La seule chose nécessaire pour le triomphe du mal est que les femmes ne fassent rien

La seule chose nécessaire pour le triomphe du mal est que les femmes ne fassent rien

La seule chose nécessaire pour le triomphe du mal est que les femmes ne fassent rien

À l’époque pré-féministe, le harcèlement sexuel et le viol étaient si fréquents, si omniprésents, si acceptés, qu’ils étaient pratiquement invisibles. La honte s’accrochait à la victime ou au dénonciateur ; l’agresseur n’a presque jamais subi de conséquences pour ses actes. En fait, il a rarement été nommé et quand il l’était, nous tous formions les rangs serrés pour le protéger et détruire son accusatrice.

À l’époque, les gens avaient des idées très stéréotypées sur qui pourrait être un violeur. C’était un monstre, un étranger, un perdant, pas le garçon d’à côté, pas son mari ou son petit ami, certainement pas une célébrité riche, un diplomate, ou l’employeur de centaines.

Comme la plupart des jeunes femmes dans les années 1950 et 1960, j’ai été harcelée sexuellement, presque tous les jours, certainement quelques fois par semaine, par des inconnus dans la rue, des hommes dans les trains et dans les cinémas, les employeurs, les voisins et les professeurs. Comme d’autres de ma génération, j’ai été élevé pour l’accepter, garder le silence à ce sujet, et me blâmer si quelque chose à ce sujet me dérangeait. Pendant des années, je l’ai fait, jusqu’à ce que le mouvement féministe à la fin des années 1960 me permette d’analyser mon destin en termes féministes.

En 1951, la photographe Ruth Orkin a tourné une scène de rue en Italie en noir et blanc dans lequel au moins 15 hommes sont photographiés se penchants sur une seule fille américaine dans une longue jupe paysanne et des sandales. Son expression est à la fois contrôlée, piégée, terrifiée. Il y a des hommes derrière elle, de part et d’autre d’elle, des hommes qui l’attendent. La photo  est bien connue.

« American Girl in Italy », 1951, une image destinée à « montrer ce que c’est que d’être une femme seule », selon la photographe, Ruth Orkin.

La photo d’Orkin est une scène de harcèlement de rue. Mais cela sous-estime le problème. Au fil des ans, j’ai voyagé en Italie ; ce qui se passe est bien pire que ce que nous voyons sur la photo. J’ai vu des hommes italiens littéralement risquer leur vie et leurs membres pour faire connaître leur appréciation à une femme. Ils tombent à moitié par les fenêtres, se précipitent dans la circulation. Ils sont opératiques, scandaleux, de sang-froid, infantile, et d'une douleur et d'une lourdeur royales.

À mon époque, les râlements de matous en chaleur, les bruits de claquement, et les offres d’argent étaient ce qui constituait « le monde extérieur » pour la plupart des jeunes femmes non accompagnées. Je ne pouvais pas m’asseoir sur un banc de parc et regarder un arbre, écouter une chute de pluie douce, me tenir devant un magnifique tableau pour la première fois, ou lire un livre dans un café sans être interrompue, ou sans craindre que je pourrais être interrompue par un étranger de sexe masculin. Ce n’est qu’avec le recul que je comprends que ce que j’ai vécu une fois comme la réalité « augmentée » a été, en fait, la réalité rétrécie.

Je ne sentais aucun danger. Je me sentais invincible. Je voulais être aussi libre, sexuellement, que les garçons. Je n’avais pas la moindre idée qu’il existait un double standard qui me pénaliserait pour avoir fait exactement la même chose que les garçons.

J’ai toujours eu un emploi après l’école ; ma famille avait besoin d’argent. Pendant l’université, j’ai été hôtesse aux tables dans le cadre de mon programme d’aide financière. Pendant les vacances d’hiver et d’été, j’ai travaillé comme serveuse et comme conseillère de camp. J’ai des souvenirs d’être harcelée sexuellement par un employeur masculin après l’autre quand j’étais adolescente et quand je travaillais comme serveuse à Greenwich Village.

Comme chaque femme le sait, l’enfer n’a pas de fureur comme un homme rejeté.

