La violence familiale et domestique (notamment la maltraitance d’enfants, de partenaires sexuels et de personnes âgées) est un problème courant aux États-Unis. Chaque année, on estime que les violences liées à la santé familiale et domestique affectent 10 millions de personnes aux États-Unis. Il s’agit d’un problème de santé publique national et pratiquement tous les professionnels de la santé évalueront ou traiteront un patient victime d’une forme de violence domestique ou familiale.

Malheureusement, chaque forme de violence familiale engendre des formes interdépendantes de violence et le cycle d’abus se poursuit souvent par des enfants exposés à cette violence au travers de leurs relations d’adultes futures et finalement à la prise en charge des personnes âgées.

La violence domestique et familiale comprend une gamme de maltraitance, notamment économique, physique, sexuelle, émotionnelle et psychologique envers les enfants, les adultes et les aînés.

La violence exercée par le partenaire intime comprend le harcèlement criminel, la violence sexuelle et physique et l’agression psychologique d’un partenaire actuel ou ancien. Aux États-Unis, une femme sur quatre et un homme sur neuf sont victimes de violence domestique. On pense que la violence domestique est sous-déclarée. La violence domestique affecte la victime, les familles, les collègues et la communauté. Il entraîne une dégradation de la santé physique et psychologique, une dégradation de la qualité de la vie et une diminution de la productivité.

Le coût économique national de la violence domestique et familiale est estimé à plus de 12 milliards de dollars par an. Le nombre de personnes touchées devrait augmenter au cours des 20 prochaines années avec l’augmentation de la population âgée.

La violence domestique et familiale est difficile à identifier et de nombreux cas ne sont pas signalés aux professionnels de la santé ou aux autorités judiciaires. En raison de la prévalence dans notre société, tous les professionnels de la santé y compris les psychologues, les infirmiers, les pharmaciens, les dentistes, les assistants médicaux, les infirmiers praticiens et les médecins vont éventuellement évaluer et éventuellement traiter une victime ou un auteur de violence domestique ou familiale.

Définitions

La violence familiale et domestique est un comportement abusif dans lequel un individu acquiert le pouvoir sur un autre individu.

• La violence entre partenaires intimes comprend généralement la violence sexuelle ou physique, l’agression psychologique et le harcèlement criminel. Cela peut inclure des partenaires intimes anciens ou actuels.

• La maltraitance envers un enfant implique la négligence émotionnelle, sexuelle, physique ou un enfant de moins de 18 ans de la part d’un parent, d’un gardien ou d’un fournisseur de soins, ce qui peut entraîner un préjudice ou une menace de préjudice.

• La maltraitance envers les aînés est un manque d’action ou un acte intentionnel de la part d’un fournisseur de soins qui produit ou induit un risque de préjudice pour un aîné.

La violence domestique et la violence conjugale sont des fléaux où les violences exercées par le partenaire intime sont généralement la victimisation d’une personne avec laquelle l’agresseur a une relation intime ou amoureuse. La CDC (Centers for Disease Control and Prevention) définit la violence domestique comme « la violence physique, la violence sexuelle, le harcèlement criminel et l’agression psychologique (y compris les actes coercitifs) de la part d’un partenaire intime actuel ou ancien ».

La violence domestique et familiale n’a pas de frontières. Cette violence se produit dans les relations intimes indépendamment de la culture, de la race, de la religion ou du statut socio-économique. Tous les acteurs de la société doivent comprendre que la violence domestique, qu’il s’agisse de violence émotionnelle, psychologique, sexuelle ou physique, est courante dans notre société et devrait développer la capacité de la reconnaître et de l’adresser de manière appropriée.

Types d’abus de violence

Les types de violence comprennent le harcèlement criminel, économique, émotionnel ou psychologique, sexuel, la négligence, l’aliénation et la violence physique. La violence domestique et familiale se produit dans toutes les races, tous les âges et tous les sexes. Il ne connaît aucune limite culturelle, socio-économique, éducative, religieuse ou géographique. Cela peut se produire chez des individus ayant des orientations sexuelles différentes.

