Les lions mâles peuvent être des monstres, meurtriers et méticuleux. Toxique, si vous voulez.

Si l'occasion se présentait, les lions mâles tueraient les chatons avec une fierté écrasant ceux qu'ils maîtriseraient. Ils commettent un infanticide, ce qui ramène les nouvelles mères, fraîchement sans enfant, dans le cycle œstral. Les femelles sont rapidement imprégnées. Ceci, nous en convenons tous, perturbe les comportements et peut rendre certaines lionnes moins satisfaites des lions.

Si l'occasion se présentait, la grande majorité des hommes modernes ne ferait rien de la sorte.

Ceux qui soutiennent que les hommes sont intrinsèquement toxiques tiennent, ironiquement, des arguments biologiquement essentialistes. Et ils le font très mal. L'évolution a construit les humains, comme les lions. Mais les humains ont une enfance plus longue et un chevauchement générationnel plus important, partagent plus d'idées avec une complexité accrue et vivent généralement dans des groupes sociaux plus stables que les lions. Chez l’être humain, l’évolution nous a permis de mieux façonner la personnalité au cours du développement que dans toute autre espèce. En tant que tel et parce que peu de cultures humaines toléreraient un tel comportement, la grande majorité des hommes ne tueraient pas et ne pourraient pas tuer des bébés, ni violer leurs mères en deuil.

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Il y a plus de 30 ans, j'ai atteint l'âge adulte en tant que femme à Los Angeles. Être une jeune femme à Los Angeles signifie être surveillée - surveillée pour les écarts par rapport à la norme, pour les indices de renommée future, pour les signes de faiblesse. Regardée simplement pour ce à quoi on ressemble. Il existe malheureusement de nombreux exemples, récents ou non, qui montrent que l’industrie la plus célèbre de Los Angeles est un endroit où les jeunes femmes doivent être sur leurs gardes. Je n'ai jamais aspiré à cette industrie, mais même seulement à vivre à Los Angeles et vous êtes happés par sa culture omniprésente.

Deux anecdotes devraient suffire. Un été, alors que je marchais seul dans mon quartier ensoleillé de l'ouest de Los Angeles, un homme cherchait des figurants pour une scène de plage dans un film. Avant de dire un mot, il m'a dit où aller, combien je serais payé par jour et ce qu'on attendrait de moi: que je sois en bikini et autres vêtements similaires. Je lui ai dit que j'allais au collège. Il m'a littéralement regardé de haut en bas, a adopté un froncement de sourcils et m'a assuré que je n'avais pas besoin d'aller à l'université. Les scènes de plage étaient mon avenir, et à partir de là, qui peut dire? De meilleures scènes de plage, vraisemblablement.

Deuxième anecdote: L’un de mes nombreux emplois à temps partiel au lycée, avec la vente de crème glacée et la location de cassettes VHS, était la gestion d’événements de restauration haut de gamme. Vêtu de noir et de blanc classiques, je transportais des plateaux de hors-d’œuvre pendant les heures de cocktail et des entrées plaquées pendant le service aux tables. Lors des événements en salle, les participants masculins m'arrêtaient souvent pour bavarder et demandaient mon numéro. Je souhaitais qu’ils ne le fassent pas, mais je ne sentais aucun risque. Un soir, cependant, j'ai travaillé à un événement dans la partie arrière d’Universal Studios. Un groupe non affilié à Hollywood l'avait réservé pour une fête formule tout-inclus, et je devais faire comme d'habitude, sauf qu’il me fallait parcourir plus de distance. La cuisine était plus éloignée, les invités plus dispersés, sans murs pour les contenir. Avant le service de table, mes collègues et moi avons fait le tour de nos assiettes de bruschetta et de charcuteries. Sur ce terrain arrière des studios, le manque de murs s’est révélé dangereux. Un jeune homme - plus âgé que moi mais âgé de moins de 30 ans - m'a éloigné de la foule. Il y avait beaucoup d'ombres et il se tenait trop près. Il m'a regardé avec des yeux prédateurs. Il m'a enfoncé dans une haie, puis s’est frotté contre moi. Mais j’ai réussi à m’échapper de lui avant que cela aille plus loin.

C'était la masculinité toxique, avant que la phrase n'existe.

Oui, la masculinité toxique existe. Mais l'utilisation de ce terme a été militarisée. Il est lancé sans souci à chaque homme. Quand il a émergé, son utilisation a semblé simplement imprécise - dans la plupart des groupes de personnes, il y a un gars qui attend l’occasion de caresser le cul d’une femme sans son consentement, de mettre sa main là où il ne devrait pas, non? C’est qui a été déclaré toxique. Ces hommes - et bien pire encore - existent. Évidemment. Mais attendez, chaque groupe d’humain contient-il de tels hommes? Ce n’est pas le cas. Ce terme, masculinité toxique, est utilisé indifféremment et avec force. Nous ne parlons pas d’imprécision maintenant, nous parlons d’une inexactitude complète.

