Le comportement résulte de la façon dont une personne pense. Les processus de pensée d’une personne définissent en grande partie son caractère. Il est essentiel de comprendre la structure mentale de l’agresseur pour envisager la prévention de la victimisation des employés sur le lieu de travail.

Le harcèlement sexuel, l’agression sexuelle et le viol sont évidemment des infractions sexuelles. Mais ils ont peu à voir avec le sexe lui-même. Les personnes qui font les gros titres pour leur exploitation de leurs collègues de travail n’ont probablement pas manqué d’opportunités pour avoir des relations sexuelles consensuelles. Les prédateurs sexuels ont beaucoup d’expérience sexuelle, mais elle est fort superficielle. Le sexe est une opération de contrôle pour eux. Ils ordonnent l’heure et le lieu de la rencontre. Chercher une conquête est l’aspect primordial. L’auteur se soucie peu de ce que son « partenaire » expérimente. L’idée est de conquérir un corps, pas d’avoir une relation. Atteindre son objectif lui fournit une accumulation et nourrit son moteur psychologique. Il a souvent le sexe à l’esprit, regardant les femmes ou les hommes comme cibles potentielles.

Dans son approche des cibles sexuelles éventuelles, l’individu se considère comme irrésistible et cherche à l’affirmer. Il est certain que toute personne qu’il jugera désirable sera attirée en retour. Un sourire amical peut confirmer qu’il est désiré et qu’il peut poursuivre sa conquête. Cette pensée se produit même avec de parfaits inconnus qu’il considère rapidement comme sa propriété.

La personne qui s’expose ainsi espère attirer quelqu’un à un acte sexuel. Il cherche un regard admiratif et dirige ce regard. Il peut le faire en se promenant nu ou presque nu. Il est enthousiasmé par ses fantasmes et aussi très souvent par l’exhibitionnisme.

Il est caractéristique que, dans la fantaisie comme dans l’action, ils trouvent très excitant d’utiliser la force pour faire leur conquête.

L’affirmation du pouvoir est particulièrement manifeste dans les cas d’agression sexuelle et de viol dans lesquels l’auteur prend avec force « la possession » de sa cible. Encore une fois, cela n’a rien à voir avec le besoin sexuel. Les hommes et les femmes qui ont une vie sexuelle active et variée à la maison continuent d’attaquer leurs victimes. Il est caractéristique que, dans la fantaisie comme dans l’action, ils trouvent très excitant d’utiliser la force pour faire leur conquête.

Le lieu de travail fournit une arène pour ces comportements. L’auteur a généralement un effet de levier sur sa victime, qui est majoritairement un subordonné, mais pas obligatoirement. Il sait qu’il est peu probable qu’elle le dénonce, car elle pense qu’elle ne sera pas crue, qu’elle va perdre son emploi ou peut-être l’occasion d’avancer totalement dans le secteur d’activité qu’elle a choisi. La victime pense également que les responsables de l’entreprise vont soutenir l’auteur, en particulier s’il est connu et important pour la réputation et le succès de l’organisation.

Quatre modes de pensée occupent une place importante dans la commission d’infractions sexuelles sur le lieu de travail.

La poursuite du pouvoir et du contrôle. Une partie essentielle de l’image de soi de l’auteur est de pouvoir dominer les autres. Il procède de la sorte, car il poursuit toutes les personnes qu’il trouve attirantes.

Un sentiment d’unicité. Chaque personne est unique — physiquement, psychologiquement et par son expérience de vie. Mais la personne qui se livre au harcèlement sexuel, à une agression ou à un viol se considère comme unique en son genre. Une partie de cette perception de soi est sa certitude qu’il est irrésistible pour les autres, la réponse aux désirs de chaque femme ou homme. Quand il s’agit de bien et de mal, il établit ses propres règles.

Tromperie. Ces personnes sont souvent extrêmement intelligentes, charismatiques et talentueuses. Même les personnes qui les connaissent bien ne peuvent concevoir qu’elles soient même capables d’exploiter les autres sexuellement. De tels prédateurs sont des maîtres de la tromperie.

Une capacité à compartimenter et à calmer la peur des conséquences. Les auteurs de harcèlement sexuel, de voies de fait et de viol savent ce qu’est le bien et le mal. Ils sont pleinement conscients des conséquences potentielles d’être appréhendés. Mais ils ont une étrange capacité à les ignorer assez longtemps pour faire ce qu’ils veulent, tout en maintenant un sentiment d’invincibilité. Ils éliminent les considérations de conscience se comportant comme bon leur semble, sans égard aux dommages émotionnels, physiques ou autres qu’ils pourraient infliger. Lorsqu’ils sont démasqués, leur principal regret est de s’être fait prendre. Ils n’ont que peu ou pas de remords pour ce qu’ils ont fait subir à la victime. Au lieu de cela, ils se considèrent comme des victimes à cause des conséquences désagréables auxquelles ils doivent faire face.

Alors que le problème de la prédation sexuelle sur le lieu de travail devient de plus en plus important, des appels ont été lancés pour fournir aux employés une formation spéciale afin de minimiser ce comportement à l’avenir. Une telle formation ne changera pas le caractère (c’est-à-dire les processus de pensée) des prédateurs. Ce qui peut réussir, c’est établir des politiques claires et des moyens de dissuasion afin d’empêcher les prédateurs potentiels de s’engager dans ce comportement extrêmement destructeur au travail.

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Stanton Samenow, Ph.D., est un expert en comportement criminel. Il est l’auteur de nombreux ouvrages, notamment Inside the Criminal Mind.