont ciblé les garçons adolescents plus âgés et les jeunes hommes âgés de 15 ans et plus. Un nombre beaucoup moins important de programmes ont été conçus pour les jeunes adolescents, ce qui présente un écart flagrant en ce qui concerne ce qui fonctionne pour le groupe d’âge des 10 à 14 ans. Nous nous sommes appuyés sur trois revues d’interventions visant à transformer et à établir des normes de genre équitables en travaillant avec des adolescents et des jeunes hommes. Une étude examinant les effets de 15 interventions sur les comportements sexuels, les actes de violence et les attitudes de genre chez les garçons et les hommes (âgés de 13 ans et plus) a révélé que les activités participatives en petits groupes visant à générer une réflexion critique sur des normes de genre inégales sont prometteuses. Sur les 12 évaluations qui ont mesuré les attitudes de genre, 11 ont révélé des améliorations significatives de ce résultat ; cependant, peu d’études ont montré une amélioration des comportements sexuels ou une réduction des actes de violence. Un autre examen systématique de 65 interventions de prévention de la violence sexuelle auprès de garçons et de jeunes hommes âgés de 11 à 26 ans a également révélé que les interventions participatives en petits groupes étaient prometteuses pour la construction d’attitudes de genre équitables. Cependant, dans cette revue, les résultats étaient moins robustes et seules sept interventions sur 25 mesurant les attitudes de genre ont montré des améliorations et très peu (une sur neuf) ont eu un impact sur le comportement (c’est-à-dire la perpétration de violences sexuelles par des garçons ou des hommes). Ces deux revues soulignent qu’il est possible de créer des attitudes de genre équitables dans des délais très brefs, mais que de telles améliorations ne se traduisent pas nécessairement par un changement de comportement. Le troisième examen des programmes de prévention de la violence à l’égard des femmes destinés aux hommes et aux garçons offre les enseignements suivants. Premièrement, la construction d’attitudes de genre équitables et le maintien d’un changement social plus large dans les normes de masculinité exigent une programmation non seulement avec les garçons et les hommes, mais aussi avec les filles et les femmes. Deuxièmement, cela nécessite également de travailler avec les familles et les communautés, et au niveau sociétal plus large. Troisièmement, il est non seulement nécessaire de remettre en question les normes relatives au droit, aux privilèges, au pouvoir et au contrôle des hommes, mais également de répondre à la victimisation, aux traumatismes, à l’exclusion sociale et à la marginalisation des garçons et des hommes.

En ce qui concerne le groupe d’âge des 10 à 14 ans, trois exemples d’interventions qui ont considérablement amélioré les attitudes des jeunes adolescents en matière d’égalité des sexes sont les suivants : (1) le programme Mouvement pour l’égalité entre les sexes à l’école en Inde ; (2) le projet sur les rôles des femmes, l’égalité et la transformation dans le nord de l’Ouganda ; et (3) l’intervention Choices au Népal. Les trois interventions ont été mises en œuvre à la fois chez les garçons et les filles et comprenaient des programmes participatifs et engageants sur le plan émotionnel pour stimuler les discussions sur les rôles de genre et les relations de pouvoir inégales. Le programme Mouvement pour l’égalité des sexes dans les écoles, qui ciblait également les parents et les autorités scolaires, a mis en évidence d’importants changements positifs et durables d’attitude sexospécifiques sur une période de deux ans parmi les participants du groupe d’intervention par rapport au groupe témoin. L’évaluation du projet sur les rôles sexospécifiques, l’égalité et la transformation mis en œuvre auprès d’adolescents âgés de 10 à 19 ans a montré une nette amélioration des attitudes et de la communication respectueuses de l’égalité des sexes entre les garçons adolescents et leurs partenaires amoureux. Il a également augmenté la participation des garçons aux tâches ménagères et amélioré l’utilisation de la contraception chez les adolescents plus âgés. L’intervention de Choices a montré une amélioration significative des attitudes et comportements de genre équitables (par exemple, une participation accrue des garçons aux tâches ménagères et aux tâches incombant principalement aux filles).

