La violence domestique, également appelée violence conjugale, est l’abus verbal, émotionnel, physique ou sexuel du partenaire. Certains la définissent comme de la violence contre les femmes(1). Les femmes sont généralement perçues comme les seules victimes de la violence domestique et les hommes comme les auteurs(2). Cependant, la violence domestique englobe tous les genres, toutes les races, tous les âges et toutes les orientations sexuelles. Avec l’acceptation croissante par la société de la communauté lesbienne, gay, bisexuelle et transgenre (LGBT) et la prise de conscience croissante de la violence perpétrée par les femmes, la perception traditionnelle de la violence domestique s’estompe lentement.

Les féministes ont introduit les théories sexospécifiques de la violence conjugale, qui décrivent la domination masculine et la violence à travers les aspects sociologiques d’une société patriarcale, dans les années 1960 et continuent d’être à la base des opinions de la plupart des gens sur la violence conjugale. Cependant, la théorie de la violence domestique fondée sur la symétrie de genre énonce que les femmes sont tout aussi susceptibles que les hommes d’être violentes(3). Cependant, les gens hésitent à croire que les femmes sont capables de perpétrer de telles violences, que ce soit dans une relation homosexuelle ou hétérosexuelle(4). Les hommes et les femmes peuvent être les auteurs ou les victimes à l’intérieur de relations hétérosexuelles ou homosexuelles. Les théories sexospécifiques de la violence conjugale sont probablement dépassées et quelque peu biaisées.

La violence domestique peut causer un certain nombre de problèmes de santé physique et mentale à court et à long terme. Certaines des blessures physiques possibles peuvent inclure des coupures, des ecchymoses, des marques de morsure, des commotions cérébrales, des fractures, des blessures pénétrantes telles que blessures au couteau, fausses couches, lésions articulaires, perte auditive et visuelle, migraines, défiguration permanente, arthrite, hypertension, maladie cardiaque et les infections sexuellement transmissibles, y compris le papillomavirus humain, qui peut entraîner le cancer du col utérin et éventuellement la mort. Parmi les problèmes de santé mentale pouvant résulter de la violence domestique, on peut citer la dépression, la toxicomanie, l’anxiété, les troubles de la personnalité, le trouble de stress post-traumatique, les troubles du sommeil et de l’alimentation, le dysfonctionnement social et le suicide.

Les victimes de violence conjugale ne sont toutefois pas les seules à subir des blessures ; leurs auteurs subissent des blessures auto-infligées et des blessures de la provoquées par la défense adverse. Si l’on prend en compte à la fois la violence entre hommes et les femmes, la violence entre femmes du même sexe et les blessures des agresseurs, il est probable que les hommes et les femmes subissent un nombre comparable de blessures physiques. Dans les relations hétérosexuelles, les femmes sont susceptibles de subir les blessures physiques et psychologiques les plus graves, car elles sont les premières victimes de la violence domestique. Dans les relations entre personnes de même sexe, les hommes et les femmes risquent de connaître le même niveau de problèmes de santé physique et mentale. Compte tenu de l’ensemble des permutations dans les relations, la violence domestique cause probablement plus de problèmes de santé à long terme chez les femmes que chez les hommes.

De nombreuses études sur les problèmes de santé causés par la violence domestique se concentrent sur les femmes ; les gens sont donc amenés à croire que les femmes constituent la plupart des victimes, sinon toutes. Bien que cela puisse être vrai en un sens, les hommes souffrent également de blessures psychologiques et physiques causées par la violence conjugale. Leurs blessures peuvent être causées par des violences de la part de partenaires féminins ou des violences entre personnes du même sexe.

En comparant les blessures des victimes et des agresseurs, les deux sont susceptibles de subir le même nombre de problèmes de santé à long terme dus à la violence domestique. Les problèmes de santé mentale, cependant, sont considérés comme plus graves pour les femmes, car elles les rendent plus susceptibles de subir une victimisation répétée et, partant, des effets secondaires à plus long terme. Les problèmes de reproduction tels que le cancer du col de l’utérus sont également considérés comme des conséquences à long terme de la violence conjugale. Par conséquent, la recherche suggère que les femmes souffrent davantage des conséquences à long terme de la violence domestique sur la santé que les hommes, mais le manque d’informations concernant la violence entre femmes et hommes et la violence homosexuelle ne peut être négligé ; il est possible que les hommes soient autant victimes que les femmes, mais moins susceptibles de le signaler.

Les limites communes parmi les études portant sur les conséquences à long terme de la violence domestique sur la santé comprennent le manque de participants, en particulier dans les études sur le même sexe, et les informations fournies par les personnes elles-mêmes, ce qui pourrait donner lieu à des résultats biaisés. De nombreuses études suggèrent qu’il faut approfondir les recherches pour mieux comprendre les effets de la violence conjugale dans les relations entre personnes du même sexe et chez les hommes en général. Ils suggèrent également que les programmes de prévention et de traitement doivent être améliorés et que l’éducation est cruciale dans la prévention de la violence domestique.

