Malheureusement, les agressions sexuelles se produisent et c’est une période effrayante, déroutante et généralement riche en émotions pour la victime. Nous espérons que ces informations pourront servir de point de départ pour comprendre ces sentiments, trouver des ressources et prendre des mesures pour guérir. Vous y trouverez des définitions, ce qu’il faut faire immédiatement si vous avez été agressé sexuellement, des réflexions sur le signalement, une description des sentiments communs et des conseils pour y faire face, des questions fréquemment posées, ainsi que des informations pour les personnes les plus proches de vous.

Chaque personne a le droit d’accepter ou de refuser un contact sexuel à sa discrétion et personne ne mérite d’être agressé sexuellement.

Chaque sexe a une capacité égale de contrôler son comportement sexuel et qu’il est responsable en dernier ressort de ses propres actions. (Le survivant n’est pas responsable des actes de l’agresseur.)

L’agression sexuelle est un crime violent et est souvent préméditée.

Chaque victime d’agression sexuelle est une personne distincte ayant des besoins distincts et particuliers et doit être traitée en conséquence. Il n’y a pas de réaction « normale » uniformément acceptée en cas d’agression sexuelle.

Rappelez-vous, vous ne devez pas vous blâmer, même si :

• Votre agresseur était une connaissance, une date, un ami(e) ou un conjoint(e), une petite amie ou un petit ami, un parent, un frère, une sœur, un tuteur, un autre membre de la famille, un professeur(e), un entraîneur ou même un employeur.

• Vous avez été sexuellement intime avec cette personne ou avec d’autres auparavant.

• Vous buviez ou consommiez de la drogue.

• Vous avez gelé et n’avez pas ou ne pouviez pas dire « non » ou étiez incapable de vous défendre physiquement.

• Vous portiez des vêtements que d’autres pourraient juger séduisants.

• Vous avez dit « oui », mais plus tard, vous avez dit « non » et vous n’avez pas été écouté.

Qu’est-ce qu’une agression sexuelle ?

Une agression sexuelle est un contact sexuel réel, tenté ou menacé avec une autre personne sans son consentement. L’agression sexuelle est un acte criminel passible de poursuites en vertu de la loi. Une conduite considérée comme une agression sexuelle contrevient également à la politique commune en matière d’inconduite sexuelle de la majorité des établissements d’enseignement et des lieux de travail.

Qu’est-ce que le viol ?

Le viol est un terme couramment utilisé pour décrire une agression sexuelle qui inclut une pénétration sexuelle non désirée ou forcée, ainsi que des situations dans lesquelles la victime/la survivante ne peut pas donner son consentement (mineurs, adultes vulnérables, etc.).

Qu’est-ce que le consentement ?

Le consentement est l’accord libre et actif, donné à parts égales par les deux partenaires, de s’engager dans une activité sexuelle spécifique.

Le consentement n’est pas présent lorsque l’autre personne :

• Est handicapé par la consommation d’alcool ou de drogues

• Craint les conséquences de ne pas consentir

• Se sent menacé ou intimidé

• Est contraint (obligé de se soumettre à des manœuvres d’intimidation, de menaces, d’abus d’autorité, de manipulation, de tromperie ou de corruption avec des gestes ou des paroles)

• Est forcé physiquement de se conformer

• A dit on, que ce soit verbalement ou physiquement (p. ex., pleurer ou repousser)

• Ne participe pas activement à l’activité

• A moins que l’âge légal du consentement

• A un handicap ou une déficience mentale qui empêchent la personne de faire un choix éclairé

• Manque de connaissance ou d’information sur ce qui se passe

Qu’est-ce qu’une agression sexuelle liée à une connaissance ?

L’agression sexuelle par une connaissance est un contact sexuel non consensuel entre des personnes qui se connaissent. Selon l’Institut national de la justice, 90 % des victimes d’agression sexuelle dans les collèges connaissent leur agresseur.

Que faire si vous venez d’être agressé sexuellement ?

Allez dans un endroit sûr en tout premier lieu.

Contactez une personne pouvant vous aider : un ami, la police (911), l’hôpital local ou un organisme appartenant au campus ou à la communauté.

Ne vous douchez pas, ne buvez pas, ne mangez pas, n’allez pas à la salle de bain, ne vous brosse pas les dents, ne change pas tes vêtements, peu importe combien vous vous sentez sali ou violé. Ces activités détruisent d’importantes preuves matérielles dans le cas où vous décideriez de poursuivre la personne qui vous a agressé. Cependant, si vous ne pouvez pas vous empêcher d’uriner avant de demander de l’aide, urinez dans un bocal en verre propre. Si vous devez changer de vêtements avant de demander de l’aide, placez-les (y compris les sous-vêtements) dans un sac en papier brun. Le fait de placer des vêtements ou tout autre élément de preuve possible dans un sac en plastique rendra ceux-ci inutilisables au cours de la procédure de collecte des éléments de preuve.

Obtenir des soins médicaux. Vous pouvez avoir des blessures cachées et peut-être vouloir explorer les options pour prévenir la grossesse ou les maladies sexuellement transmissibles. La décision de subir un examen médical d’agression sexuelle dans un hôpital est le plus souvent prise par un infirmier examinateur spécialement formé en matière d’agression sexuelle. L’examen est gratuit et assuré par le gouvernement. En outre, la décision de terminer cet examen ne dépend pas du signalement immédiat de l’agression sexuelle aux forces de l’ordre. Les preuves seront scellées et congelées immédiatement après l’achèvement de la procédure et pourront être conservées dans un centre médical jusqu’à 3 mois après leur collecte. Pendant ces 3 mois, il peut être utilisé à tout moment comme preuve recevable dans le cas où une victime a le sentiment de vouloir rapporter son expérience à la police.