La plupart des hommes ne sont pas toxiques. Leur masculinité ne les rend pas toxiques, pas plus que la « blancheur » ne rend raciste. Supposons pour le moment que nous pourrions nous entendre sur les termes suivants: la masculinité est-elle plus étroitement corrélée à la masculinité toxique que la féminité? Oui. Ipso facto - le terme parle de masculinité, donc les hommes en afficheront plus que les femmes. Le saut logique est alors de conclure que tous les hommes sont toxiques. Les communautés où l’on parle le plus de « masculinité toxique » sont celles où les hommes sont, selon mon expérience, compatissants, égalitaires et pas du tout toxiques.

Appeler les bons hommes toxiques rend à tout le monde un mauvais service. Tout le monde sauf ceux qui cherchent l’autonomisation à travers les récits de victimes.

Pour mémoire, je ne suggère pas que les victimes réelles n'existent pas, ni qu'elles ne méritent pas un soutien émotionnel, physique, juridique, médical et autre complet. Je ne veux pas non plus minimiser le fait que la plupart des femmes, peut-être même toutes, ont connu le désagrément d'un sous-groupe d'hommes. Mais toutes les femmes ne sont pas des victimes. Et même parmi les femmes qui ont vraiment souffert des mains des hommes, beaucoup - la plupart, je risquerais de le deviner - ne veulent pas que leur statut dans le monde soit « victime ».

Ce qui nous amène directement à un sujet peu abordé: la féminité toxique.

Les rôles liés au sexe et au genre se sont formés au cours de centaines de milliers d'années dans l'évolution humaine, voire de centaines de millions d'années dans notre lignée animale. Les aspects de ces rôles sont en pleine mutation, mais les anciennes vérités existent toujours. Les appétits et les désirs historiques persistent. Les hommes hétérosexuels vont regarder les belles femmes, surtout si ces femmes sont a) jeunes et chaudes et b) exhibent activement. L'affichage invite l'attention.

La féminité qui amplifie la sensualité se présente pleinement, fécondité publicitaire et sexualité urgente. Il attire l'attention des hommes, par exemple en révélant leur chair ou en peignant des signaux de réceptivité sexuelle. Ceci, dirais-je, crée des problèmes. Non, je n'ai pas simplement dit qu'elle le demandait. Cependant, j’ai juste dit qu’elle s’exposait et qu’elle allait bien sûr se faire examiner.

L’amplification de la sensualité n’est pas, en soi, toxique, bien que personnellement, je ne la respecte pas et ne l’ai jamais fait. La sensualité disparaît, la sagesse grandit - les jeunes femmes sages investiront en conséquence. La féminité devient toxique quand elle pleurniche, réprimandant les hommes qui réagissent à une démonstration provocante.

Là où nous établissons nos limites est une question sur laquelle des personnes raisonnables pourraient être en désaccord, mais deux grandes lignes sont largement acceptées: chaque femme a le droit de ne pas être touchée si elle ne le souhaite pas; et une contrepartie coercitive, dans laquelle des faveurs sexuelles sont demandées pour la possibilité d'avancement professionnel, est inacceptable. Mais quand les femmes se revêtent de vêtements qui mettent en valeur l'anatomie sexuellement sélectionnée et se maquillent de façon à évoquer un orgasme imminent, il est toxique, oui toxique, d'exiger que les hommes ne regardent pas, ne s'approchent pas et ne demandent pas.

Les jeunes femmes ont un énorme pouvoir sexuel. Tous ceux qui sont honnêtes avec eux-mêmes le savent: les femmes dans leur âge premier qui se rapprochent des normes de beauté de leur culture ont une sorte de pouvoir que personne d'autre n'a. Ils sont aussi presque sûrs de ne pas avoir la sagesse de le gérer. La féminité toxique est un abus de pouvoir, dans lequel la sensualité est maximisée, et le statut de victime est alors revendiqué lorsque les hommes hétérosexuels ne les traitent pas comme des pairs.

Créer la faim chez les hommes en invitant activement le regard de l'homme, puis en exigeant que les hommes n'aient pas une telle faim - c'est la féminité toxique. Subjuguer les hommes, les émasculer lorsqu'ils déploient une force physique, intellectuelle ou autre, c'est la féminité toxique. Insister sur le fait que les hommes, simplement parce qu'ils sont des hommes, sont toxiques, puis agir avec surprise lorsque les relations entre hommes et femmes deviennent plus tendues - c'est la féminité toxique. C'est un jeu dont les avantages vont à quelques-uns alors que les coûts sont partagés par nous tous.

