Il est temps d'arrêter l'hystérie de la culture du viol

Il est temps d'arrêter l'hystérie de la culture du viol

Il est temps d'arrêter l'hystérie de la culture du viol

« Le viol est aussi américain que la tarte aux pommes », déclare la blogueuse Jessica Valenti. Elle et ses sœurs d’armes décrivent notre société comme une « culture du viol » où la violence contre les femmes est si normale qu’elle est presque invisible. Films, magazines, mode, livres, musique, humour, même Barbie - selon les militants - coopèrent pour transmettre le message que les femmes sont là pour être utilisées, maltraitées et exploitées. Récemment, la théorie de la culture du viol a migré des recoins solitaires de la blogosphère féministe vers le courant dominant. Puis, la Maison Blanche a affirmé qu'il fallait lutter contre le viol sur les campus en changeant une culture de passivité et de tolérance dans ce pays, qui permet trop souvent à ce type de violence de perdurer.

Tolérance au viol? Le viol est un crime horrible et les violeurs sont méprisés. Nous avons des lois strictes que les Américains veulent voir appliquées. Bien que le viol soit certainement un problème grave, rien ne prouve qu’il soit considéré comme une norme culturelle. L'Amérique du XXIe siècle n'a pas de culture du viol ; ce que nous avons, c'est un lobby incontrôlable qui conduit le public et nos responsables éducatifs et politiques sur la mauvaise voie. La théorie de la culture du viol ne fait pas grand-chose pour aider les victimes, mais son pouvoir d'empoisonner l'esprit des jeunes femmes et de conduire à des environnements hostiles pour les hommes innocents est immense.

Sur les campus universitaires, l'obsession d'éliminer la « culture du viol » a conduit à la censure et à l'hystérie. À l'Université de Boston, des militants étudiants ont lancé une pétition demandant l'annulation d'un concert de Robin Thicke parce que les paroles de sa chanson à succès « Blurred Lines » célébraient prétendument « le patriarcat systémique et l'oppression sexuelle ». Les paroles ne sont peut-être pas vraiment agréables pour beaucoup de femmes, mais les paroles de chansons ne transforment pas les hommes en violeurs. Pourtant, ridiculement, la chanson a déjà été interdite dans plus de 20 universités britanniques. Des militants de Wellesley ont récemment demandé aux administrateurs de retirer une statue d'un homme somnambule : L'image d'un homme presque nu pourrait « déclencher » des souvenirs d'agression sexuelle pour les victimes. Pendant ce temps, un nombre croissant de jeunes hommes se retrouvent accusés de viol, nommés publiquement et traduits devant des comités judiciaires des campus inféodés par la théorie de la culture du viol. Dans ces tribunaux, la procédure régulière est pratiquement inexistante : coupable parce qu’accusé.

Les théoriciens de la culture du viol rejettent les critiques qui évoquent des exemples d'hystérie et de fausses accusations comme des « négationnistes du viol » et des « apologistes du viol ». Suggérer même que de fausses accusations se produisent, selon les militants, c'est s'engager dans le « blâme des victimes ». Mais maintenant, les culturalistes du viol sont confrontés à une critique redoutable qu'ils auront même du mal à rejeter.

RAINN (Rape, Abuse & Incest National Network) est la plus grande et la plus influente organisation américaine de lutte contre la violence sexuelle. C’est la principale voix de la défense des victimes d’agression sexuelle. En effet, les militants de la culture du viol invoquent régulièrement l'autorité de RAINN pour défendre leur cause. Mais dans les récentes recommandations de RAINN au groupe de travail de la Maison Blanche pour protéger les étudiants contre les agressions sexuelles, il rejette la rhétorique du mouvement anti - « culture du viol » :

Au cours des dernières années, il y a eu une tendance malheureuse à blâmer la « culture du viol » pour le vaste problème de la violence sexuelle sur le campus. S'il est utile de souligner les obstacles systémiques à la résolution du problème, il est important de ne pas perdre de vue un simple fait : le viol n'est pas causé par des facteurs culturels, mais par les décisions conscientes d'un petit pourcentage de la communauté de s'engager dans un crime violent.

RAINN exhorte la Maison Blanche à « rester concentrée sur la véritable cause du problème » et suggère une approche à trois volets pour lutter contre le viol : autonomiser les membres de la communauté grâce à l'éducation d'intervention des spectateurs, en utilisant des « messages de réduction des risques » pour encourager les élèves à accroître leur sécurité et promouvoir une éducation plus claire sur où se trouve la ligne du consentement. Il affirme également que nous devrions traiter le viol comme le crime grave qu'il est en donnant le pouvoir aux forces de l'ordre formées plutôt qu'aux conseils judiciaires internes des campus.

RAINN critique particulièrement l'idée que nous devons nous concentrer sur l'enseignement des hommes à ne pas violer - la marque de l'activisme de la culture du viol. Puisque le viol existe parce que notre culture le tolère et le normalise, disent les militants, nous ne pouvons mettre fin à l'épidémie de violence sexuelle qu'en apprenant aux garçons à ne pas violer.

Personne ne nierait que nous devrions apprendre aux garçons à respecter les femmes. Mais dans l'ensemble, cela se produit déjà. Au moment où les hommes arrivent à l'université, explique RAINN, «la plupart des étudiants ont été exposés à 18 ans de messages de prévention, sous une forme ou une autre. La grande majorité des hommes absorbent ces messages et considèrent le viol comme le crime horrible qu'il est. Les efforts pour lutter contre le viol doivent donc se concentrer sur la très petite partie de la population qui s'est montrée immunisée contre des années de messages de prévention. Ils ne devraient pas vilipender le gars ordinaire.

En blâmant la soi-disant culture du viol, nous impliquons tous les hommes dans une atrocité sociale, banalisons les expériences des survivants et détournons le blâme des violeurs véritablement responsables de la violence sexuelle. RAINN explique que la tendance à se concentrer sur la culture du viol a pour effet paradoxal de rendre plus difficile l'arrêt de la violence sexuelle, car elle détourne l'attention de l'individu fautif et atténue apparemment la responsabilité personnelle de ses propres actions.

La panique morale face à la « culture du viol » n'aide personne - et encore moins les survivants d'agression sexuelle. Les dirigeants des collèges, les groupes de femmes et la Maison Blanche ont le choix. Ils peuvent se ranger du côté de la police de la pensée de la blogosphère féministe qui déclare la guerre à Robin Thicke, à l'édition Sports Illustrated Swimsuit, aux statues masculines et à Barbie. Ou ils peuvent écouter les bons conseils de RAINN.

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Caroline Kitchens est assistante de recherche à l'American Enterprise Institute

Publié à l’origine dans le magazine Time