Notez tout ce dont vous vous souvenez, avec autant de détails que possible. Cela peut vous aider dans votre propre processus de guérison et dans toute action judiciaire que vous pourriez décider de prendre. Ceci est également extrêmement utile si une victime décide de se présenter immédiatement aux forces de l’ordre. Le processus de signalement comportera des questions demandant des détails distincts sur l’agression sexuelle. Plus une victime peut se rappeler en détail de son expérience, plus son dossier peut devenir solide lorsqu’il est présenté aux enquêteurs et subséquemment au bureau du procureur.

Signaler ou ne pas signaler

Les agressions sexuelles sont rarement rapportées. En fait, les agressions sexuelles demeurent le crime le plus sous-déclaré au Canada. Au collège, moins de 5 % des viols complétés ou tentés sont signalés à la police. Les taux de déclaration sont faibles pour diverses raisons. Un survivant peut être incertain si ce qui s’est passé était en réalité une agression sexuelle. Les agressions sexuelles commises par des connaissances sont souvent qualifiées de « pas si graves », car elles ne correspondent pas à la compréhension sociale commune de l’agression sexuelle. Les survivants peuvent penser qu’ils ne seront pas crus, voire même blâmés par la police, les tribunaux et des amis. De nombreuses victimes trouvent une stratégie d’adaptation immédiate en se refusant à admettre que l’agression a eu lieu. Sans la reconnaissance de l’agression sexuelle, ils trouvent un soulagement temporaire de leurs expériences. Cependant, ce soulagement ne durera pas et affectera probablement leur guérison à l’avenir. De plus, si l’assaillant était un partenaire intime ou un ami proche, les victimes peuvent se sentir tiraillées entre leur violation personnelle de l’expérience et leur aggection pour l’assaillant. Ils ne veulent pas avoir d’ennuis pour leur être cher. Surtout dans ces cas, les victimes peuvent se sentir responsables de l’agression et ne se sentent donc pas validées ni en droit de faire un signalement.

Décidez si vous voulez faire un rapport de police. S’il y a une chance que vous souhaitiez signaler, conservez toutes les preuves. Ne pas se doucher, uriner, changer de vêtements (y compris de sous-vêtements), se brosser les dents, se baigner, se doucher ou nettoyer la zone jusqu’à ce que les preuves médicales et juridiques aient été collectées. Si vous choisissez de changer de vêtements, placez-les dans un sac en papier (pour préserver les preuves) et apportez-le à l’hôpital ou à l’organisme d’application de la loi le plus proche. Si vous avez choisi d’uriner, placez-le dans un bocal en verre propre et apportez-le à l’hôpital ou aux forces de l’ordre. Si vous choisissez de le signaler, appelez le 911 et rendez-vous à l’hôpital pour faire rassembler des preuves médicales. Il est préférable de passer l’examen médical dans les 72 heures suivant l’agression. Même si vous choisissez de ne pas signaler, vous devriez quand même vous rendre à l’hôpital ou à la clinique la plus proche. Vous vous sentez peut-être bien, mais c’est toujours une bonne idée de parler à un prestataire de soins de santé au sujet des tests de grossesse et des infections/maladies sexuellement transmissibles, ainsi que des services de soutien.

Sentiments courants des survivantes d’agression sexuelle

Les réponses émotionnelles des survivants varieront d’un individu à l’autre. Une agression sexuelle peut être extrêmement traumatisante et changer votre vie. Il est important de vous rappeler que vos réactions ne sont pas hors propos, ce sont des réactions normales à une situation traumatique d’agression sexuelle. Notre objectif est d’offrir un soutien, des options et des ressources qui encouragent l’autonomisation et la guérison. Vous trouverez ci-dessous quelques questions courantes et les sentiments que peuvent ressentir les victimes d’agression sexuelle, mais la liste n’est pas nécessairement exhaustive.

Pourquoi cela m’est-il arrivé ?

Vous n’avez rien fait de mal. Ce n’est pas de votre faute. Votre pouvoir a été enlevé par quelqu’un d’autre. N’importe qui peut être victime de violence sexuelle, quels que soient son âge, son sexe, sa race, sa religion, etc. Une femme sur trois et un homme sur six sont agressés sexuellement à un moment de leur vie.

Quand serai-je ne nouveau sur pied ? Quand cela sera-t-il fini ? Quand vais-je arrêter de me sentir si mal ?

Il est difficile de comprendre que quelqu’un vous puisse faire cela et qu’il y ait tant de douleur. Ce n’est pas juste, mais vous avez survécu. Vous êtes fort et courageux. Il n’y a pas de plan pour la guérison. Cela se fera à votre rythme et à votre façon. Il y a des gens qui peuvent vous aider si vous en avez besoin.

Comment puis-je surmonter cela ?

Personne n’a appris à guérir d’un traumatisme, c’est donc effrayant. Il n’y a pas dix étapes simples pour guérir, mais il y a guérison. En parler est un outil de guérison très important. L’agression sexuelle n’est pas un phénomène qui « ne finira jamais » pour individu au cours de sa vie, c’est une expérience qui met à l’épreuve le caractère de la victime et a un tout aussi grand impact sur l’individu que les autres expériences très difficiles de sa vie.

Personne ne comprend !

Vous n’êtes pas seul. Ce sont des sentiments communs des survivants. Même si vous sentez que personne ne peut comprendre votre situation personnelle, il y en a qui veulent vous aider et vous soutenir pendant cette période. L’agression sexuelle est une expérience très commune pour beaucoup de gens. Une femme sur trois sera agressée sexuellement au cours de sa vie et un homme sur six le sera au cours de sa vie.

J’ai l’impression de devenir fou !

Vous n’êtes pas fou ; vous avez affaire à une situation difficile. Beaucoup de survivants ont ce sentiment.

Ce n’est pas un si gros problème.