Sources et origines

Raisons pour lesquelles les abuseurs veulent contrôler :

• Problèmes de gestion de la colère

• Jalousie

• Faible estime de soi

• Se sentir inférieur

• Croyances culturelles, ils ont le droit de contrôler leur partenaire

• Trouble de la personnalité ou trouble psychologique

• Reproduction de comportements appris dans une famille où la violence domestique était acceptée

• L’alcool et les drogues, une personne avec facultés affaiblies risquant moins de maîtriser ses pulsions violentes

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de violence domestique et familiale incluent les problèmes individuels, relationnels, communautaires et sociétaux. Il existe une relation inverse entre éducation et violence domestique. Les niveaux d’éducation plus faibles sont en corrélation avec une violence domestique plus probable. La maltraitance dans l’enfance est souvent associée au fait de devenir l’auteur de la violence domestique à l’âge adulte. Les auteurs de violence domestique répètent souvent des actes de violence avec de nouveaux partenaires. L’abus de drogues et d’alcool augmente considérablement l’incidence de la violence domestique.

Les enfants victimes ou témoins de violence domestique et familiale peuvent penser que la violence est un moyen raisonnable de résoudre un conflit. Les hommes qui apprennent que les femmes ne sont pas respectées de la même manière sont plus susceptibles d’abuser des femmes à l’âge adulte. Les femmes qui sont témoins de violence domestique dans leur enfance risquent davantage d’être victimisées par leur conjoint. Bien que les femmes soient souvent victimes de violence domestique, les rôles de genre peuvent être inversés.

La domination peut inclure des abus émotionnels, physiques ou sexuels pouvant être causés par une interaction de facteurs situationnels et individuels. Cela signifie que l’agresseur apprend les comportements violents de sa famille, de sa communauté ou de sa culture. Ils voient la violence et sont victimes de violence.

Des chiffres lourds de conséquences

La violence domestique est un problème de santé publique grave et difficile. Violence domestique : environ 1 femme sur 3 et 1 homme sur 10 âgés de 18 ans ou plus. Chaque année, la violence domestique est responsable de plus de 1500 décès aux États-Unis.

Les victimes de violence domestique subissent généralement des blessures graves nécessitant des soins dans un hôpital ou une clinique. Le coût pour les individus et la société est considérable. Le coût national annuel des services de soins médicaux et de santé mentale liés à la violence domestique aiguë est estimé à plus de 8 milliards de dollars. Si la blessure entraîne une maladie chronique ou à long terme, le coût est considérablement plus élevé.

Les difficultés financières et le chômage contribuent à la violence domestique. Un ralentissement économique est associé à une augmentation du nombre d’appels au service d’assistance téléphonique national contre la violence domestique.

Heureusement, le taux national de violence domestique non mortelle est en baisse. On pense que cela est dû à une baisse du taux de mariage, à la diminution de la présence domestique, à un meilleur accès aux refuges pour victimes de violence domestique, à l’amélioration du statut économique des femmes et à l’augmentation de l’âge moyen de la population.

Faits à noter :

• La plupart des auteurs et des victimes ne demandent pas d’aide.

• Les professionnels de la santé sont généralement les premières personnes à identifier la violence domestique.

• Les infirmières sont généralement les premières à voir les victimes rencontrées par le personnel des soins de santé.

• La violence domestique peut être perpétrée sur des femmes, des hommes, des parents et des enfants.

• Cinquante pour cent des femmes rencontrées dans les services d’urgence signalent des abus, et environ 40 % des personnes décédées par leur agresseur ont demandé de l’aide au cours des deux années précédant le décès.

• Seulement le tiers des victimes de violence conjugale identifiées par la police sont identifiées au service des urgences.

• Les professionnels de la santé qui travaillent dans les établissements de soins de courte durée doivent maintenir un indice de suspicion élevé pour la violence domestique, car les membres de la famille qui les soutiennent peuvent en fait être des agresseurs.

Abus sur mineur

L’âge, le revenu familial et l’appartenance ethnique sont tous des facteurs de risque d’abus sexuel et physique. Le sexe est un facteur de risque d’abus sexuel, mais pas d’abus physique.

Chaque année, plus de 3 millions de personnes sont dirigées vers des autorités chargées de la protection de l’enfance. Bien qu’ils soient souvent les premiers à examiner les victimes, environ 10 % seulement des cas renvoyés provenaient du personnel médical. Le taux de mortalité est d’environ deux décès pour 100 000 enfants. Les femmes représentent un peu plus de la moitié des agresseurs.

