L’âge du consentement tout au long de l’histoire a généralement coïncidé avec l’âge de la puberté. Au cours du siècle dernier, on a eu tendance à relever l'âge du consentement, mais les raisons de ce changement n'ont pas toujours été claires. Lorsqu'une personne est accusée d'un crime à caractère sexuel, notamment de viol dattier ou de viol légal, le terme «consentement» devient l'un des mots les plus importants au monde.

Qu'est-ce que cela signifie vraiment ? Le consentement est défini comme"l'acquiescement volontaire à la proposition d'un autre". Cela signifie que pour que le consentement soit présent entre deux individus, ils doivent à la fois accepter et vouloir s'engager dans les actions qui suivent (tout en restant libres de toute contrainte).

Certaines personnes sont légalement incapables de consentir à des relations. Cela s'applique le plus souvent aux cas de viol légaux où l'âge du consentement a été violé. Si une personne participe à des relations sexuelles avec une personne n'ayant pas atteint l'âge de consentement, elle est coupable de viol légal, car son consentement légal n'aurait probablement pas pu être présent. Cela est vrai même si la victime a tenté de donner son consentement explicite.

L'âge du consentement varie selon les États et les pays.

EN FRANCE

La France n'a pas fixé l'âge légal du consentement sexuel à la suite d'un débat houleux à l'Assemblée nationale. Alors que la chambre basse du Parlement avait voté un projet de loi visant à renforcer les lois sur le viol d'enfants, les législateurs ont voté contre le fait de fixer à 15 ans l'âge minimum auquel un mineur ne peut pas consentir à une relation sexuelle avec un adulte.

De ce fait, il n’existe toujours pas de loi établissant l’âge légal du consentement sexuel en France. Le projet de loi rend illégaux les relations sexuelles entre un adulte et un mineur de moins de 15 ans, mais accepte la possibilité qu’un mineur soit capable de consentir à des relations sexuelles. Dans de tels cas, lorsque le seuil du viol n'est pas atteint, les juges qualifient l'incident d '"agression sexuelle" et les auteurs d'infractions risquent une peine de prison pouvant aller jusqu'à 10 ans.

Il appartient à chaque État de légiférer en ce qui concerne le droit de se marier, conformément à l'article 9 de la Charte des droits fondamentaux de l'Union européenne. La Convention européenne des droits de l'homme garantit le droit de se marier à ceux qui sont "d'âge nubile" conformément à la législation nationale (article 12).

Dans l'Observation générale n°4, le Comité des droits de l'enfant recommande de fixer à 18 ans l'âge minimum du mariage avec et sans consentement parental, pour les filles et les garçons.

Cependant, la plupart des législations nationales autorisent les enfants à se marier plus jeunes avec le consentement de l'autorité publique et / ou de leurs parents. Cet âge inférieur est généralement fixé à 16 ans.La loi française exige que les enfants obtiennent une autorisation parentale et judiciaire s'ils souhaitent se marier avant 18 ans. Cependant, dans certains cas, le tribunal peut autoriser le mariage s'il considère que le refus parental est mal fondé ou abusif.

AU QUEBEC

Pour certains crimes sexuels, lorsque la victime a moins de 16 ans, la loi n'autorise pas l'accusé à affirmer que l'adolescent a accepté l'activité sexuelle. En effet, l'âge minimum légal pour consentir à une activité sexuelle est de 16 ans.

ÂGE MINIMUM POUR CONSENTIR A UNE ACTIVITÉ SEXUELLE

Au Canada, l'âge minimum pour consentir à une activité sexuelle est de 16 ans. Si une personne a pris part à une activité sexuelle avec une personne de moins de 16 ans et qu'une plainte est déposée auprès de la police, la loi ne reconnaît pas le consentement de l'adolescent. Par exemple, si une personne est accusée de contact ou d'agression sexuelle avec une personne de moins de 16 ans, la personne accusée du crime ne peut pas utiliser le moyen de défense que l'adolescent a consenti, même si l'activité sexuelle était volontaire.

Quelques exceptions lorsque le partenaire a moins de 16 ans

Il existe quelques exceptions aux règles expliquées ci-dessus. Les personnes de moins de 16 ans sont autorisées à avoir des contacts sexuels volontaires les unes avec les autres, pour autant que les conditions suivantes soient remplies:

Le plus jeune partenaire a 12 ou 13 ans

Le partenaire le plus âgé à moins de deux ans de plus que le partenaire le plus jeune. Le partenaire le plus âgé n’est pas en position d’autorité, de confiance ou d’exploitation envers le partenaire le plus jeune et le partenaire le plus jeune n’est pas en relation de dépendance avec le partenaire le plus âgé.