Ce qui s’est passé est un traumatisme et peut vous affecter énormément. Parfois, vous ne réalisez pas à quel point cela vous affecte tout de suite. Mais, prétendre que cela n’a pas eu lieu ou l’ignorer, cela ne vous sera pas utile dans le processus de guérison.

J’imagine juste tout cela. Cela ne pouvait pas vraiment arriver.

C’est difficile de croire à quelque chose de si terrible et de si douloureux, mais en général, de tels souvenirs sont réels. Les souvenirs d’expériences douloureuses sont parfois bloqués jusqu’à ce que vous soyez prêt à les traiter et à passer à autre chose.

Choc, engourdissement et torpeur

Cette réaction peut survenir peu après une agression sexuelle. Les survivants peuvent éprouver des sentiments d’incrédulité ou de déni de ce qui s’est passé. Les survivants peuvent se sentir émotionnellement détachés ou épuisés, et parfois ne pas être conscients de ce qui se passe autour d’eux. Les autres réactions au choc émotionnel peuvent inclure : pleurer de manière incontrôlable, rire nerveusement, se retirer ou ne prétendre rien ressentir ou encore être « bien ». Les survivants peuvent souvent se sentir dépassés au point de ne pas savoir comment se sentir ou quoi faire.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : reconnaissez que ces sentiments sont des réactions normales de toutes personnes subissant un traumatisme. Rassurez-vous, ces sentiments vont diminuer avec le temps, mais cela doit prendre tout le temps nécessaire pour guérir. Si vous voulez de la compagnie, il peut être utile de vous entourer d’amis ou de membres de la famille. Vous voudrez peut-être aussi réfléchir à ce qui vous a aidé à traverser une crise précédente. Par exemple, il peut être utile de pratiquer des exercices de respiration ou de méditation, de faire une promenade, d’écouter de la musique ou de parler à des amis et à la famille favorables.

Perturbation de la vie quotidienne

Après une agression, les victimes peuvent se sentir préoccupées par les pensées de l’incident. Il peut être difficile pour les survivants de se concentrer, d’assister aux cours ou de se concentrer sur leurs travaux scolaires. Il peut être très contrariant de vous rappeler de l’agression lorsque vous essayez de récupérer votre vie normale. Les survivants peuvent avoir des cauchemars, des troubles du sommeil, une perte d’appétit, une anxiété générale ou une dépression. Au cours des premières semaines ou des premiers mois qui suivent l’agression, les victimes peuvent avoir le sentiment que leur vie a été bouleversée et se demander si ce sera toujours la même chose.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : il est important d’être doux avec vous-même et de prendre des mesures pour récupérer votre vie. Après avoir vécu une crise, il est important de prendre le temps de faire votre deuil, de vous ajuster et de réorganiser votre vie. Reconnaissez que vous pourrez continuer votre vie. N’ayez pas peur de demander de l’aide si vous avez des difficultés scolaires ou si vous avez besoin d’aide pour faire face au traumatisme.

Perte de contrôle

Les survivants peuvent se sentir désorientés et dépassés. Ils peuvent aussi se sentir anxieux, effrayés ou nerveux et avoir de la difficulté à se concentrer. Souvent, les survivants ne se sentent pas sûrs d’eux-mêmes et peuvent perdre temporairement leur confiance en soi habituelle. Les décisions prises régulièrement auparavant peuvent sembler monumentales. Les survivants peuvent avoir le sentiment qu’en raison de l’agression, ils devront changer leur mode de vie pour se sentir en sécurité.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : essayez de prendre le plus de décisions possible. Même prendre de petites décisions peut vous aider à retrouver un sentiment de contrôle. Vous voudrez peut-être apporter des changements à votre vie, tels que réaménager les meubles de votre chambre, changer votre apparence en vous coupant les cheveux ou changer votre routine en vous entraînant le matin au lieu de la soirée. De petits changements peuvent vous aider à sentir que vous reprenez le contrôle. Bien que certaines personnes puissent vous aider dans vos choix et vous aider à prendre la meilleure décision pour vous, il est important de faire confiance à votre instinct pour ce qui est bon pour vous.

Peur

Il n’est pas rare que les victimes/survivants craignent les gens et se sentent vulnérables même lorsqu’elles se livrent à des activités ordinaires. Ils peuvent avoir peur d’être seuls ou d’être avec beaucoup de monde. Ils peuvent se retrouver sans savoir à qui faire confiance. Les survivants ont peut-être perdu le sens de la sécurité dans leur propre environnement, ce qui les rend vulnérables et craindre d’être à nouveau agressés. Les survivantes peuvent également être plus conscientes des sous-entendus sexuels, des regards égarés ou des sifflets.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : faites les changements nécessaires dans votre vie pour vous sentir en sécurité. Si possible, vous voudrez peut-être changer vos serrures, suivre un cours d’autodéfense ou rester avec un membre de votre famille ou un ami. Temporairement, « ne pas faire confiance » est un dispositif de protection qui est une habileté d’adaptation émotionnelle. La plupart de ces craintes disparaîtront ou s’atténueront avec le temps. Vous pourrez faire confiance lorsque vous aurez eu la chance de guérir et que vous vous sentirez moins vulnérable. Si les choses ne s’améliorent pas et que la peur vous gêne dans votre vie quotidienne, il peut être utile de parler à un conseiller, un psychologue ou un médecin.