Par exemple, à la fin des années 1960, après avoir dîné ensemble, le chef d’un département d’une prestigieuse école de médecine a essayé de me violer. J’étais une étudiante diplômée et nous nous étions rencontrés à sa suggestion (je suis coupable, j’avoue : je suis allée, j’ai mangé) pour discuter de la façon dont il pourrait m’aider à obtenir du financement pour ma recherche. Dans la bagarre décidément non-amoureuse qui s’ensuivit, j’ai cassé une de ses côtes, et bien que je l’aie aidé à se rendre ensuite à un hôpital voisin, il ne m’a jamais aidé à obtenir le financement de mes recherches.

Au début des années 1970, un professeur est arrivé pour évaluer le programme d’études de mon collège pour une commission d’examen nationale. Je l’admets ; Je l’ai encore fait : j’ai accepté son invitation à un dîner avec des intellectuels bien connus et leurs épouses. Mes homologues hétérosexuels tout aussi ambitieux ont également accepté les invitations au dîner, mais ils n’ont pas eu à faire face au harcèlement sexuel de la part de leurs mentors hétérosexuels. J’ai eu l’audace de rejeter toutes les avances sociales et sexuelles ultérieures de ce professeur. Il a riposté en s’arrangeant pour la publication d’une critique cinglante de mon premier livre, Women and Madness. Aucun de ces professeurs n’a eu de bons mots pour moi. Ils m’ont traitée comme ils l’ont fait parce que j’étais une femme.

Ce n’était rien de personnel. Les préjugés le sont rarement.

En 1975, la journaliste féministe Lin Farley a d’abord utilisé l’expression « harcèlement sexuel » lorsqu’elle a témoigné devant la Commission des droits de l’homme de la ville de New York. En raison de toute la couverture médiatique, elle est devenue connue à la fois à l’échelle nationale et mondiale. Et en 1978, Farley a publié le livre Sexual Shakedown: The Sexual Harassment of Women on the Job.

Il n’a rien changé. Cela n’a pas aidé que nos analyses radicales aient été attaquées puis disparues du canon académique et dans les médias. Quoi qu’il en soit, même un mouvement de haut niveau, comme le #MeToo, et alimenté numériquement, n’a pas été en mesure d’abolir l’épidémie mondiale de violence sexuelle.

Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des prédateurs sexuels sont des hommes, mais tous les hommes ne sont pas des prédateurs sexuels. Ces prédateurs se sont acoquinés avec la pédophilie, le harcèlement sexuel et le viol, principalement des filles et des femmes, mais aussi des garçons et des hommes.

Néanmoins, ces femmes et ces hommes assez courageux pour accuser les prédateurs sexuels de leurs crimes n’ont pas été crus et/ou ont été blâmés et honteux. J’hésite donc à me concentrer sur la façon dont les femmes soutiennent aussi les prédateurs sexuels.

Mais elles le font.

Le phénomène des spectateurs lâches et des opportunistes implacables décrit également le comportement humain dans les génocides et les massacres, et le silence, l’inaction et la collaboration active des soi-disant « bonnes » personnes hantent les survivants encore plus que les mauvais actes des « mauvaises » personnes.

Le fait d’être harcelée sexuellement et violée par votre employeur, lorsque vous devez conserver votre emploi, envoie une femme dans un cercle spécial de l’enfer.

*  *  *

En 1979, un diplomate de haut rang aux Nations Unies a assisté à une lecture que j’ai donnée. Il m’a demandé de proposer un projet et m’a invité à une soirée qu’il animait pour J.H. Plumb, l’éminent historien britannique. J’ai ensuite dit au diplomate que je voulais organiser une conférence féministe internationale composée de féministes qui avaient déjà atteint un certain niveau de pouvoir ou de reconnaissance dans leur pays.

Nous avons négocié mon contrat de travail pendant des mois. Puis, le jour de Noel, quatre jours après la signature de mon contrat, ma cloche a sonné. C’était juste après minuit. J’ai ouvert la porte et mon employeur de six pieds a fait irruption. Il était soûl. Il a déclaré son amour pour moi, a dit qu’il avait attendu assez longtemps, et puis, malgré mes efforts les plus féroces, il m’a violée.

