La faillite des boy-scouts et le fléau des agressions sexuelles dans l'enfance

La faillite des boy-scouts et le fléau des agressions sexuelles dans l'enfance

La faillite des boy-scouts et le fléau des agressions sexuelles dans l'enfance

Pendant mes nombreuses années en tant qu'universitaire, environ la moitié de mon temps a été consacrée à la recherche et au travail clinique avec des délinquants sexuels condamnés, dont beaucoup avaient ciblé des enfants comme victimes. L'expérience a été pénible. Et ma décision de changer éventuellement de domaine de recherche a accompagné la prise de conscience que je m'étais engourdie émotionnellement comme mécanisme d'adaptation.

Heureusement, tout ce que j'ai appris de ces jours est resté avec moi. Je dis "heureusement" parce que, bien que je ne manque pas les effets émotionnels négatifs, les connaissances que j'ai acquises m'ont permis de comprendre la vérité sur les agressions sexuelles sur les enfants avec une clarté que je souhaite que tous les parents puissent se permettre. Les agressions sexuelles des garçons, en particulier, sont beaucoup plus répandues que beaucoup ne le pensent.

Je n'ai pas été terriblement choqué d'apprendre que les Boy Scouts des États-Unis ont récemment déclaré faillite à la suite de centaines de poursuites pour agressions sexuelles. À ce jour, les scouts ont dépensé plus de 150 millions de dollars en frais juridiques et en règlements. Les allégations d'abus s'étalent sur un siècle. Selon les documents des Boy Scouts divulgués pendant le litige, plus de 12 000 garçons ont été maltraités par au moins 7 800 personnes depuis les années 1920. Et ce n’est probablement là que la pointe de l’iceberg.

Le mouvement #MeToo a sensibilisé davantage aux abus et aux agressions subis par les filles et les femmes. Mais les garçons et les hommes qui ont été maltraités manquent encore souvent de soutien. Dans certains cas, ils peuvent même subir une stigmatisation négative lorsqu'ils rendent public leur traumatisme. Les auteurs d'une méta-analyse de 2011, tirés de plus de 200 sources mondiales publiées entre 1980 et 2008, ont estimé que 7,6% des hommes interrogés avaient autodéclaré une expérience d'agression sexuelle dans l'enfance (contre 18% des femmes interrogées).

La croyance répandue que ceux qui maltraitent les enfants sont eux-mêmes des enfants victimes d'agressions sexuelles devrait être pris avec un grain de sel, car certains délinquants sexuels sont connus pour exploiter cette corrélation pour gagner en sympathie. En fait, les causes profondes sous-jacentes diffèrent considérablement parmi les agresseurs. Certains sont des pédophiles cliniquement identifiés - des hommes qui éprouvent une attirance sexuelle pour les enfants prépubères. Dans le cas des auteurs féminins, la violence a moins à voir avec l'attraction sexuelle et est souvent à la demande d'un partenaire masculin, bien que cette affirmation soit de plus en plus remise en doute. Tous les agresseurs d'enfants ne sont pas pédophiles. Dans certains cas, les agresseurs sont incapables de trouver un partenaire adulte consentant, ou agissent sous l'influence de drogues ou d'alcool, ou ont un trouble de la personnalité antisociale.

Il convient également de noter que tous les pédophiles n'agissent pas sous l’impulsion de leurs désirs. Mais les délinquants sexuels pédophiles ont tendance à avoir un plus grand nombre d'enfants victimes et sont plus susceptibles de victimiser des personnes extérieures à leur famille.

Les agressions sexuelles prennent rarement la forme stéréotypée de vieillards lubriques attirant des enfants à leur domicile ou leur véhicule. Ce qui ressortait parmi les agresseurs que j'ai étudiés, c'était le nombre de jeunes et leur apparence extérieurement bien adaptée. Ils étaient généralement liés à leurs victimes d'une manière préexistante et avaient la confiance de la famille de l'enfant. Habituellement, il y avait eu des signes d'avertissement clairs concernant leurs motivations - pour ceux qui savaient les identifier. Dans de nombreux cas, j'ai appris que les parents manifestent une cécité volontaire, car ils ne veulent pas croire qu'une chose aussi horrible puisse être vraie.