Culpabilité, honte, autoblâme

La plupart des victimes/survivants se sentent coupables et ont honte de l’agression. Les survivants s’interrogent souvent sur le fait qu’ils auraient peut-être « provoqué » ou « l’avoir cherché », qu’ils n’auraient pas dû faire confiance à l’assaillant ou qu’ils auraient dû empêcher l’agression. Certains de ces sentiments résultent des mythes de la société sur les agressions sexuelles et la sexualité. Les survivants commencent souvent à douter de leur capacité à faire preuve de discernement ou à faire confiance à leur propre instinct. Parfois, se blâmer aide les survivantes à se sentir moins impuissantes.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : ce n’est pas de votre faute. Personne ne mérite d’être agressé sexuellement. Dites-vous cela plusieurs fois par jour. Être agressé sexuellement ne fait pas de vous une mauvaise personne ; vous n’avez pas choisi d’être agressé sexuellement. Réalisez que la culpabilité et l’autoblâme sont des efforts pour sentir un certain contrôle sur la situation. De nombreux survivants sont également blâmés par des individus à qui ils ont parlé de l’incident. Ces réactions sont alimentées par les mythes de la société sur les agressions sexuelles. Il est important de vous entourer de personnes solidaires. L’éducation sur les faits entourant les agressions sexuelles peut également être utile pour dissiper la honte et le blâme. Vous voudrez peut-être trouver des ressources sur la santé et le rétablissement après une agression sexuelle.

Colère

Les victimes peuvent avoir différentes raisons de se sentir en colère. Les événements qui ont suivi l’agression suscitent souvent autant de colère que l’agression elle-même : changement de mode de vie, perte de liberté, incitation à « s’en remettre » par les amis et la famille. La colère est une réponse appropriée et saine à l’agression sexuelle. Cela signifie généralement que la victime est en train de guérir et a commencé à examiner la responsabilité de l’assaillant pour l’agression. Les survivants varient énormément dans la facilité avec laquelle ils se sentent et expriment leur colère. Il peut être particulièrement difficile d’exprimer sa colère si l’on a appris à la victime que la colère n’est jamais appropriée. La colère peut être diffusée de manière saine et sans danger, ou peut être transformée en un lieu susceptible de devenir de la tristesse, de la douleur ou de la dépression.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : permettez-vous d’être en colère. Vous avez le droit de vous sentir en colère. Cependant, il est important de se sentir en colère sans se blesser ni blesser les autres. Votre colère peut vous rendre plus irritable à la maison, à l’école ou au travail. La colère peut être exprimée physiquement sans se blesser ni blesser les autres. Certaines personnes trouvent que l’activité physique (marche, course à pied, vélo, frapper sur un oreiller, etc.) peut aider à relâcher la tension physique qui accompagne souvent la colère. Écrire dans un journal, jouer de la musique ou chanter à voix haute est également des moyens utiles et sains de dissiper la colère. Signaler l’agression sexuelle peut être un autre moyen de transformer votre colère en action positive. Beaucoup de gens trouvent souvent utile de parler avec d’autres survivants. Veillez à éviter les méthodes malsaines de gestion de la colère telles que la consommation d’alcool ou de drogues, l’automutilation ou tout autre comportement autodestructeur.

Isolement

Certaines victimes d’agression sexuelle estiment que leur expérience les distingue des autres. Souvent, ils se sentent différents ou pensent que les autres peuvent dire qu’ils ont été agressés sexuellement simplement en les regardant. Certains survivants ne veulent déranger personne avec leurs problèmes, ils ne parlent donc pas de l’incident ni de leurs sentiments. Les survivants peuvent se retirer ou se distancer de leur famille et de leurs amis.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : vous n’êtes pas seul dans ce que vous ressentez. De nombreuses personnes trouvent un avantage à parler avec d’autres survivants. Lire plus sur le sujet peut aussi être rassurant et validant. Si vous vous sentez seul, appelez un ami de confiance ou un membre de votre famille. Être avec quelqu’un qui se soucie de vous peut faire toute la différence.

Anxiété, tremblements, cauchemars

Les victimes peuvent avoir des tremblements, de l’anxiété, des flash-back et des cauchemars après une attaque. Cela peut commencer peu de temps après l’attaque et se poursuivre pendant une longue période. Les cauchemars peuvent rejouer l’agression ou impliquer des rêves de poursuite, d’attaques, etc. Les survivants craignent souvent de « perdre le nord » et peuvent avoir le sentiment qu’ils devraient déjà s’être « maîtrisés ».

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : ces réponses, aussi effrayantes soient-elles, sont des réactions normales à un traumatisme. Ces réactions physiques sont des moyens par lesquels vos émotions répondent à la peur que vous ressentez. Il est important de pouvoir discuter de vos cauchemars et de vos peurs, en particulier de la manière dont ils affectent votre vie. Tenir un journal sur vos sentiments, vos rêves et vos inquiétudes peut être un outil utile dans le processus de récupération.

Préoccupation au sujet de l’assaillant

Certaines victimes s’inquiètent de ce qu’il adviendra de l’assaillant si l’attaque est rapportée et/ou qu’il y a poursuite. D’autres craignent qu’un agresseur soit malade ou ait besoin de soins psychiatriques plus que de la prison. Il est humain de s’intéresser aux autres, en particulier à ceux qui sont troublés, destructeurs et confus. Certaines de ces attitudes peuvent être le résultat des efforts déployés par les survivants pour comprendre ce qui s’est passé, en particulier s’il existait une relation antérieure. Ces attitudes pourraient aussi être dues au fait que les survivants se reprochent l’agression. Si les survivants ont pitié de l’assaillant, ils pourraient avoir du mal à exprimer leur colère et leur indignation face à ce qu’ils ont subi.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : l’agression sexuelle n’est pas de votre faute. Seul l’assaillant est responsable de ce qui s’est passé. Vous avez le droit de ressentir et d’exprimer votre colère. Il est important de tenir l’assaillant pour responsable. Vous pouvez avoir des sentiments partagés — vous pouvez aimer l’assaillant en tant que personne et toujours détester ce que cette personne vous a fait. Vous forcer à « pardonner » prématurément à l’assaillant peut vous obliger à enterrer vos sentiments de colère et de rage. Signaler l’agression sexuelle peut être un moyen par lequel vous décidez de transformer votre colère en action positive. La déclaration peut également être le seul moyen pour l’agresseur de se faire soigner.