Implications pour les programmes et les politiques

Le début de l’adolescence est une fenêtre d’opportunité cruciale pour influencer les attitudes de genre des garçons adolescents et pour établir des normes équitables. Sur le plan du développement, les enfants commencent à développer une pensée semi-abstraite, des sentiments d’empathie pour les autres, et à comprendre les concepts de justice et d’équité. Les normes de masculinité qui encouragent la ténacité physique, le stoïcisme émotionnel et les prouesses hétérosexuelles expliquent la propension accrue des garçons à la consommation de substances psychoactives, à la participation à des activités sexuelles précoces et non protégées, ainsi qu’à la violence avec les filles et avec d’autres garçons. Ils expliquent également pourquoi les garçons peuvent ne pas demander de l’aide tôt et pourquoi les troubles de santé mentale chez les garçons peuvent ne pas être facilement reconnus ou traités.

Pour changer les normes de masculinité, il faut motiver les garçons à contester le pouvoir et les privilèges qui leur sont conférés, ainsi qu’à lutter contre le ridicule et la stigmatisation sociale de ceux qui ne respectent pas les idéaux de la masculinité. Les approches qui semblent prometteuses pour changer les attitudes des garçons en matière de genre dans un délai d’intervention court incluent des programmes participatifs en petits groupes pour générer une réflexion critique sur les relations de pouvoir inégales. Toutefois, la transformation des normes et le maintien d’un changement social plus large nécessitent l’adoption d’une approche socioécologique qui cible non seulement les garçons, mais également les pairs, les parents et les écoles, et qui mobilise des communautés entières. La base de données actuelle met en évidence plusieurs lacunes dans la recherche qui doivent être comblées pour renforcer les programmes. Premièrement, une grande partie des preuves sur la socialisation sexospécifique proviennent en grande partie des pays à revenu élevé, ce qui montre la nécessité de constituer une base de données plus solide dans la littérature évaluée par les pairs des pays à revenu faible et intermédiaire. Deuxièmement, la mesure des attitudes liées au genre à l’adolescence varie d’une étude à l’autre et il existe un besoin évident de mesures fiables et valables dans ce groupe d’âge qui puissent être systématiquement utilisées dans toutes les études. Il est également nécessaire de mettre au point de meilleures conceptions d’évaluation, assorties de délais plus longs, pour pouvoir déterminer comment les changements d’attitudes sexuelles sont maintenus au fil du temps afin de générer un changement plus général des normes sociales et comment ils influencent la santé et les comportements des garçons adolescents. Troisièmement, s’il est clair que les parents ont un rôle à jouer, il est également nécessaire de déterminer quels aspects de la parentalité sont importants pour façonner les attitudes des adolescents en matière de genre. Quatrièmement, des preuves plus solides sont nécessaires sur les approches en milieu scolaire, même si les preuves sur les impacts positifs du programme d’éducation sexuelle avec un contenu sur l’égalité des sexes sont encourageantes. Cinquièmement, étant donné l’importance croissante des médias, y compris les médias sociaux, dans la vie des adolescents, nous devons mieux comprendre l’influence négative et les utilisations possibles de différentes approches médiatiques pour promouvoir des attitudes équitables en matière de genre dans cette population.

Enfin, s’attaquer à la socialisation des sexes en travaillant avec des garçons adolescents devrait aller de pair avec les efforts visant à aborder la socialisation des sexes chez les adolescentes, à les responsabiliser et à renforcer leur estime de soi et leur pouvoir d’agir. S’attaquer aux normes de socialisation et de masculinité des garçons chez les garçons adolescents améliorera non seulement leur santé et leur trajectoire jusqu’à l’âge adulte, mais contribuera également à la santé des femmes et des filles. Il aura également de multiples retombées positives sur le bien-être social des familles et des communautés.

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* Texte basé sur l'étude: Addressing Gender Socialization and Masculinity Norms Among Adolescent Boys: Policy and Programmatic Implications

Avni Amin, Ph.D.,a,∗ Anna Kågesten, Ph.D., M.P.H.,b Emmanuel Adebayo, M.P.H.,a,c andVenkatraman Chandra-Mouli, M.B.B.S., M.Sc.a

J Adolesc Health. 2018 Mar; 62(3 Suppl): S3–S5.

Donald Duguay

Fondateur - rédacteur

Fondateur du mouvement, il est animé d’une grande passion à venir en aide au suivant. De victime d’agression sexuelle à survivant, il choisit maintenant de devenir un agent de changement au service de la cause.