Les parents ont tendance à protéger davantage leurs filles que leurs fils. Ils sont plus vigilants quant à l'endroit où leurs filles passent leur temps et avec qui elles sont. Les garçons peuvent souvent devenir des cibles plus faciles pour les prédateurs sexuels parce que les parents n'équipent tout simplement pas leurs fils du même niveau de compréhension de ce à quoi ressemblent les agressions sexuelles et de ce qu'ils devraient faire s'ils se retrouvent dans une situation indésirable. L'identification précoce de ces prédateurs est particulièrement importante, car les études montrent que les délinquants qui maltraitent les garçons sont plus susceptibles de commettre d'autres infractions sexuelles que ceux qui maltraitent les filles.

Les agresseurs potentiels mettront tout en œuvre pour être amicaux et liés aux enfants. Ils investiront du temps pour faire partie de la vie d’un enfant, afin de gagner la confiance des parents et de jeter les bases de futurs abus. Une autre tactique courante consiste à prodiguer à un enfant de l’argent ou des cadeaux, et à lui donner la possibilité d’être en compagnie de l’agresseur.

Parmi les autres signes de la mise en place du piège, mentionnons le contact physique non sexuel avec l'enfant devant d'autres adultes, comme moyen de faire comprendre à l'enfant que le fait d'être touché par l'agresseur est acceptable, même en public. Un agresseur encouragera également un enfant à partager des secrets, qui pourront plus tard être utilisés comme chantage pour empêcher l'enfant de signaler un abus. Les prédateurs masculins recherchent souvent des mères célibataires qui pourraient être à la recherche d'une figure paternelle pour leurs enfants, ou qui sont simplement heureuses d'avoir quelqu'un pour aider à la garde des enfants.

Si un enfant que vous connaissez décrit une expérience de maltraitance, vous devez le croire. Soulignez que les abus n'étaient pas de leur faute. Prenez activement des mesures pour garantir que l’enfant ne soit plus maltraité et que l’agresseur ne victimise pas d’autres enfants. Ne présumez pas que le simple fait d'aviser les parents est la fin de cette tâche. Lorsque j'étais chercheur, j'ai souvent rencontré des parents qui prenaient le parti d'un agresseur présumé malgré une narration contraire des événements par leur propre enfant.

Les enfants intériorisent fréquemment les agressions sexuelles comme honteuses, se blâmant pour ce qui s'est passé. Les garçons, en particulier, s'interrogeront sur ce que l'abus dit de leur propre force et de leur masculinité. Beaucoup agiront en devenant physiquement agressifs, hypersexuels ou en se tournant vers la drogue et l'alcool comme moyen d’y faire face.

Les parents devraient avoir des conversations adaptées à leur âge avec leurs enfants dès le début de leur vie, en privé, loin de tout agresseur potentiel. Enseignez aux enfants que leur corps est le leur seul et qu'ils devraient dire à un parent si quelqu'un les touche de manière inappropriée. Les prédateurs d'enfants menacent parfois de nuire aux parents d'un enfant afin de le garder silencieux. Les enfants doivent savoir que personne ne peut blesser leurs parents et qu'il ne devrait jamais y avoir de secrets.

La faillite des Boy Scouts des États-Unis représente non seulement le déclin d'une organisation, mais symbolise également l'échec plus large d'une approche tragiquement négligente pour faire face aux agressions sexuelles sur les enfants dans les églises, les écoles, les ligues sportives et d'innombrables autres institutions. Même maintenant, en fait, beaucoup d’entre nous ne savent toujours pas comment parler honnêtement et de manière constructive des réalités des agressions sexuelles. D'ici là, de nombreuses victimes continueront de souffrir inutilement en silence.

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Debra W. Soh est titulaire d'un doctorat en recherche en neurosciences sexuelles de l'Université York et écrit sur la science et la politique du sexe.

Article paru en version originale anglaise sur Quillette.com