Préoccupations sexuelles

Les victimes peuvent avoir diverses préoccupations sexuelles après une agression. Certains survivants peuvent ne vouloir aucun contact sexuel ; d’autres peuvent utiliser le sexe comme mécanisme d’adaptation. Certaines personnes peuvent éprouver une certaine confusion quant à la différenciation en sexualité et abus sexuels. Des actes sexuels particuliers peuvent provoquer des flash-back et donc être très difficiles à vivre pour la victime.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : la guérison sexuelle prend du temps. Allez à votre rythme. Soyez très clair avec votre partenaire concernant vos besoins et vos limites en ce qui concerne tout type de contact sexuel ou de nature sexuelle. Vous avez le droit de refuser d’être sexuel jusqu’à ce que vous vous sentiez prêt. Dites à votre partenaire les types d’intimité physique ou sexuelle qui vous conviennent le mieux. L’agression sexuelle n’est pas du sexe. Une relation amoureuse consensuelle intime devrait être agréable pour les deux partenaires. Un partenaire patient, doux et intime est utile dans votre processus de guérison. Un thérapeute expérimenté dans la récupération des traumatismes sexuels peut être très utile pour votre processus de guérison.

Trouble (syndrome) de stress post-traumatique

Le trouble de stress post-traumatique, également connu sous le nom de SSPT, implique une série de symptômes que les survivantes peuvent ressentir après une agression sexuelle. Les symptômes du SSPT incluent des pensées répétées sur l’agression ; souvenirs et cauchemars ; éviter les pensées, les sentiments et les situations liés à l’agression ; et une stimulation accrue (par exemple, difficulté à dormir et à se concentrer, nervosité, irritabilité). Une étude portant sur les symptômes du SSPT chez les femmes violées a révélé que 94 % des femmes avaient présenté ces symptômes au cours des deux semaines qui ont suivi immédiatement le viol. Neuf mois plus tard, environ 30 % des femmes signalaient encore ce type de symptômes. L’Étude nationale sur les femmes a révélé que près d’un tiers des victimes de viol développaient un SSPT au cours de leur vie et que 11 % de ces victimes souffraient actuellement de ce trouble.

Si vous êtes une victime ou un survivant, voici quelques conseils qui pourraient vous aider : le traitement du SSPT commence généralement par une évaluation détaillée et par l’élaboration d’un plan de traitement répondant aux besoins uniques du survivant. Le traitement spécifique du SSPT n’est généralement commencé que lorsque les personnes ont été retirées en toute sécurité d’une situation de crise.

Se remettre sur les rails

Il est important que vous sachiez que toutes les réactions ci-dessus sont des réactions normales et temporaires à un événement anormal. La peur et la confusion diminueront avec le temps, mais le traumatisme peut perturber votre vie pendant un certain temps. Certaines réactions peuvent être provoquées par des personnes, des endroits ou des choses en rapport avec l’agression, alors que d’autres peuvent sembler provenir « de nulle part ».

N’oubliez pas que peu importe les difficultés que vous rencontrez avec l’agression, cela ne signifie pas que vous devenez « fou » ou que vous deveniez « malade mental ». Le processus de récupération peut en réalité vous aider à développer des forces, des intuitions et des habiletés jamais eu (ou jamais su que vous aviez) avant.

Parler de l’agression vous aidera à vous sentir mieux, mais peut aussi être très difficile à faire. En fait, il est courant de vouloir éviter les conversations et les situations qui pourraient vous rappeler l’agression. Vous avez peut-être le sentiment de vouloir « passer à une vie normale » et de « laisser le passé être le passé ». Ceci fait partie du processus de récupération et peut durer des semaines, voire des mois.

Finalement, vous devrez faire face aux peurs et aux sentiments afin de guérir et de reprendre le contrôle de votre vie. Discuter avec une personne capable d’écouter de manière compréhensive et positive — qu’il s’agisse d’un ami, d’un membre de la famille, d’un membre du personnel du centre pour victimes d’agression sexuelle ou d’un conseiller — est un élément clé de ce processus.

Avez-vous peur de sortir avec quelqu’un de nouveau ?

Survivre à une agression sexuelle implique de perdre votre contrôle et il peut être difficile de regagner sa confiance. Allez à votre rythme. Il peut être utile de commencer dans des situations sociales plus vastes ou d’avoir une double date. Au début, vous voudrez peut-être éviter les situations où vous vous sentez isolé ou sans contrôle. Lorsque vous êtes prêt à sortir, n’hésitez pas à préciser vos limites sexuelles.

Soins personnels pour les survivants

Pour apprendre à survivre à une expérience traumatisante, prendre soin de soi est très important. Prévenir le stress excessif et la surcharge émotionnelle doit être votre priorité. Voici une liste de choses qui pourraient vous être utiles :

• Obtenez le soutien de vos amis et de votre famille — essayez d’identifier les personnes en qui vous avez confiance pour valider vos sentiments et affirmer vos forces, et évitez ceux qui, à votre avis, vous dissuaderont dans votre processus de guérison.

• Parlez de l’agression et exprimez vos sentiments — choisissez quand, où et avec qui parler de l’agression, et fixez des limites en ne divulguant que des informations que vous êtes en mesure de révéler.

• Utilisez des techniques de réduction du stress — des exercices difficiles comme le jogging, l’aérobique, la marche ; techniques de relaxation comme le yoga, les massages, la musique, les bains chauds ; prière et/ou méditation.

• Maintenez une alimentation et un cycle de sommeil équilibrés autant que possible et évitez les excès de stimulants comme la caféine, le sucre et la nicotine.