Je n’ai pas crié. Mon fils dormait dans la chambre d’à côté. Je me suis serré les dents et j’ai accusé le coup. J’ai pensé à la façon dont un gouvernement féministe pourrait gérer le viol. La vie en prison ? Exécution ? Une réhabilitation radicale ?

Je voulais appeler la police, mais il avait l’immunité diplomatique. J’ai envisagé d’arrêter. Mais je n’allais pas permettre à cet homme de me chasser de mon champ de rêves. Au lieu de cela, j’ai choisi d’endurer sa campagne subséquente d’intimidation hostile. Tout ce que je pouvais faire de façon proactive, c’était de m’assurer que je n’étais plus jamais seul avec lui et que j’espérais un soutien et une solidarité féministes. Sinon, j’étais impuissante. Vulnérables.

Le lendemain, j’ai dit à une amie proche (que j’avais engagée pour travailler avec moi sur ce projet de l’ONU) et mon assistante ce qui s’était passé.

Et puis, j’ai continué. Sept mois plus tard, lors de la conférence d’Oslo, mon violeur ivre a harcelé et effrayé au moins quatre autres femmes. À ce moment-là, j’ai suggéré que nous le confrontions toutes. Mon amie féministe américaine, que j’avais invitée à Oslo, a refroidi cette confrontation potentielle (et totalement privée) parce que mon violeur était un homme noir africain. Bien que deux femmes noires africaines s’étaient jointes à nous, ma belle amie féministe a soutenu que les féministes américaines blanches « auraient l’air mauvaises » si nous accusions un homme noir d’un crime.

Et puis, à mon grand étonnement, elle s’est associée à mon violeur et a pris ma place dans toutes les activités ultérieures renforcées par l’ONU, y compris l’écriture de l’introduction du compte rendu de l’ONU de la Conférence d’Oslo, les anthologies futures, et d’autres conférences internationales. Belle astuce.

J’étais au début des années 1980 sans aucun moyen légal d’alléguer le viol ou le harcèlement sexuel, et mes illusions sur la fraternité féministe (pas sur l’analyse féministe du harcèlement et du viol) venaient d’être radicalement contestées. J’avais été traitée comme ceux qui accusent leurs pères d’inceste sont traitées par leurs mères qui ne croient pas leurs histoires et les ostracisent ensuite pour l’avoir racontée.

En 1983, j’ai finalement proposé un tribunal féministe à huis clos informel. Je ne voulais pas que cet homme aille à sa tombe en pensant qu’il pourrait diviser les gens comme nous. J’ai composé un document de 50 pages dans lequel j’ai décrit de façon exhaustive ce qui s’était passé et l’ai envoyé autour.

Incroyablement, au début, mes alliés féministes ont dit qu’ils avaient supposé que j’avais eu une liaison avec mon violeur. Puis elles ont souligné que peu de féministes auraient de toute manière lu l’introduction du compte rendu de l’ONU de la Conférence d’Oslo et de toute façon, beaucoup d’eau avait coulé sous les ponts depuis.

Pourtant, mes alliées féministes de haut niveau ont promis de rester à mes côtés, comme elles le feraient plus tard au nom d’Anita Hill, mais elles ne l’ont jamais fait. On n’a jamais affronté mon violeur ensemble tant qu’il était encore en vie.

Elles ont également promis d’écrire et de dire aux participants à la conférence d’Oslo exactement ce qui s’était passé. C’était aussi une promesse qui n’a jamais été tenue.

J’étais dévastée et démoralisée, mais j’ai continué. Cependant, cette trahison et l’échec de mes amis féministes et alliées à faire la chose qui s’imposait m’a hanté depuis.

C’était aussi un cadeau parce qu’il m’a amené à interviewer d’autres femmes sur l’envie, la concurrence, la sournoiserie, la rumeur, et d’autres formes indirectes « d’agression au féminin ». Certaines féministes m’ont averti de ne rien publier sur ce sujet parce que « les hommes l’utiliseraient contre nous ». Elles ont également demandé : « Allez-vous nommer des noms ? »

— Ne soyez pas ridicule, dis-je. "Si je le faisais, je devrais publier un annuaire téléphonique entier."