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Lors de l’un de mes voyages d’études à l’étranger, j’ai eu une étudiante qui avait un problème permanent de vêtements. Elle n'en portait jamais assez. Elle était intelligente, sportive et belle, mais elle tenait également à faire de la publicité à tout moment. Sur un terrain dans une jungle d'Amérique latine, elle s'est approchée de moi pour se plaindre que les hommes de la localité la regardaient. Le reste d'entre nous portait un équipement de terrain - une tenue distincte et non révélatrice. Elle était en maillot de bain. « Mets plus de vêtements », lui dis-je. Elle était abasourdie. Elle voulait que je change les hommes, que je leur dise où diriger leurs yeux. Ici, chez eux, où nous étions, et l'une des gringos s'était montrée presque nue, elle voulait que les hommes changent.

Avant cela, mon travail consistait à parcourir des forêts tropicales à la recherche de grenouilles empoisonnées. Je m'intéressais à leur vie sexuelle, à la manière dont ils choisissaient leurs partenaires et leurs territoires, à la façon dont ils s’occupaient de leurs rejetons et à ce que cela signifiait de l'évolution de la socialité en général.

Ma recherche a révélé, en partie, combien il y a de manières différentes d'être territorial et de réussir chez les grenouilles mâles. Chez les grenouilles poison malgaches, il existe de multiples voies de succès, à la fois naturelles et sexuellement sélectionnées: les hommes peuvent réussir, de manière évolutive, en occupant des territoires de grande qualité, et aussi en ne disposant d'aucun territoire (mais en étant un peu plus sournois). Une grande variance dans la stratégie et des stratégies changeantes dans différentes conditions est bien étudiée dans le comportement animal et la théorie des jeux.

Il y a de nombreuses manières d'être une femme, et de nombreuses manières d'être un homme, et certaines d'entre elles sont une mauvaise nouvelle pour tout le monde, à l'exception de la personne qui les emploie.

Sachant que nous savons que cela est vrai chez les animaux non humains, pourquoi imaginerions-nous que les humains soient moins, plutôt que plus, flexibles? Il y a de nombreuses manières d'être une femme, et de nombreuses manières d'être un homme, et certaines d'entre elles sont une mauvaise nouvelle pour tout le monde, à l'exception de la personne qui les emploie. En tant qu’espèce sociale qui est devenue la force écologique dominante sur notre planète, nous pouvons et devons aspirer à nous comporter d’une manière qui ne soit pas simplement égoïste, pas simplement compétitive, mais aussi collaborative. La masculinité toxique et la féminité toxique sont des modes intrinsèquement égoïstes, et ceux qui ne les emploient pas devraient être intéressés à les voir éradiquées.

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Le mouvement qui a popularisé le terme de "masculinité toxique" partage les outils et les conclusions avec ceux qui voient des signes de "suprématie blanche" partout où ils se tournent. Les intersectionnistes ont en commun une astuce rhétorique particulière: toute affirmation faite par un membre d'un groupe historiquement opprimé est incontestablement vraie. Remettre en question les revendications est, en soi, un acte d’oppression.

Cela ouvre la porte à quiconque est prêt à mentir pour obtenir le pouvoir. Si vous ne pouvez pas remettre en question les revendications, vous pouvez faire n'importe quelle revendication.

Ainsi: le racisme est omniprésent. Et tous les hommes sont toxiques. Je m'objecte, mais l'objection n'est pas autorisée. Tous ceux qui comprennent la théorie des jeux savent comment se termine ce jeu: des personnes innocentes sont vilipendées à l’encontre de fausses déclarations et exposées à la chasse aux sorcières. L'agression sexuelle est réelle, mais cela ne signifie pas que toutes les plaintes d'agression sexuelle sont honnêtes.

C’est choquant, mais c’est vrai, il existe un monde d’hommes intelligents, compatissants et désireux d’avoir des conversations vibrantes et surprenantes avec d’autres personnes, hommes et femmes. La toxicité spécifique au sexe que j'ai constatée, lorsqu'elle était évidente, s'est principalement manifestée sur l'autre terrain, celui de l’animal non humain. Tous les hommes sont toxiques et toutes les femmes victimes? Non, pas en mon nom.

Texte écrit par Heather E. Heying

Heather E. Heying est une ancienne professeure de biologie de l'évolution au Evergreen State College. Elle est titulaire d'un doctorat en biologie de l'Université du Michigan et est l'auteur d'Antipode, une enquête sur la vie et la recherche à Madagascar.