Femmes et hommes, jeunes et vieux, riches et pauvres — les agressions sexuelles sont courantes et touchent tous les sexes, tous les âges, toutes les races et tous les statuts socio-économiques. Il est normal et habituel de ressentir une grande variété d’émotions après un viol. Les survivants peuvent se sentir très isolés et seuls par la suite. Ils peuvent avoir l’impression de ne jamais pouvoir en parler à personne, tout comme avoir le sentiment qu’ils ne guériront jamais. Mais en réalité, les réactions au viol varient considérablement d’une personne à l’autre. Et beaucoup de gens guérissent seuls, ou avec l’aide de leur famille, d’amis ou de leur foi.

Certaines personnes peuvent toutefois développer des réactions chroniques qui indiquent un besoin d’assistance professionnelle. Ces réactions peuvent inclure le sentiment de revivre le viol, de faire des cauchemars, d’essayer de ne pas y penser ou de s’en souvenir, d’éviter tout ce qui peut le faire penser, de se sentir coupé de leurs sentiments ou de leurs relations, de se sentir nerveux, en hypervigilance constante, avoir des problèmes de sommeil ou de concentration, et se sentir déprimées ou dépressives.

Certaines victimes ont peut-être eu des problèmes psychologiques avant le viol, ce qui peut rendre leur rétablissement plus difficile. Les survivants peuvent essayer de gérer leurs réactions en consommant de l’alcool ou des drogues. L’alcool ou les drogues peuvent agir momentanément pour améliorer les symptômes, mais ne fonctionnent pas très bien avec le temps, ce qui peut entraîner une dépendance aux substances en plus des autres réactions.

Debra est professeure adjointe en psychiatrie et en sciences du comportement à l’Université de Washington à Seattle. Ses recherches ont porté sur le SSPT chez les femmes victimes de violence interpersonnelle et, en particulier, sur la relation entre le SSPT et le problème d’alcool.

L’option de traitement cognitivocomportemental

Le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) est le diagnostic le plus souvent associé au viol. La bonne nouvelle est qu’un certain nombre de traitements ont été mis au point pour le SSPT. Les chercheurs ont découvert qu’il existe à la fois des médicaments et plusieurs psychothérapies (thérapies de conversation) qui traitent bien le SSPT (1). Cet article porte sur la thérapie cognitivocomportementale (TCC).

La TCC a été reconnu dans diverses études de recherche pour traiter efficacement les symptômes du SSPT (2-3). Cette thérapie est généralement ciblée et à court terme et comprend l’acquisition de nouvelles compétences. Cela peut impliquer la pratique de nouvelles compétences entre les sessions. Il s’agira souvent d’informer les clients et leurs familles de la manière dont les personnes contractent le syndrome de stress post-traumatique et des traitements susceptibles de les aider à guérir.

Le traitement peut impliquer une exposition (4). Cela peut inclure une exposition aux souvenirs de l’événement et à des rappels sécuritaires de l’événement. Ces deux parties du traitement permettent à la victime de revivre l’expérience des rappels de l’événement dans un lieu sûr. Ils permettent également aux victimes d’examiner leurs réactions et leurs croyances à propos du viol. Cela permet aux victimes de dissiper des sentiments forts, comme la honte, la peur, la colère, la culpabilité ou le dégoût, courants chez les victimes de viol. L’autre objectif des traitements d’exposition est d’enseigner aux victimes comment faire face à leurs réactions au viol sans se laisser submerger ni éviter.

La thérapie peut également agir directement sur les pensées ou les croyances relatives au viol. Cela s’est également avéré utile (5). Le viol a peut-être modelé des croyances d’une manière inexacte ou inutile. Les survivants acquièrent les compétences nécessaires pour trouver ces croyances inutiles, les tester et les changer si elles sont bloquantes. L’idée est qu’en changeant les croyances, vous pouvez aussi changer les émotions et les comportements.

La thérapie peut également inclure l’apprentissage : habiletés respiratoires ou biofeedback pour réduire l’anxiété, nouvelles méthodes de gestion ou de réduction de la colère, aptitude à faire face à de futures réactions traumatiques et moyens de communiquer plus efficacement avec les gens.

Les thérapies cognitives et basées sur l’exposition se sont généralement révélées sûres et efficaces et semblent avoir des avantages durables (6-8). Ces thérapies peuvent être menées individuellement avec un thérapeute ou en groupe. Pour bénéficier de ces thérapies, les victimes doivent pouvoir se manifester et demander de l’aide. Et, ils doivent être disposés à parler du viol avec le thérapeute. Même maintenant, le viol est un crime largement sous-déclaré.