Selon le Domestic Violence Resource Centre, les femmes sont victimes de violence domestique environ 85 % du temps. Certains affirment que les femmes sont victimes de violence domestique hétérosexuelle dans 95 % des cas(5). Des études indiquent également que les lesbiennes sont également susceptibles d’être victimisées que les femmes hétérosexuelles. Cependant, les hommes homosexuels risquent davantage d’être victimes de violence que les hommes hétérosexuels. Sur la base des recherches actuelles, on peut conclure que les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’être victimes de violence domestique.

Dans l’étude réalisée par Gerlock(6), les hommes et les femmes hétérosexuels ont signalé des problèmes de santé physique et mentale liés à la violence domestique ; les agresseurs avaient davantage de problèmes physiques, tandis que les victimes et les agresseurs étaient également touchés par des problèmes de santé mentale. Cependant, cette étude n’a pas pris en compte les lésions de la reproduction, qui touchent de nombreuses femmes victimes de violence conjugale. Il n’a pas non plus examiné les effets des blessures de santé mentale sur la victimisation répétée des femmes. D’autres(7) rapportent que les hommes homosexuels sont plus susceptibles que les hommes hétérosexuels aux traumatismes psychologiques liés à la violence domestique, mais aucune étude n’a été trouvée pour déterminer les problèmes de santé liés à la violence dans les relations lesbiennes. Aucune conclusion ne peut être tirée sur le point de savoir si les hommes et les femmes dans les relations homosexuelles sont également susceptibles aux blessures mentales et physiques, car peu de recherches ont été publiées sur ce sujet.

Les femmes souffrent de nombreuses blessures physiques dues à la violence domestique, certaines menaçant leur vie, mais des recherches ont montré que les blessures émotionnelles nuisent davantage à la santé à long terme. Les troubles psychologiques peuvent entraîner une victimisation répétée chez les femmes, ce qui peut avoir un impact supplémentaire sur leur santé à long terme et les exposer davantage à un risque de comportement suicidaire(7). Certaines conséquences sur la santé physique, notamment le cancer du col de l’utérus, peuvent nuire à la santé à long terme de la femme. Des recherches ont montré que les femmes exposées à la violence domestique sont plus susceptibles de contracter le cancer du col utérin(8). L’ensemble de la recherche suggère que la violence domestique cause plus de problèmes de santé à long terme chez les femmes que chez les hommes.

La plupart des études sur la violence domestique suggèrent que davantage de recherches doivent être menées pour mieux comprendre les implications de la violence domestique sur la société. Il s’agit peut-être du crime le moins bien déclaré et le moins enregistré(2), mais certaines choses peuvent être modifiées pour améliorer le manque actuel d’informations. Comme la plupart des gens pensent que les femmes sont les seules victimes de la violence domestique, beaucoup ont du mal à croire que les hommes peuvent aussi en être les victimes. Malheureusement, seul un faible pourcentage d’hommes maltraités accepte de s’exprimer par peur du ridicule, de l’isolement social et de l’humiliation(9). Une éducation générale sur le sujet pourrait aider les hommes à obtenir le soutien nécessaire pour se sentir plus à l’aise pour parler de la violence à l’égard des hommes ; quand les élèves apprennent la violence domestique, la violence à l’égard des hommes devrait recevoir la même attention que la violence à l’égard des femmes.

Dans le passé, les relations entre la communauté LGBT et les forces de l’ordre étaient tendues parce que de nombreux policiers estimaient que l’homosexualité était immorale(4). Les lois antisodomiques ont également rendu pratiquement impossible pour les hommes homosexuels de signaler les abus domestiques. Même si les responsables de l’application de la loi acceptent de plus en plus la communauté LGBT et sont plus conscients de la violence conjugale entre personnes du même sexe, de nombreuses personnes s’abstiennent toujours de signaler ces incidents. Les agents de la force publique ont besoin de plus d’éducation et de formation pratique sur la violence domestique entre personnes du même sexe. En collaborant avec les organisations, les hôpitaux et les refuges LGBT pour mettre au point un programme de formation continue à l’intention des anciens et des nouveaux agents des forces de l’ordre, ils pourront comprendre les effets de la violence domestique entre personnes du même sexe et connaître les procédures appropriées pour faire face à de telles situations.