Finalement, en 2002, j’ai publié un livre intitulé Woman’s Inhumanity to Woman. J’y ai dit une version modifiée de cet épisode sans nommer aucune des femmes en question. Certaines féministes m’ont encore reproché de ne pas avoir assez bien trompé le casting des personnages. Des années plus tard, certaines féministes, même celles qui m’avaient mis en garde contre l’édition, m’ont dit que ce que j’écrivais était très important, que cela leur arrivait, et que j’aurais dû le publier plus tôt.

J’ai finalement révélé des noms dans mon analyse plus réfléchie de cet épisode dans mon livre de 2018, A Politically Incorrect Feminist, c’est peut-être pourquoi il n’a jamais été examiné dans les médias féministes, de gauche-féministes ou grand public. C’est incroyable étant donné que beaucoup de mes livres avaient reçu des critiques en première page dans le Washington Post et le New York Times ; que j’avais été examinée dans tout le pays et en Europe, en Amérique du Sud et en Australie, à la fois dans les médias de gauche, féministe et de droite. J’étais apparue sur la couverture du NYT, j’ai été interviewée là-bas souvent, et avait publié des articles d’opinion et des lettres dans leurs pages au fil des ans.

C’était comme si je n’avais jamais parlé, n’avait jamais vécu la vie d’un leader intellectuel public ou féministe.

*   *   *

Les questions importantes sont toujours compliquées et ne peuvent être résolues, ou même bien comprises, par des slogans politiquement corrects.

Certaines femmes « mentent » sur le fait d’avoir été violées pour des raisons de vengeance ou d’avidité. Certaines femmes le font parce qu’elles sont atteintes de maladie mentale.

Et puis il y a toutes les façons dont certaines femmes profitent opportunistement en aidant les prédateurs sexuels masculins.

Certaines femmes profitent économiquement en incitants et contrôlants des proies féminines vulnérables , pensez au rôle que certaines femmes auraient joué pour le délinquant sexuel récidiviste, Jeffrey Epstein.

Pour des raisons psychologiques tordues, qui n’impliquent pas la survie économique, certaines femmes aident à appâter et à contrôler les proies vulnérables du Maître — pensez au culte des esclaves sexuelles Nxivm, de Keith Raniere, et à ses forces de l’ordre, parmi lesquelles y avait beaucoup d’actants féminins, d’héritières, et autres âmes perdues, qui ont attiré des femmes qui sont essentiellement devenues des proxénète de Raniere.

Pensez à la fin à Al-Baghdadi dont les nombreuses épouses lui ont servie de courrois et de complices lorsqu’il a violé à plusieurs reprises et assassiné des civils et des petites filles. Pensez à toutes les épouses de l’Etat islamique qui  tourmentaient et contrôlaient les esclaves sexuelles infidèles de leurs maris barbares, y compris les femmes et les filles; ou les femmes musulmanes arabes soudanaises qui chantent pendant que leurs hommes violent publiquement des enfants et des femmes africaines noirs. Pensez au rôle joué par les proxénètes féminins et les madames bordel dont les noms sont trop nombreux pour être mentionnés. Ici, cependant, leur vie même, pas leur réputation ou leur carrière, sont souvent en jeu. Si elles refusent de le faire pour le trafiquant et le proxénète, elles risquent d’être torturées, même tuées.

En outre, la police américaine continue de ne pas croire, en blâmant et en ostracisant les victimes de viol. En 2019, The Atlantic  a signalé que plus de 200 000 trousses de viol, preuves possibles de viols comprenant des échantillons d’ADN, n’ont toujours pas été testées dans les villes du pays. Rien qu’à Détroit, au moins 11 341 trousses de viol n’avaient jamais été testées sur une période de 30 ans. Lorsque certains kits de viol ont finalement été testés pour l’ADN, puis jumelé à diverses banques de données, les tueurs en série et les violeurs en série ont été rapidement découverts - des hommes qui avaient continué à violer encore et encore.

Dans une affaire de 2019 au Kansas, une femme a été violée mais n’a pas voulu le signaler. Cependant, elle s’est fait interroger par la police, qui a alors choisi d’enquêter sur elle, et non sur son violeur présumé, pour avoir déposé un faux rapport. Selon ses avocats :

La police a violé presque tous les principes de pratiques fondées sur des traumatismes au cours de cette enquête en disant à notre cliente de penser à la réputation de son agresseur, suggérant que notre cliente regrettait simplement ce qu’elle avait fait et en dénaturant à plusieurs reprises l’état de son cas. Au total, ils ont enquêté sur le viol de notre cliente pendant moins de deux heures. C’est le temps qu’il leur a fallu pour conclure que notre cliente avait « fabriqué » avoir été violée.

