La violence familiale et domestique (y compris la maltraitance d’enfants, de partenaires sexuels et de personnes âgées) est un problème courant aux États-Unis. Chaque année, on estime que les violences liées à la santé familiale et conjugale affectent 10 millions de personnes aux États-Unis. Il s’agit d’un problème de santé publique national et pratiquement tous les professionnels de la santé évalueront ou traiteront un patient victime d’une forme de violence domestique ou familiale.

Malheureusement, chaque forme de violence familiale engendre des formes interdépendantes de violence et le cycle d’abus se poursuit souvent chez des adultes ayant été exposés durant leur enfance à cette forme de violence et finalement à la prise en charge des personnes âgées.

La violence domestique et familiale comprend une gamme de maltraitance, notamment économique, physique, sexuelle, émotionnelle et psychologique envers les enfants, les adultes et les aînés.

La violence entre partenaires intimes comprend le harcèlement criminel, la violence sexuelle et physique et l’agression psychologique de la part d’un partenaire actuel ou ancien. Aux États-Unis, une femme sur quatre et un homme sur neuf sont victimes de violence domestique. On pense que la violence domestique est sous-déclarée. Celle-ci affecte la victime, les familles, les collègues et la communauté. Il entraîne une dégradation de la santé physique et psychologique, une dégradation de la qualité de la vie et une diminution de la productivité.

Le coût économique national de la violence domestique et familiale est estimé à plus de 12 milliards de dollars par an. Le nombre de personnes touchées devrait augmenter au cours des 20 prochaines années avec l’augmentation de la population âgée.

La violence domestique et familiale est difficile à identifier et de nombreux cas ne sont pas signalés aux professionnels de la santé ou aux autorités judiciaires. En raison de la prévalence dans notre société, tous les professionnels de la santé, y compris les psychologues, les infirmiers, les pharmaciens, les dentistes, les assistants médicaux, les infirmiers praticiens et les médecins, évalueront et traiteront éventuellement une victime ou un auteur de violence domestique ou familiale.

Définitions

La violence familiale et domestique est un comportement abusif dans lequel un individu acquiert le pouvoir sur un autre individu.

La violence entre partenaires intimes comprend généralement la violence sexuelle ou physique, l’agression psychologique et le harcèlement criminel. Cela peut inclure des partenaires intimes anciens ou actuels.

La maltraitance envers les enfants fait référence aux sentiments émotionnels, sexuels, physiques ou à la négligence d’un parent, d’un gardien ou d’un fournisseur de soins d’un enfant de moins de 18 ans, ce qui peut entraîner un préjudice ou une menace de préjudice.

La maltraitance envers les aînés est un manquement à l’acte ou un acte intentionnel de la part d’un fournisseur de soins qui crée ou crée un risque de préjudice pour un aîné.

Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC)

La violence domestique, la violence conjugale, les violences conjugales ou la violence exercée par le partenaire intime sont généralement la victimisation d’une personne avec laquelle l’agresseur a une relation intime ou amoureuse. Le CDC définit la violence domestique comme « la violence physique, la violence sexuelle, le harcèlement criminel et l’agression psychologique (y compris les actes coercitifs) de la part d’un partenaire intime actuel ou ancien ».

La violence domestique et familiale n’a pas de frontière. Cette violence se produit dans les relations intimes indépendamment de la culture, de la race, de la religion ou du statut socio-économique. Tous les professionnels de la santé doivent comprendre que la violence domestique, qu’il s’agisse de violence émotionnelle, psychologique, sexuelle ou physique, est courante dans notre société et devrait développer la capacité de la reconnaître et de l’adresser de manière appropriée.

Types d’abus de violence

Les types de violence comprennent le harcèlement criminel, économique, émotionnel ou psychologique, sexuel, la négligence, l’aliénation et la violence physique. La violence domestique et familiale se produit dans toutes les ethnicités, tous les âges et tous les sexes. Il ne connaît aucune limite culturelle, socio-économique, éducative, religieuse ou géographique. Cela peut se produire chez des individus ayant des orientations sexuelles différentes.

Raison pour laquelle les agresseurs doivent contrôler:

- Problèmes de gestion de la colère

- Jalousie

- Faible estime de soi

- Se sentir inférieur

- Croyances culturelles, ils ont le droit de contrôler leur partenaire

- Trouble de la personnalité ou trouble psychologique

- A appris le comportement en grandissant dans une famille où la violence domestique était acceptée

- L’alcool et les drogues puisqu’une personne avec facultés affaiblies risque moins de maîtriser les pulsions violentes

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de violence domestique et familiale incluent les problèmes individuels, relationnels, communautaires et sociétaux. Il existe une relation inverse entre éducation et violence domestique. Les niveaux d’éducation plus faibles sont en corrélation avec une violence domestique plus probable. La maltraitance dans l’enfance est souvent associée au fait de devenir l’auteur de la violence domestique à l’âge adulte. Les auteurs de violence domestique répètent souvent des actes de violence avec de nouveaux partenaires. L’abus de drogues et d’alcool augmente considérablement l’incidence de la violence domestique.

Les enfants victimes ou témoins de violence domestique et familiale peuvent penser que la violence est un moyen raisonnable de résoudre un conflit. Les hommes qui apprennent que les femmes ne sont pas respectées de la même manière sont plus susceptibles d’abuser des femmes à l’âge adulte. Les femmes qui sont témoins de violence domestique dans leur enfance risquent davantage d’être victimisées par leur conjoint. Bien que les femmes soient souvent victimes de violence domestique, les rôles de genre peuvent être inversés.