Impact de l’alcool et des drogues sur les traitements du SSPT

Le SSPT et la consommation de substances peuvent constituer une combinaison particulièrement difficile à gérer pour les survivants et les prestataires de traitement. Les symptômes du SSPT peuvent rendre plus difficile pour les survivants de terminer le traitement pour toxicomanes et de rester abstinent et sobres. Dans le même temps, la toxicomanie peut rendre plus difficile le traitement du SSPT par les survivants. En outre, de nombreux thérapeutes n’offrent pas de thérapie cognitivocomportementale pour le traitement du SSPT à une personne actuellement dépendante, en raison de préoccupations liées à l’abandon du traitement ou à l’aggravation de sa consommation.

Un certain nombre de chercheurs et de cliniciens estiment que la meilleure option est de traiter à la fois le SSPT et la toxicomanie (9-11). Plusieurs traitements combinés de TCC ont été créés pour enseigner aux gens des façons de faire face à l’alcool et aux drogues et de traiter les symptômes du SSPT. Une autre option choisie par certaines personnes consiste à avoir des prestataires séparés de traitement du SSPT et de traitement de la toxicomanie/dépendance. Le SSPT et la consommation de substances sont ensuite traités en même temps, mais par des experts dans chaque domaine de traitement.

En résumé

Il n’est pas rare que les victimes de viol renoncent à l’espoir d’une amélioration de leurs réactions après le viol. Ils peuvent aller mieux, cependant. Certaines personnes peuvent avoir besoin de demander de l’aide ou des ressources supplémentaires. Des traitements existent pour le SSPT et la toxicomanie et ils fonctionnent. Les traitements de TCC sont ceux que nous connaissons le mieux pour leur efficacité. La première étape vers la récupération peut être de décrocher le téléphone et demander de l’aide.

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À propos de l’auteur

Debra est professeure adjointe en psychiatrie et en sciences du comportement à l’Université de Washington à Seattle. Ses recherches ont porté sur le SSPT chez les femmes victimes de violence interpersonnelle et, en particulier, sur la relation entre le SSPT et les problèmes d’alcool.

Publié à l’origine sur https://www.heretohelp.bc.ca/

Références :

1. Seedat, S., Stein, D.J. & Carey, P.D. (2005). Post-traumatic stress disorder in women: Epidemiological and treatment issues. CNS Drugs, 19(5), 411-427.

2. Bradley, R., Greene, J., Russ, E. et al. (2005). A multidimensional meta-analysis of psychotherapy for PTSD. American Journal of Psychiatry, 162(2), 214-227.

3. Foa, E.B. (2000). Psychosocial treatment of post-traumatic stress disorder. Journal of Clinical Psychiatry, 61(Suppl. 5), 43-48; discussion 49-51.

4. Foa, E. & Rothbaum, B. (2001). Treating the trauma of rape. New York, NY: Guilford.

5. Shipherd, J.C., Street, A.E. & Resick, P.A. (2006). Cognitive therapy for post-traumatic stress disorder. In V.M. Follette & J. Ruzek (Eds.), Cognitive-behavioral therapies for trauma (2nd ed., pp. 96-116). New York, NY: Guilford Press.

6. Foa, E.B., Keane, T.M. & Friedman, M.J. (2000). Effective treatments for PTSD: Practice guidelines from the International Society for Traumatic Stress Studies. New York, NY: Guilford

7. Foa, E.B., Hembree, E.A., Cahill, S.P. et al. (2005). Randomized trial of prolonged exposure for post-traumatic stress disorder with and without cognitive restructuring: Outcome at academic and community clinics. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 73(5), 953-964.

8. Resick, P.A., Nishith, P., Weaver, T.L. et al. (2002). A comparison of cognitive-processing therapy with prolonged exposure and a waiting condition for the treatment of chronic post-traumatic stress disorder in female rape victims. Journal of Consulting & Clinical Psychology, 70(4), 867-879.

9. Read, J.P., Brown, P.J. & Kahler, C.W. (2004). Substance use and post-traumatic stress disorders: Symptom interplay and effects on outcome. Addictive Behaviors, 29, 1665-1672.

10. Ouimette, P.C., Moos, R.H. & Finney, J.W. (2003). PTSD treatment and 5-year remission among patients with substance use and post-traumatic stress disorders. Journal of Consulting & Clinical Psychology, 71(2), 410-414.

11. Triffleman, E., Carroll, K. & Kellogg, S. (1999). Substance dependence post-traumatic stress disorder therapy: An integrated cognitive-behavioral approach. Journal of Substance Abuse Treatment, 17(1-2), 3-14