Il est également vrai que la plupart des allégations de harcèlement sexuel au travail n’ont pas été perçues comme crédibles et ont été dissimulées. Les femmes ont perdu leur emploi et leur carrière pour avoir poursuivi de telles revendications. Elles le font encore. Beaucoup ont été  bâillonnées par des accords de non-divulgation. Les femmes des pays non occidentaux ont risqué la honte, la prison (Afghanistan, Iran, Arabie saoudite) et même la mort  (Bangladesh) pour avoir signalé des viols et du harcèlement sexuel. À tout le moins, on ne les croit pas.

Malheureusement, les femmes ne croient pas non plus aux femmes lorsqu’elles signalent du harcèlement sexuel et des agressions sexuelles. Depuis des années, les procureurs  ne veulent pas de femmes jurées dans les affaires de viol ou dans les cas où une femme battue a finalement tué son agresseur. Pourquoi ? Parce que  selon la chercheuse juridique Lynn Schafran, les hommes et les femmes, y compris les femmes juges et les jurées, " vont éviter de reconnaître leur propre vulnérabilité en blâmant la victime. Ce mécanisme de distanciation fonctionne en particulier dans les cas de viol non étrangers, parce qu’il reconnaît la probabilité de ces crimes et que les femmes jurées se sentent ainsi les plus à risque de subir.

Néanmoins, de nombreuses féministes croient que les femmes sont plus compatissantes et plus morales que les hommes, et qu’elles sont « fraternelles » les unes envers les autres aussi. Sinon, certaines féministes insistent sur le fait que puisque les femmes sont si opprimées, nous n’avons pas de pouvoir d’action réel. Ces théories sont en partie vraies mais ne sont pas toujours applicables.

Alors pourquoi j’étais hantée ? Les femmes dans les zones de guerre sont violées par des gangs comme un moyen de les chasser, elles et leurs familles, de leur esprit. Par rapport à tout le mal et la cruauté dans le monde, ce viol unique, ce harcèlement particulier au travail, cette trahison féministe de la confiance semblait pâle en comparaison.

Je pense que c’est parce que quand les gens en qui nous avons confiance nous trahissent, nous sommes plus profondément blessés que nous ne pouvons l’être aux mains d’étrangers. Quand une femme trouve une bande de sœurs qui proclament que nous sommes tous pour un et un pour tous, que faites-vous quand cette proclamation s’avère ne pas être vraie, quand la déesse laïque échoue ?

Imaginez faire partie d’un mouvement qui est sur le dossier comme étant « contre la violence sexuelle » et sur le dossier comme « croyant la victime » ; un mouvement qui a gagné sa crédibilité et son énorme suivi pour avoir tenu précisément ces points de vue. Imaginez découvrir que certaines dirigeantes féministes ont autant faim de pouvoir que les hommes et qu’elles sont investies dans la dissimulation de leurs petites politiques de la terre brûlée. Comme tous les politiciens, ils sacrifieront un principe (croyez la femme qui dit qu’elle a été violée), pour un autre (à l’appui de celui qui paie bien ou le parti politique qui gardera l’avortement légal).

C’était quoi le problème ?

Eh bien, pour commencer : Je n’ai jamais entendu un seul mot de l’une des femmes qui ont participé à "ma" conférence de l’ONU, pas un mot depuis l’été 1980 jusqu’à aujourd’hui, à partir de cette écriture. C’est un silence obsédant.

Pour un autre : je n’ai plus jamais parlé à l’amie féministe qui avait choisi mon violeur et l’accès à son pouvoir plutôt que ses principes féministes ou l’amitié avec moi. J’ai parlé à trois des autres féministes que j’avais invitées devant mon tribunal féministe informel raté, mais au fil des ans, nous nous sommes séparées.

