Jeunes témoins de violence conjugale : les impacts

Jeunes témoins de violence conjugale : les impacts

Jeunes témoins de violence conjugale : les impacts

La violence entre partenaires intimes est un problème de santé publique dans le monde. De nombreux enfants sont témoins de violence conjugale à la maison et en sont affectés. Quel que soit le degré d'exposition, les enfants qui grandissent dans des foyers violents subissent des effets négatifs sous la forme de comportements d'extériorisation et d'internalisation des symptômes qui nécessitent des interventions ciblées pour les enfants.

La violence entre partenaires intimes (VPI) est définie à la fois comme des actes et des menaces de violence physique, sexuelle, psychologique et émotionnelle perpétrée par un partenaire intime actuel ou ancien et est un problème de santé publique dans le monde entier. La VPI étant courante, de nombreux enfants sont exposés à la VPI comme témoins, car la violence a lieu au domicile des familles. Aux États-Unis, la prévalence de l'exposition des enfants au VPI a été estimée à 10-20 %. En Suède, 8 à 10 % des enfants du secondaire supérieur ont été témoins d'au moins une incidence de VPI au cours de leur éducation. La VPI peut être très traumatisante, car les enfants sont proches de la violence et souffrent donc d'un trouble de stress post-traumatique sévère (SSPT). Quel que soit le degré d'exposition au VPI, les enfants qui grandissent dans des foyers violents éprouvent plus de problèmes émotionnels, comportementaux, sociaux et cognitifs et plus de symptômes, tels que la dépression, l'anxiété, les troubles des conduites, l'agressivité et les troubles d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) que les enfants grandissent dans des foyers non violents. Les enfants témoins de VPI réagissent différemment et l'expriment de diverses manières avec un comportement d'extériorisation et des symptômes d'internalisation. Il est plus courant que les garçons s'expriment par un comportement d'extériorisation, par ex. comportement agressif, comportement contraire aux règles et toxicomanie. Les filles, en revanche, présentent plus souvent des symptômes d'internalisation p. ex. anxiété/dépression comme symptôme d'être témoin de VPI. Vivre plusieurs formes de violence, par ex. le fait d'être témoin de la VPI, d'être lui-même exposé aux mauvais traitements infligés aux enfants ou d'être exposé à la violence familiale et communautaire était plus souvent lié au traumatisme qu'à un seul type de violence à répétition.

Alors que le mouvement des femmes aux États-Unis prenait de l’ampleur à la fin des années 60 et dans les années 70, l’accent mis sur les femmes en tant que victimes du VPI et de la violence domestique est devenu apparent. Ce n'est que dans les années 1990 que l'impact de la violence domestique sur les enfants a reçu une attention particulière. La recherche indique que 40 à 60 % des enfants témoins de VPI nécessitent des interventions de traitement. Cette ampleur indique l'importance d'interventions efficaces, cliniques et communautaires pour les enfants et les adolescents. Bien que certaines interventions conçues pour les enfants exposés au VPI soient disponibles comme traitement clinique, les interventions communautaires sont rares. Le but de cet article est de cartographier i) les méthodes disponibles pour détecter les enfants et adolescents témoins de violence entre partenaires intimes et ii) les interventions pour les soutenir.

Il est bien établi que les conséquences de l'observation de VPI pourraient entraîner de graves problèmes de santé chez les enfants et les adolescents, y compris des troubles du comportement et des troubles émotionnels, ainsi que des troubles post-traumatiques et des problèmes sociaux et scolaires. De plus, les auteurs du VPI sont plus susceptibles d'avoir été témoins du VPI en tant qu'enfant que les non-auteurs. Malgré le fait que les enfants souffrent de ce type de symptômes lorsqu'ils sont témoins de VPI, les interventions ciblant les enfants exposés sont rares. La plupart des recherches sont basées sur les rapports de la mère sur l’exposition des enfants au VPI dans la famille.

Dans la plupart des articles qui ont été examinés, les enfants n'ont pas été directement identifiés ou dépistés pour avoir été témoins de VPI dans la famille, au lieu de cela, les mères ont été interrogées sur leur expérience de VPI. Les enfants ont ainsi été indirectement identifiés comme étant exposés à la VPI dans la famille grâce aux déclarations de ceux qui ont été soumis à la VPI.

Dans les études examinées, la VPI dans la famille était souvent classée dans la grande catégorie de la violence familiale, qui pouvait inclure la violence envers les enfants, la violence entre frères et soeurs, etc. Certaines études incluaient l'exposition à la violence communautaire en plus de la violence domestique ou familiale. À moins que la VPI soit clairement classée comme l'exposition et que les enfants témoins du VPI soient identifiés comme le groupe cible, ni le dépistage de ces enfants ni l'intervention ciblée ne peuvent être efficaces.

Étant donné que les enfants passent une grande partie de leur temps à l'école, le dépistage à l'école de ceux qui sont témoins de violence entre partenaires intimes pourrait être envisagé. L'infirmière de l'école peut être une personne-ressource potentielle qui utilise des outils pour détecter ce groupe d'enfants et les aider à entrer en contact avec des professionnels qui pourraient les soutenir par diverses interventions. Tant que les voix des enfants et des adolescents ne sont toujours pas entendues, il peut être difficile de cibler des interventions efficaces. En outre, les interventions doivent être adaptées en fonction des différents types de violence auxquels les enfants sont exposés, à savoir la violence communautaire, la violence domestique, la violence à l'école, etc.

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Lise-Lott Rydström, Maigun Edhborg, Lisa Ring Jakobsson et Zarina Nahar Kabir

Département de neurobiologie, sciences et société des soins (NVS), Institut Karolinska, Huddinge, Suède

Étude complète : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6703150/