La violence conjugale

Selon le CDC, 1 femme sur 4 et 1 homme sur 7 subiront des violences physiques de la part de leur partenaire intime à un moment donné de leur vie. Environ 1 femme sur 3 et près de 1 homme sur 6 subissent une forme de violence sexuelle au cours de leur vie. La violence entre partenaires intimes, la violence sexuelle et le harcèlement criminel sont fréquents, la violence entre partenaires intimes se produisant chaque année chez plus de 10 millions de personnes.

Une femme sur six et un homme sur 19 ont été victimes de harcèlement criminel au cours de leur vie. La plupart sont traqués par quelqu’un qu’ils connaissent. Un partenaire intime traque environ 6 victimes féminines sur 10 et 4 victimes masculines sur 10.

Chaque année, au moins 5 millions d’actes de violence domestique sont commis par des femmes âgées de 18 ans et plus, et plus de 3 millions par des hommes. Bien que la plupart des événements soient mineurs, par exemple saisir, pousser, pousser, gifler et frapper, des blessures graves, voire mortelles, se produisent. Environ 1,5 million de viols et de violences physiques perpétrés par une partenaire intime sont perpétrés chaque année et environ 800 000 agressions masculines sont perpétrées. Environ une femme sur cinq a été victime d’un viol ou d’une tentative de viol à un moment de sa vie. Environ 1 % à 2 % des hommes ont subi un viol ou une tentative de viol.

L’incidence de la violence entre partenaires intimes a diminué de plus de 60 %, passant d’une dizaine de victimisations pour 1 000 personnes âgées de 12 ans ou plus à environ 4 personnes sur 1 000.

Les personnes âgées

En raison de la sous-déclaration et de la difficulté d’échantillonnage, il est difficile d’obtenir des informations précises sur l’incidence des mauvais traitements et de la négligence envers les personnes âgées. On pense que la maltraitance envers les personnes âgées se produit dans 3 % à 10 % de la population des personnes âgées.

Les patients âgés ne peuvent pas signaler ou signalent moins en raison de la peur, de la culpabilité, de l’ignorance ou de la honte. Les cliniciens sous-estiment les abus envers les personnes âgées en raison d’une mauvaise reconnaissance du problème, du manque de compréhension des méthodes et des exigences en matière de compte rendu et des préoccupations relatives à la confidentialité médecin-patient.

Physiopathologie

Il peut y avoir des résultats pathologiques chez les victimes et les auteurs de violence domestique. Certaines conditions médicales et certains modes de vie rendent la violence familiale et domestique plus probable.

Les auteurs

Bien que la recherche ne soit pas définitive, on pense qu’un certain nombre de caractéristiques sont présentes chez les auteurs de violence domestique. Les agresseurs ont tendance à :

• Consommer davantage d’alcool et de drogues illicites et les évaluations devraient inclure des questions sur les habitudes de consommation d’alcool et la violence.

• Être possessif, jaloux, méfiant et paranoïaque

• Contrôler les activités familiales quotidiennes, y compris les finances et les activités sociales

• Souffrir d’une faible estime de soi

• Avoir une dépendance affective qui a tendance à se produire chez les deux partenaires, mais davantage chez l’agresseur.

Les enfants

La violence domestique à la maison entraîne des dommages émotionnels qui exercent des effets persistants à mesure que la victime prend de l’âge.

• Environ 45 millions d’enfants seront exposés à la violence pendant leur enfance.

• Environ 10 % des enfants sont exposés à la violence domestique chaque année et 25 % sont exposés à au moins un événement au cours de leur enfance.

• Quatre-vingt-dix pour cent sont des témoins directs de la violence.

• Les hommes qui battent leur femme frappent les enfants de 30 % à 60 % du temps.

• Les enfants témoins de violence domestique courent un risque accru de violence dans les fréquentations et ont plus de difficultés avec les partenariats et le rôle parental.

• Les enfants témoins de violence domestique ont un risque accru de trouble de stress post-traumatique, de comportement agressif, d’anxiété, de développement perturbé, de difficultés d’interaction avec leurs pairs, de problèmes scolaires et ont une incidence plus élevée de toxicomanie.

• Les enfants exposés à la violence domestique sont souvent victimes de violence.

• Les enfants témoins et victimes de violences domestiques courent un plus grand risque d’effets psychosociaux défavorables.

• De 80 % à 90 % des victimes de violence domestique maltraitent ou négligent leurs enfants.

• Les adolescents maltraités peuvent ne pas signaler d’abus. Les personnes âgées de 12 à 19 ans ne signalent que le tiers environ des crimes qui leur sont reprochés, contre la moitié des groupes plus âgés.