Le plus jeune partenaire a 14 ou 15 ans

Le partenaire le plus âgé à moins de cinq ans de plus que le partenaire le plus jeune. Le partenaire le plus âgé n’est pas en position d’autorité, de confiance ou d’exploitation envers le partenaire le plus jeune et le partenaire le plus jeune n’est pas en relation de dépendance avec le partenaire le plus âgé.

Jeunes 16 et 17 ans

La loi stipule qu'un adolescent de 16 ou 17 ans peut consentir à des activités sexuelles. Cependant,participer à des activités sexuelles avec un adolescent de 16 ou 17 ans constitue un crime si ces éléments sont prouvés :

  • La personne accusée du crime était en position d'autorité ou de confiance envers l'adolescent.
  • L’adolescent avait un lien de dépendance avec l’accusé.
  • L'accusé exploitait l’adolescent.

Personnes de 18 ans et plus

La loi prend toujours en compte le consentement des personnes âgées de 18 ans et plus. Ainsi, une personne accusée d'un crime peut invoquer comme moyen de défense le fait que son partenaire adulte a consenti aux activités sexuelles.

AUX ÉTATS-UNIS

Aux États-Unis, l'âge légal du consentement au niveau fédéral est de 16 ans. Les relations sexuelles avec une personne âgée de moins de 16 ans constituent un viol légal et sont passibles de sanctions pénales. Outre la loi fédérale sur le viol légal, chacun des États américains a ses lois locales en matière de sexualité consentie. L'âge consensuel varie de 16 à 18 ans selon les états.

États où l'âge consensuel est de 16 ans

Dans 32 des États américains, l'âge légal du consentement est de 16 ans. Ils comprennent Alaska,Alabama, Arkansas, District de Columbia, Connecticut, Géorgie, Indiana, Hawaï, Iowa, Kentucky,Maine, Massachusetts, Maryland, Michigan, Mississippi, Minnesota, Montana, Nevada, Nebraska,New Jersey, New Hampshire, Caroline du Nord, Oklahoma, Ohio, Pennsylvanie, Caroline du Sud, Rhode Island, Dakota du Sud, Vermont, Virginie-Occidentale et Washington.

Dix-huit de ces États ont des lois d'exemption rapprochée qui protègent les couples mineurs qui consentent à des activités sexuelles contre des poursuites, même dans les cas où l'un des partenaires a légèrement dépassé l'âge du consentement.

Dans le Connecticut, par exemple, une personne âgée de 13 ans peut céder à une relation sexuelle si le partenaire le plus âgé n’a pas plus de trois ans d’âge.Les enfants de moins de 13 ans peuvent également consentir à des activités sexuelles avec un partenaire âgé de moins de deux ans.

Toutefois, si le partenaire le plus âgé est un tuteur ou une personne ayant autorité sur le mineur, l'âge du consentement est de 18 ans.

États où l'âge consensuel est de 17 ans

Au Wyoming, au Texas, à New York, au Nouveau-Mexique, au Missouri, en Louisiane, dans l'Illinois et au Colorado, les personnes âgées de moins de 17 ans ne peuvent légalement accepter de relations sexuelles.

Sur les huit États, seuls le Colorado et le Nouveau-Mexique ont une exception d'âge proche. Au Nouveau-Mexique, une personne âgée de 18 ans ou plus peut avoir une relation sexuelle consensuelle avec une personne âgée de moins de 17 ans si elle n'a pas plus de quatre ans de moins.Cette loi ne s'applique toutefois pas dans les cas où le partenaire le plus âgé est un employé, un bénévole ou un prestataire de services de santé dans l'école du mineur.

États où l'âge consensuel est de 18 ans

Onze États, dont le Wisconsin, la Virginie, l'Utah, le Tennessee, l'Oregon, le Dakota du Nord, l'Idaho, la Floride, le Delaware, la Californie et l'Arizona, interdisent les relations sexuelles avec des partenaires de moins de 18 ans.

Seuls six de ces États ont des exceptions d'âge rapproché pour empêcher la poursuite de partenaires qui ont des relations sexuelles consensuelles avec des mineurs dans leur tranche d'âge. Au Tennessee, par exemple, les adolescents âgés de 13 à 18 ans peuvent accepter des activités sexuelles avec un partenaire qui n’a pas plus de quatre ans de plus.

Donald Duguay

Fondateur - rédacteur

Fondateur du mouvement, il est animé d’une grande passion à venir en aide au suivant. De victime d’agression sexuelle à survivant, il choisit maintenant de devenir un agent de changement au service de la cause.