• Découvrez votre « moi » espiègle et créatif. Les jeux et la créativité sont importants pour guérir des blessures. Trouvez du temps pour des jeux non compétitifs — démarrez ou reprenez une activité créative comme le piano, la peinture, le jardinage, l’artisanat, etc.

• Prenez des « temps morts ». Donnez-vous la permission de prendre des moments de tranquillité pour réfléchir, vous détendre et vous ressourcer, en particulier lorsque vous vous sentez stressé ou en danger.

• Essayez de lire. La lecture peut être une activité de détente et de guérison. Essayez de trouver de courtes périodes de temps de lecture ininterrompue.

• Pensez à écrire ou à tenir un journal comme moyen d’exprimer vos pensées et vos sentiments.

• Libérez de manière saine une partie de la douleur et de la colère : écrivez une lettre à votre attaquant pour lui faire part de vos impressions sur ce qui vous est arrivé. Soyez aussi spécifique que possible. Vous pouvez choisir d’envoyer la lettre ou non. Vous pouvez également dessiner des images sur la colère que vous ressentez envers votre agresseur afin de libérer la douleur émotionnelle.

• Enlacez ceux que vous aimez. La caresse libère les analgésiques naturels du corps.

• Rappelez-vous que vous êtes en sécurité, même si vous ne le sentez pas. L’agression sexuelle est terminée. Cela peut prendre plus de temps que vous ne le pensez, mais vous vous sentirez mieux.

Comment aider un ami ou un membre de la famille qui a été agressé sexuellement

Quand une personne que vous connaissez est agressée sexuellement, cela peut être une période effrayante et déroutante pour elle et pour vous. Rappelez-vous que la personne qui a été agressée sexuellement doit obtenir une assistance médicale, se sentir en sécurité, être écoutée, savoir qu’elle n’est pas en faute, prendre le contrôle de sa vie.

Vous pouvez faire certaines choses pour aider. Voici quelques suggestions. Gardez à l’esprit qu’il n’existe pas une « bonne » façon de traiter les violences sexuelles ; chaque personne doit prendre ses propres décisions selon la situation.

Croyez-les. La raison la plus courante pour laquelle de nombreuses personnes choisissent de ne parler à personne de l’agression sexuelle est la crainte que l’auditeur ne les croie pas. Les personnes mentent ou exagèrent rarement à propos d’une agression sexuelle ; en fait, les victimes d’agression sexuelle sont beaucoup plus susceptibles de minimiser la violence à leur égard. Si quelqu’un vous le dit, c’est parce qu’il vous fait confiance et qu’il doit parler à quelqu’un.

Ne les blâmez pas. Une autre crainte commune quand on parle d’agression sexuelle à quelqu’un, c’est que la personne pense que c’est de leur faute. Personne ne mérite d’être agressé sexuellement, quoi qu’il arrive. L’agression sexuelle est toujours la faute de l’agresseur, pas du survivant.

Offrir un abri. Si possible, restez avec la personne dans un endroit confortable et rassurant.

Soyez là et réconfortez-vous. La victime peut avoir besoin de parler beaucoup ou à des heures irrégulières au début. Soyez là autant que vous le pouvez et encouragez le survivant à parler aux autres. Remerciez le survivant de se sentir capable de vous parler. Il n’est pas facile de parler à une personne d’agression sexuelle et vous-même, en tant qu’auditeur, vous devriez être reconnaissant au survivant de penser que vous êtes une personne sûre à qui parler de l’incident.

Soyez patient. N’essayez pas d’accélérer le processus de guérison ou de le « rendre meilleur ». Les individus ne guérissent pas au même rythme.

Valider les sentiments de la victime : sa colère, sa douleur et sa peur. Ce sont des réponses naturelles et saines. Ils ont besoin de les sentir, de les exprimer et d’être entendus.

Exprimez votre compassion. Si vous avez des sentiments d’indignation, de compassion, de douleur, partagez-les. Il n’y a probablement rien de plus réconfortant qu’une véritable réponse humaine. Assurez-vous simplement que vos sentiments ne les submergent pas.

Résistez à voir le survivant comme une victime. Continuez à les voir comme une personne forte et courageuse qui revendique sa propre vie.

Acceptez le choix de la personne sur le quand et comment faire à propos de l’agression. Ne soyez pas trop protecteur. Demandez ce qui est nécessaire, aidez le survivant à énumérer certaines options, puis encouragez la prise de décision indépendante, même en cas de désaccord. Il est très important que la victime prenne des décisions et veille à ce qu’elles soient respectées, car cela peut les aider grandement à retrouver le contrôle de leur vie.

Rester amis. Ne vous écartez pas de votre amitié, car c’est trop difficile à gérer : cela donnera à la personne le sentiment que quelque chose ne va pas avec elle. Vous pouvez toujours les aider à trouver d’autres personnes de soutien — n’essayez pas de le faire seul.

Respectez leur vie privée. Ne le dites à personne qui n’a pas à le savoir. Ne pas en parler avec des amis communs. C’EST À CHAQUE PERSONNE QUI A ÉTÉ AGRESSÉE DE DÉCIDER À QUI LE DIRE ET QUAND.

ÉCOUTER. Essayez d’être solidaire sans donner de conseils. Vous ne pouvez vraiment pas savoir ce qui est le mieux pour quelqu’un d’autre. Lors d’une agression sexuelle, le pouvoir de la survivante sur son corps et ses sentiments a été temporairement écarté ; la personne a besoin de soutien pour reprendre ce pouvoir, en commençant par prendre ses propres décisions.

Obtenir de l’aide. Parfois, une personne a besoin de soins médicaux ou d’une autre aide d’urgence ou du soutien de personnes autres que ses amis. Vous pouvez aider votre ami à trouver les ressources nécessaires.

