« Croire les femmes » est l’un des principes centraux de #MeToo, le mouvement des médias qui est devenu la voie de la justice de facto pour quiconque prétend avoir été victime d’une personne publique. Cependant, étant donné que la présomption d’innocence est l’un des principes les plus fondamentaux d’une société démocratique, « croire les femmes » est, ou du moins devrait être, une demande controversée (et, comme le suggère l’impératif du slogan, c’est effectivement une demande). En dépit, d’une certaine manière, c’est une réponse compréhensible à ce que beaucoup perçoivent comme des décennies de comportement sexuel abusif dans les industries du divertissement et des médias, « croire les femmes » est pourtant une demande qui mine explicitement la présomption d’innocence.

En dépit de ce fait peu pratique, le mouvement est devenu une cause célèbre parmi ces factions de la société qui prétendent se soucier le plus profondément de la démocratie. Comment concilier cela ? En particulier quand il semble que « croire les femmes » peut ne pas s’appliquer à toutes les femmes en jugeant du cycle des médias après une rare interview de Soon-Yi Previn, l’épouse de Woody Allen, publiée dans le New York Magazine.

Previn, la fille adoptive âgée de 47 ans de Mia Farrow et du compositeur André Previn, a gardé un silence de plusieurs décennies depuis la révélation de sa liaison avec Allen au début des années 1990, alors qu’il sortait toujours avec Farrow. Le débat a longtemps fait rage au sujet de la pertinence de leur relation à la lumière du fait que le réalisateur était, du moins en théorie, une figure paternelle dans l’organisation inhabituelle de la famille de Previn, qui comprenait treize frères et sœurs, tout autant que le fait qu’elle ait eu 21 ans et Allen 56 quand la nouvelle de leur affaire a été révélée (que Farrow avait elle-même 21 ans quand elle a épousé Frank Sinatra, âgé de 50 ans, est apparemment et étrangement hors de propos dans cette saga). Les relations entre les parties étaient encore tendues lorsque, peu après avoir découvert la relation, Farrow accusa Allen d’avoir agressé sa plus jeune fille, Dylan.

Immédiatement après la publication de l’entretien controversé avec Previn, le tribunal de l’opinion publique rendit son jugement : Allen était toujours un monstre, Previn, sa victime-complice, et la journaliste Daphne Merkin, qui menait l’entretien, un crapaud. Avec le recul, Previn pourrait en venir à considérer comme une erreur de jugement le fait d’avoir choisi de rompre le silence en parlant à Merkin, ami et fan d’Allen, car cela a amené de nombreuses personnes à ignorer automatiquement la pièce, bien que cela puisse être considéré, il est à noter que Nicholas Kristof, un ami de Farrow, auteur de New York Times, qui a longuement écrit sur les allégations d’abus de Dylan, n’a jamais subi la moitié des critiques que Merkin a reçues cette semaine-là. Néanmoins, indépendamment de l’objectivité de Merkin ou de son absence, la doctrine de #MeToo sur Previn concernant les allégations d’abus commis par Farrow doit être acceptée sans conteste.

Sans surprise, cela n’a pas été le cas. Au lieu de cela, elle a été qualifiée de menteuse et/ou de victime (d’Allen), les deux étiquettes servant uniquement à saper l’histoire de Previn. L’une des critiques les plus virulentes de cette semaine a été son frère cadet, Ronan Farrow, dont le reportage sur l’agression sexuelle de Harvey Weinstein a effectivement lancé #MeToo et lui a valu le Prix Pulitzer. Malgré son rôle de premier plan dans un mouvement exigeant le fameux « croire les femmes », Ronan a publié une déclaration dans laquelle il contestait non seulement les allégations de sa sœur, mais l’effaçait totalement de sa propre histoire. Chose curieuse, nulle part dans sa déclaration, qui a été publiée sur Twitter, Ronan ne mentionne nommément Previn, la transformant plutôt en un « allié » anonyme d’Allen.

« Je dois tout ce que je suis à Mia Farrow. C’est une mère dévouée qui a vécu des enfers pour sa famille, tout en nous créant un foyer d’amour », a écrit Ronan, minant délibérément le récit de Previn sur les abus de Farrow, bien que cela ait déjà été corroboré dans un billet de blogue publié par un autre des enfants adoptés de Farrow, Moïse, un peu plus tard. Ronan a ensuite accusé Previn d’avoir « planté » l’entretien uniquement pour « attaquer et diffamer » sa mère. Sans aucun doute, Ronan aurait exprimé son horreur si une déclaration similaire vitriolique avait été publiée au sujet d’une des victimes de Harvey Weinstein.

Le traitement de Previn révèle deux contradictions inhérentes au mouvement #MeToo. La première est que #MeToo déclare que toutes les femmes sont des victimes (puisque tous les hommes sont des prédateurs), leur refusant ainsi l’agence dans leurs propres histoires. Les débuts de la relation de Previn avec Allen étaient indéniablement peu orthodoxes et, peut-être juridiquement discutables (bien que malgré les insinuations, l’affaire aurait commencé avant que Previn ait eu 18 ans, cela n’ait jamais été prouvé). Aujourd’hui, cependant, Previn est une mère de deux enfants adultes âgée de 47 ans. Elle a célébré son 20e anniversaire de mariage avec Allen l’année dernière : elle ne se considère manifestement pas comme une victime, à l’exception de Farrow. Un tel scénario, cependant, ne convient pas aux partisans de #MeToo qui doivent la condamner à la victime afin de diaboliser davantage Allen.

Ce qui nous amène à la deuxième contradiction inhérente : #MeToo exige que toutes les femmes soient crues — sauf lorsque leurs histoires bouleversent le récit dominant. Dans ce cas, Previn est doublement damnée, car non seulement elle refuse de diaboliser Allen elle-même, mais elle persécute plutôt pour fustiger Farrow, qui, avec ses nombreux enfants adoptés et son activisme politique — sans parler de sa croisade contre Allen — est devenue quelque chose comme un apôtre des temps modernes dans la conscience publique. Previn a donc bouleversé l’ordre naturel de #MeToo, notamment parce que si une femme en accuse une autre et que #MeToo exige que nous « croyions les femmes », comment savoir automatiquement quelle femme croire?

Comme le révèlent les révélations concernant Asia Argento — l’une des sources principales de Ronan Farrow dans son article sur Weinstein, accusée d’avoir agressé sexuellement un adolescent, le monde est devenu un endroit compliqué. Peut-être qu’Argento est à la fois une victime et un agresseur. Peut-être que Farrow était une bonne mère pour deux de ses enfants et une mauvaise pour les autres. Bien que de nombreuses personnes trouvent la relation entre Allen et Previn extrêmement inappropriée et déplaisante, l’affaire a clairement abouti à un mariage stable et durable. En fin de compte, diviser le monde en victimes et méchants, comme le demande #MeToo, ne tient pas compte de la complexité de la nature humaine. Et l’ennui, c’est que c’est un concept beaucoup plus difficile à croire.

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Karen Yossman est une écrivaine et une ancienne avocate.

Publié originalement sur Quillette.com

https://quillette.com/2018/09/20/believe-some-women/