Femmes enceintes

Le Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG) recommande à toutes les femmes de faire l’objet d’une évaluation des signes et symptômes de violence domestique, lors de visites régulières et prénatales. Les fournisseurs doivent offrir un soutien et des informations de référence.

• La violence domestique affecte environ 325 000 femmes enceintes chaque année.

• La prévalence moyenne rapportée pendant la grossesse est d’environ 30 % de violence psychologique, 15 % de violence physique et 8 % de violence sexuelle.

• La violence domestique est plus fréquente chez les femmes enceintes que la prééclampsie et le diabète gestationnel.

• La violence reproductive peut survenir et inclut l’imprégnation contre la volonté du partenaire en empêchant son partenaire d’utiliser un moyen de contraception.

• La plupart des femmes enceintes recevant des soins prénatals, le moment est donc idéal pour évaluer la violence domestique.

Le danger de violence domestique est particulièrement aigu, car la mère et le fœtus sont tous les deux en danger. Les professionnels de la santé doivent être conscients des conséquences psychologiques de la violence domestique pendant la grossesse. Il y a plus de stress, de dépression et de dépendance à l’alcool chez les femmes enceintes victimes de violence. Ces conditions peuvent nuire au fœtus.

Gay, lesbienne, bisexuel et transgenre

La violence domestique se produit dans les couples gais, lesbiennes, bisexuels et transgenres et on pense que les taux sont similaires à ceux d’une femme hétérosexuelle, environ 25 %.

• Il y a plus de cas de violence domestique parmi les hommes vivant avec des partenaires masculins que parmi les hommes vivant avec des partenaires féminines.

• Les femmes vivant avec des partenaires féminines ont moins de violence domestique que les femmes vivant avec des hommes.

• Les personnes transgenres courent un plus grand risque de violence domestique. Les victimes transgenres sont environ deux fois plus susceptibles de subir des violences physiques.

Les victimes gays, lesbiennes, bisexuelles et transgenres peuvent être réticentes à dénoncer la violence domestique. Une partie du problème peut être que les services de soutien tels que les refuges, les groupes de soutien et les lignes d’assistance téléphonique ne sont pas régulièrement disponibles. Cela aboutit à des victimes isolées et non assistées. Les professionnels de la santé doivent s’efforcer d’être utiles lorsqu’ils travaillent avec des patients homosexuels, bisexuels et transgenres.

Hommes

La violence domestique est généralement perpétrée par des hommes contre des femmes ; cependant, les femmes peuvent avoir un comportement violent contre leurs partenaires masculins.

• Environ 5 % des hommes sont tués par leur partenaire intime.

• Chaque année, environ 500 000 femmes sont agressées physiquement ou violées par un partenaire intime, contre 100 000 hommes.

• À un moment donné, trois femmes sur dix sont traquées, agressées physiquement ou violées par un partenaire intime, contre un homme sur dix.

• Le viol est principalement commis par d’autres hommes, tandis que les femmes se livrent à d’autres formes de violence contre les hommes.

Bien que les femmes soient les victimes les plus communes de la violence domestique, les professionnels de la santé ne doivent pas oublier que les hommes peuvent aussi être des victimes et doivent être évalués en cas d’indication.

Les personnes âgées

Les personnes âgées sont souvent maltraitées par leur conjoint, leurs enfants ou leurs proches.

• Chaque année, environ 2 % subissent des abus physiques, 1 % des abus sexuels, 5 % de la négligence, 5 % des abus financiers et 5 % des abus émotionnels.

• L’incidence annuelle de la maltraitance envers les personnes âgées est estimée entre 2 % et 10 %, avec seulement environ 1 cas sur 15 signalé aux autorités.

• Environ le tiers des foyers de soins ont signalé au moins un incident de violence physique par an.

• Dix pour cent des membres du personnel des foyers de soins déclarent avoir provoqué des sévices physiques à l’encontre d’un résident âgé.

La violence domestique chez les aînés peut être financière ou physique. Les personnes âgées peuvent être contrôlées financièrement. Les aînés hésitent souvent à signaler cet abus s’il s’agit de leur seul fournisseur de soins disponible. Les victimes sont souvent dépendantes, infirmes, isolées ou atteintes de troubles mentaux. Les professionnels de la santé doivent être conscients de la forte incidence d’abus dans cette population.