Aidez-vous vous aussi. Quand une personne qui vous est chère subit une agression sexuelle, cela vous affecte profondément. Vous avez vos propres besoins et sentiments qui sont probablement quelque peu différents de ceux de vos amis. Trouvez quelqu’un vers qui vous pouvez aller sans porter atteinte à la confiance de votre ami.

Renseignez-vous sur les agressions sexuelles et le processus de guérison. Si vous avez une idée de base de ce que la survivante traverse, cela vous aidera à apporter votre soutien. Il existe de nombreux sites d’information de qualité sur Internet et plusieurs lignes téléphoniques spécialisées. Parlez avec d’autres survivants et sympathisants des survivants. Beaucoup sont disposés à partager ce qui les a aidés ou peuvent vous donner des idées sur la façon de gérer une situation donnée.

Les gens peuvent survivre et survivent à une agression sexuelle. C’est beaucoup mieux s’ils ont le soutien de personnes en qui ils ont confiance. Vous pourrez peut-être devenir cette personne pour un proche.

Agression sexuelle par une connaissance

La plupart des agressions sexuelles se produisent entre deux personnes qui se connaissent. Cela ne rend pas l’agression moins traumatisante, mais elle peut être source de confusion, d’embarras, de blessure, de manque de confiance en soi et de culpabilité et peut conduire à des malentendus et à une sous-déclaration. Peu importe l’auteur de l’agression sexuelle, le survivant reste blessé et traumatisé. Les victimes d’agression sexuelle, en particulier lorsqu’elles sont commises par une connaissance, se sentent souvent responsables de l’agression et ne dénoncent pas le crime à la police.

Si vous êtes intéressé par un type de contact sexuel avec une autre personne, vous devriez demander. Puisque l’agression sexuelle est un type d’activité sexuelle qui n’a pas été accepté par les deux personnes impliquées, il serait dans l’intérêt des deux parties de discuter des désirs, des frontières et des valeurs en matière de sexualité. Une activité sexuelle consensuelle implique la présence du mot « oui » sans incapacité dû à l’alcool ou d’autres drogues, de pression, de force, de menace ou d’intimidation.

Vous devez respecter la réponse de l’autre personne. L’activité sexuelle est un choix. Une personne a le droit de dire oui ou non chaque fois qu’une activité sexuelle est considérée.

Lorsque vous déterminez si vous avez le consentement pour un contact sexuel, considérez :

• L’autre personne est-elle sous l’influence de l’alcool ou de la drogue ?

• Quelle est ma relation avec cette personne ?

• Est-ce que je fais pression ?

• Est-ce que je manipule ?

• Est-ce que j’utilise quelconque type de force ?

• Y a-t-il une raison pour que l’autre personne ait peur de moi ?

• L’autre personne majeure est-elle consentante ?

• Est-ce que l’autre personne est endormie ou ne participe pas ?

• L’autre personne indique-t-elle qu’elle ne veut pas de contact sexuel en s’éloignant, en se retirant ou en disant non ?

Le consentement N’EST PAS PRÉSENT lorsque l’autre personne est handicapée par la consommation d’alcool ou de drogues, craint les conséquences de ne pas consentir, refuse verbalement ou physiquement, ne participe pas activement à l’activité ou est en dessous de l’âge légal du consentement.

Vous avez le droit de dire « NON » à tout contact sexuel non désiré. Si vous n’êtes pas sûr de ce que vous voulez, clarifiez cette incertitude. La communication entre vous deux est essentielle. Écoutez attentivement. Prenez le temps d’entendre ce que dit l’autre personne. Si vous estimez que l’autre personne n’est pas directe ou vous transmet un « message mixte », demandez des éclaircissements.

Si vous ne connaissez pas bien votre date, envisagez de conduire votre propre voiture et de lui demander de vous rencontrer dans un lieu public. Si vous acceptez un trajet à partir d’une date donnée, emportez toujours un peu d’argent pour pouvoir appeler un taxi si vous devez raccourcir la date. Vous pouvez également vous assurer qu’un ami sait où vous vous trouvez et qu’il est disponible pour appeler si nécessaire.

Communiquez vos limites. Si vous dites « NON », c’est non. Si vous dites « OUI », ça va. Tant que vous et votre partenaire êtes à l’aise avec la décision de vous engager ou non dans une activité sexuelle.

Écoutez vos instincts. Si vous vous sentez mal à l’aise ou si vous pensez que vous pourriez courir un risque, quittez la situation ou appelez quelqu’un qui peut vous aider.

Utiliser le bon sens. Sachez que vous n’avez pas le droit de forcer qui que ce soit à avoir des relations sexuelles simplement parce que vous avez payé pour le dîner ou les boissons.

Ne tombez pas dans les stéréotypes communs. Quand quelqu’un dit « NON », ne supposez pas qu’ils veulent vraiment dire « Oui ». « NON » signifie « NON ». Si quelqu’un dit « NON » au contact sexuel, croyez-le et arrêtez-vous.

Ne faites pas de suppositions sur le comportement de quelqu’un. Ne présumez pas automatiquement que quelqu’un veut avoir des relations sexuelles simplement parce qu’il boit, s’habille de manière provocante (à votre avis) ou accepte d’aller dans votre chambre. Ne présumez pas que, simplement parce que quelqu’un a déjà couché avec vous auparavant, il est disposé à le faire à nouveau. Ne présumez pas non plus que, simplement parce que quelqu’un consent à s’embrasser ou à une autre intimité sexuelle, il est disposé à avoir des rapports sexuels.

Assistez à de grandes fêtes qu’avec des amis en qui vous pouvez avoir confiance. Acceptez de chercher l’un pour l’autre. Essayez de partir avec un groupe plutôt que seul ou avec quelqu’un que vous ne connaissez pas très bien.