Une amie chère, une auteure féministe et militante de la santé, m’a appris qu’être une dirigeante féministe ne peut pas nous sauver de ce qui peut arriver à n’importe quelle femme. Elle a dit que son troisième mari l’avait battue salement, il s’en est cassé les os. Elle a dit qu’elle a gardé cela secret jusqu’à ce qu’elle se mette à craindre que sa vie puisse être en danger, à ce moment-là, elle s’est tournée vers moi et un avocat.

Cette histoire m’a brisé le cœur. Cette femme avait quitté son mari et faisait face à des circonstances accablantes avec courage et sans plainte. Mais son amie de longue date et alliée, une importante leader féministe, a commencé à socialiser avec l’ex-mari après leur divorce, même après que mon amie battue ait rendu ses allégations publiques. Bien sûr, son ex-mari a nié l’avoir battue.

Mon amie a souffert de cette trahison féministe plus que de la violence elle-même. C’était la seule fois où je l’ai vue se mettre en colère. « Les gens penseront que j’invente si quelqu’un, qui était mon amie, traîne avec lui », a-t-elle dit.

*  *  *

Aujourd’hui, beaucoup d’hommes sont à la fois indûment et à juste titre en colère contre le mouvement #MeToo et sur la possibilité d’être faussement accusés.

Des hommes innocents, ou du moins des hommes qui devraient être présumés innocents jusqu’à preuve du contraire devant un tribunal, sont en armes parce qu’ils sont reconnus coupables sur des accusations seulement. Les réputations ont été ruinées par les manchettes, et les emplois perdus. Quand j’ai googlé " Être licencié pour harcèlement sexuel " la suggestion du moteur de recherche automatique était de me proposer "Comment obtenir un emploi après avoir été congédié pour harcèlement."

Les prédateurs sexuels ne veulent pas d’exposition, de responsabilité ou de punition civile ou pénale. Beaucoup prétendent que la « dépendance sexuelle » est une maladie mentale qu’ils ne peuvent contrôler et promette d’entrer dans un traitement au lieu de remords sincères et au lieu de rendre leur dignité à leurs victimes (avec tout ce que cela peut entraîner).

Le clivage partisan sur cette question est venu à l’avant-plan au cours de l’audience Kavanaugh pour la Cour suprême des États-Unis. Mais je ne parle pas du clivage républicain-démocrate, ni de la fracture hommes-femmes. Il s’agit plutôt d’un fossé entre ceux qui respectent, font confiance et croient les femmes et ceux qui ne le font pas ; ceux qui essaient de vivre leurs principes et pas seulement leurs intérêts égoïstes. J’ai appris à la dure que certains hommes en position de pouvoir se sentent en droit de violer leurs employées et que certaines femmes, y compris les féministes, les couvriront.

Quelles conclusions, le cas échéant, pouvons-nous tirer ?

Ma génération de féministes a appelé à la lutte au harcèlement sexuel, au viol et à l’inceste, mais nos analyses radicales ont disparues sous les obsessions du postcolonialisme, du relativisme multiculturel, du racisme anti-noir, du post-modernisme, du mal de la « blancheur » de la civilisation occidentale, d’Israel et de « l’islamophobie », du triomphe du genre sur le sexe, de l’importance de la queerness et des droits des transgenres.

Le mouvement #MeToo semblait vouloir ramener les féministes à leurs racines et donner la priorité à la lutte contre la violence sexuelle. Mais trop d’entre nous confondent théâtre de rue avec la politique électorale. Beaucoup de guerriers de la justice sociale considèrent les confrontations personnelles en colère avec les harceleurs dans les ascenseurs, les restaurants ou à l’extérieur de la maison de l’harceleur, comme une forme de révolution féministe. Ils croient à tort que le fait d'agir et de se comporter ainsi équivaut à des procédures judiciaires légales

Pendant ce temps, les harceleurs et les violeurs sexuels continuent de violer et de harceler dans les champs agricoles, les bureaux syndicaux et sur les planchers de l’usine. Les employeurs masculins les plus arrogants continuent de traiter leurs bureaux comme des bordels personnels ou des harems, ou, lorsqu’ils y sont acculés, font rage pour les filles et les femmes prostituées.

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Phyllis Chesler Ph.D est l’auteur de 18 livres dont Women and Madness,  Woman’s Inhumanity to Woman, An American Bride in Kabul,  et A Politically Incorrect Feminist.