La violence conjugale étant considérée comme un problème de santé publique majeur, les procédures d’arrestation obligatoire devraient faire partie du système de justice pénale de chaque État. Certaines personnes s’opposent à ces lois, affirmant qu’elles enfreignent le droit à la vie privée, mais de nombreuses victimes de violence domestique ne feront pas volontairement arrêter leur agresseur(10).  Toutefois, si la victime poursuit sa relation de violence après sa sortie de prison, il est possible que sa victimisation soit répétée, voire mortelle. Toutefois, si l’arrestation obligatoire était associée à un traitement, elle pourrait avoir un effet important sur les incidents répétés.

Des programmes de traitement obligatoires devraient être requis pour les agresseurs ainsi que pour leurs victimes ; le traitement devrait également inclure une éducation sur la violence domestique et les menaces qu’elle fait peser sur la santé à court et à long terme. Un programme de traitement intensif destiné aux agresseurs, similaire à celui de Gerlock(6), pourrait les aider à mieux comprendre les conséquences à long terme de la violence domestique sur la santé, non seulement pour leurs victimes, mais aussi pour eux-mêmes. Ils bénéficieraient également d’un traitement médical pour leurs problèmes de santé physique et mentale, ce qui pourrait potentiellement réduire les risques de violences à l’avenir. Le traitement des victimes pourrait inclure un traitement médical en hospitalisation pour leurs problèmes de santé physique et mentale. Comme il est essentiel pour une victime de couper tout contact avec son agresseur, le renvoi du programme de traitement serait nécessaire pour ceux qui continuent à communiquer avec elles.

Les programmes de traitement obligatoires, s’ils sont associés à des études cliniques, pourraient contribuer à réduire la prévalence de la violence conjugale dans tous les domaines, y compris la violence entre hommes, femmes, hommes et femmes du même sexe. Ils pourraient également aider les prestataires de soins de santé, les agents de la force publique et le grand public à mieux comprendre les raisons pour lesquelles les gens maltraitent leur partenaire et à améliorer les tactiques de prévention.

Bien que la violence domestique cause plus de problèmes de santé à long terme chez les femmes que les hommes, il est important de connaître les conséquences auxquelles toutes les personnes impliquées sont confrontées. Comprendre les raisons de la violence domestique et apprendre à la combattre est également important. Il est indispensable de mener des recherches continues sur la prévalence de la violence domestique et ses problèmes de santé. Des recherches supplémentaires pourraient être très utiles pour mettre au point des programmes de traitement efficaces pour les victimes, les agresseurs et leurs familles, et pourraient potentiellement réduire les taux de violence domestique dans le monde entier.

Texte basé sur l’étude: Alejo, Kavita (2014) « Long-Term Physical and Mental Health Effects of Domestic Violence, » Themis: Research Journal of Justice Studies and Forensic Science: Vol. 2 , Article 5.

----------------------------------------------------------------------------

  1. Kishor, S., & Johnson, K. (2006). Reproductive health and domestic violence: Are the poorest women uniquely disadvantaged?. Demography, 43(2), 293-307.
  2. Abbott, P., & Williamson, E. (1999). Women, health and domestic violence. Journal of Gender Studies, 8(1), 83-102. Barber, C. F. (2008). Domestic violence against men. Nursing Standard, 22(51), 35-39. Retrieved from http://nursing standard.rcnpublishing.co.uk/
  3. Robertson, K., & Murachver, T. (2007). It takes two to tangle: Gender symmetry in intimate partner violence. Basic and Applied Social Psychology, 29(2), 109-118.
  4. Tesch, B., Bekerian, D., English, P., & Harrington, E. (2010). Same-sex domestic violence: Why victims are more at risk. International Journal of Police Science and Management, 12(4), 526-535.
  5. Peterman, L. M., & Dixon, C. G. (2003). Domestic violence between same-sex partners: Implications for counseling. Journal of Counseling & Development, 81(1), 40-47.
  6. Gerlock, A. A. (1999). Health impact of domestic violence. Issues in Mental Health Nursing, 20, 373-385.
  7. Howard, L. M., Trevillion, K., & Agnew-Davies, R. (2010). Domestic violence and mental health. International Review of Psychiatry, 22(5), 525-534.
  8. Coker, A. L., Hopenhayn, C., DeSimone, C. P., Bush, H. M., & Crofford, L. (2009). Violence against women raises risk of cervical cancer. Journal of Women’s Health, 18(8), 1179- 1185.
  9. Barber, C. F. (2008). Domestic violence against men. Nursing Standard, 22(51), 35-39. Retrieved from http://nursing standard.rcnpublishing.co.uk/
  10. Hanna, C. (1996). No right to choose: Mandated victim participation in domestic violence prosecutions. Harvard Law Review, 108(9). 1849-1910.

Donald Duguay

Fondateur - rédacteur

Fondateur du mouvement, il est animé d’une grande passion à venir en aide au suivant. De victime d’agression sexuelle à survivant, il choisit maintenant de devenir un agent de changement au service de la cause.