« Impliquez-vous » si vous croyez que quelqu’un est en danger. Si vous voyez quelqu’un en difficulté lors d’une fête, n’ayez pas peur d’intervenir. Vous pouvez épargner à quelqu’un le traumatisme d’une agression sexuelle.

Restez sobre à une date. L’alcool nuit au jugement et à la mémoire.

Rappelez-vous que l’agression sexuelle est un crime. Il n’est jamais acceptable d’utiliser la force dans des situations sexuelles, quelles que soient les circonstances.

En cas d’agression sexuelle, parlez-en à un ami, à un membre de votre famille, à un conseiller, à un agent de sécurité ou à la police. Il est très important que vous obteniez un soutien médical et émotionnel pour vous aider à faire face à la crise.

Préoccupations particulières en tant qu’étudiant

Êtes-vous dans la même classe que la personne qui vous a agressé ?

Cela peut être très effrayant et distrayant pour de nombreux survivants d’assister à la classe avec la personne qui les a agressées. Votre carrière académique est importante et vous devez vous sentir en sécurité pour assister aux cours afin de réussir vos études et votre processus de guérison. Si vous avez besoin de prendre d’autres dispositions dans votre horaire de cours, parlez au responsable de votre programme d’étude, au centre d’aide aux victimes de votre institution ou à un psychologue, vous pourrez lui parler de ce dont vous avez besoin et de comment y arriver.

Si la personne qui vous a agressé est un étudiant, vous avez la possibilité de signaler le bureau du doyen sur l’un ou l’autre des campus. L’agression sexuelle est une violation de la politique commune en matière d’inconduite sexuelle. Ceci est distinct du processus pénal, mais peut entraîner une suspension ou une expulsion.

Craignez-vous de voir la personne qui vous a agressé sur le campus ?

Il peut être très pénible et traumatisant de voir la personne qui vous a agressé sur le campus. Si vous ne vous sentez pas en sécurité, parlez de vos options au doyen des étudiants de votre campus.

Vos notes souffrent-elles à cause de l’agression ?

Il faudra un peu de temps pour s’adapter après l’agression et il est très courant d’avoir de la difficulté à se concentrer sur les études ou sur les cours. Nous vous encourageons à communiquer directement avec votre directeur de programme afin de limiter tout malentendu possible concernant les attentes et les exigences. Si vous décidez de prendre une un engagement ou d’organiser d’autres exigences avec vos professeurs, nous vous encourageons à signer un contrat écrit avec vos professeurs afin de vous protéger ultérieurement en cas de confusion.

Vous devrez peut-être parler à quelqu’un pour vous aider à envisager les options qui vous permettront de poursuivre votre carrière universitaire avec succès. Parfois, les survivants décident qu’ils doivent réduire leur charge de cours ou se retirer des certains cours pour réussir à l’avenir. C’est une décision importante et nous vous encourageons à consulter la direction de votre programme si vous envisagez ces choix.

Vivez-vous dans la même résidence que la personne qui vous a agressé ?

Vous avez le droit de vous sentir en sécurité chez vous. Si la personne qui vous a agressé sexuellement habite dans la même résidence que vous ou si vous ne vous sentez pas en sécurité dans votre chambre, contactez la direction de l’établissement pour discuter de vos options. Si vous ne vivez pas sur le campus et que vous ne vous sentez pas en sécurité chez vous, contacter le Centre d’aide aux victimes d’agressions sexuelles (CAVAC).

Avez-vous des inquiétudes concernant cet incident parce que vous buviez à ce moment-là ?

Personne ne mérite d’être agressé, peu importe la situation. Les forces de l’ordre ne délivreront pas de contraventions pour l’alcool pour des mineurs s’il s’agit d’un crime plus grave, comme une agression sexuelle. Pour de nombreuses raisons, les victimes peuvent hésiter à se manifester si elles étaient sous l’influence de drogues ou d’alcool au moment de l’agression. Beaucoup s’inquiètent du signalement, car ils peuvent ne pas se souvenir de tout ou se reprochent d’avoir été intoxiqués. Ne laissez pas cela nuire à la dénonciation d’une agression sexuelle. L’accent devrait être mis sur le comportement de celui qui a agressé, pas du survivant. Une personne mentalement handicapée par l’alcool ou la drogue ne peut légalement consentir à un contact sexuel. Il est également important de vous assurer que vous recevez les soins médicaux appropriés. Peu importe ce que vous décidez de faire, rappelez-vous que ce n’était pas de votre faute.

Craignez-vous de faire un rapport de police ?

Faire un rapport de police après une agression sexuelle peut être une décision très difficile pour les survivants. L’incertitude entourant le signalement de l’agression est courante, surtout si vous connaissez la personne qui vous a agressé. Le dépôt d’un rapport de police est la première étape du processus de justice pénale.

Vous inquiétez-vous de dire à vos parents ce qui s’est passé ?

Si vous le dites à vos parents, cela vous sera-t-il plus ou moins utile ? C’est une question très difficile pour les survivants. De nombreuses personnes ont du mal à divulguer à leurs parents, mais finissent par trouver l’amour et le soutien des parents utiles à leur processus de guérison. Certains survivants peuvent craindre de faire du mal à leurs parents ou craindre que leur famille ne les blâme pour l’agression. Vous seul pouvez décider si et quand informer votre famille.

Que se passe-t-il si vous avez des amis communs ou si vous appartenez aux mêmes groupes que la personne qui vous a agressé ?

C’est une situation courante, car la plupart des agressions se produisent entre connaissances. Les gens vont probablement prendre parti et vous pouvez vous retrouver méfiant envers des amis et collègues. Entourez-vous de personnes qui vous soutiennent, vous respectent et vous croient. Faites confiance à votre instinct et prenez des mesures pour assurer votre sécurité et votre bien-être personnel. Si vous êtes victime de harcèlement ou si vous ne vous sentez pas en sécurité, contactez un doyen sur l’un des campus.