La domination peut inclure des abus émotionnels, physiques ou sexuels pouvant être causés par une interaction de facteurs situationnels et individuels. Cela signifie que l’agresseur apprend les comportements violents de sa famille, de sa communauté ou de sa culture. Ils voient la violence et sont victimes de violence.

Épidémiologie

La violence domestique est un problème de santé publique grave et difficile. La violence domestique touche environ 1 femme sur 3 et 1 homme sur 10 âgés de 18 ans ou plus. Chaque année, la violence domestique est responsable de plus de 1500 décès aux États-Unis.

Les victimes de violence domestique subissent généralement des blessures graves nécessitant des soins dans un hôpital ou une clinique. Le coût pour les individus et la société est considérable. Le coût national annuel des services de soins médicaux et de santé mentale liés à la violence domestique aiguë est estimé à plus de 8 milliards de dollars. Si la blessure entraîne une maladie chronique ou à long terme, le coût est considérablement plus élevé.

Les difficultés financières et le chômage contribuent à la violence domestique. Un ralentissement économique est associé à une augmentation du nombre d’appels au service d’assistance téléphonique national contre la violence domestique.

Heureusement, le taux national de violence domestique non mortelle est en baisse. On pense que cela est dû à une baisse du taux de mariage, à la diminution du rôle des femmes, à un meilleur accès aux refuges pour victimes de violence domestique, à l’amélioration du statut économique des femmes et à l’augmentation de l’âge moyen de la population.

Au niveau national

La plupart des auteurs et des victimes ne demandent pas d’aide.

Les professionnels de la santé sont généralement les premières personnes à identifier la violence domestique.

Les infirmières sont généralement les premières personnes rencontrées par les prestataires de soins de santé victime de violence domestique.

La violence domestique peut être perpétrée sur des femmes, des hommes, des parents et des enfants.

Cinquante pour cent des femmes rencontrées dans les services d’urgence signalent des antécédents de violence et environ 40 % des personnes tuées par leur agresseur ont demandé de l’aide au cours des deux années précédant le décès.

Seulement le tiers des victimes de violence conjugale identifiées par la police sont identifiées au service des urgences.

Les professionnels de la santé qui travaillent dans les établissements de soins de courte durée doivent maintenir un indice élevé de suspicion de violence domestique, car les membres de leur famille qui les soutiennent peuvent en fait être des agresseurs.

Abus sur mineur

L’âge, le revenu familial et l’appartenance ethnique sont tous des facteurs de risque d’abus sexuel et physique. Le sexe est un facteur de risque d’abus sexuel, mais pas d’abus physique.

Chaque année, plus de 3 millions de personnes sont dirigées vers des autorités chargées de la protection de l’enfance. Bien qu’ils soient souvent les premiers à examiner les victimes, seulement environ 10 % des cas renvoyés provenaient du personnel médical. Le taux de mortalité est d’environ deux décès pour 100 000 enfants. Les femmes représentent un peu plus de la moitié des agresseurs.

La violence conjugale

Selon le CDC, 1 femme sur 4 et 1 homme sur 7 subiront des violences physiques de la part de leur partenaire intime à un moment donné de leur vie. Environ 1 femme sur 3 et près de 1 homme sur 6 subissent une forme de violence sexuelle au cours de leur vie. La violence entre partenaires intimes, la violence sexuelle et le harcèlement criminel sont fréquents, la violence entre partenaires intimes se produisant chaque année chez plus de 10 millions de personnes.

Une femme sur six et un homme sur 19 ont été victimes de harcèlement criminel au cours de leur vie. La plupart sont traqués par quelqu’un qu’ils connaissent. Un partenaire intime traque environ 6 victimes féminines sur 10 et 4 victimes masculines sur 10.

Chaque année, au moins 5 millions d’actes de violence domestique sont commis contre des femmes âgées de 18 ans et plus, et plus de 3 millions sur des hommes. Bien que la plupart des événements soient mineurs, par exemple saisir, pousser, bousculer, gifler et frapper, des blessures graves, voire mortelles, surviennent. Environ 1,5 million de viols et de violences physiques perpétrés par une partenaire intime sont perpétrés chaque année et environ 800 000 agressions masculines sont perpétrées. Environ une femme sur cinq a été victime d’un viol ou d’une tentative de viol à un moment de sa vie. Environ 1 % à 2 % des hommes ont subi un viol ou une tentative de viol.

L’incidence de la violence entre partenaires intimes a diminué de plus de 60 %, passant d’une dizaine de victimisations pour 1 000 personnes de 12 ans ou plus à environ 4 pour 1 000.

Les personnes âgées

En raison de la sous-déclaration et de la difficulté d’échantillonnage, il est difficile d’obtenir des informations précises sur l’incidence des mauvais traitements et de la négligence envers les personnes âgées. On pense que la maltraitance envers les personnes âgées se produit dans 3 % à 10 % de la population des personnes âgées.

Les patients âgés peuvent ne pas signaler leurs abus en raison de la peur, de la culpabilité, de l’ignorance ou de la honte. Les cliniciens sous-estiment les abus envers les personnes âgées en raison de la mauvaise reconnaissance du problème, du manque de compréhension des méthodes et des exigences en matière de rapports et des préoccupations relatives à la confidentialité médecin-patient.

Les enfants

La violence domestique à la maison entraîne des dommages émotionnels qui exercent des effets persistants à mesure que la victime mûrit.

Environ 45 millions d’enfants seront exposés à la violence pendant leur enfance.

Environ 10 % des enfants sont exposés à la violence domestique chaque année et 25 % sont exposés à au moins un événement durant leur enfance.

Quatre-vingt-dix pour cent sont des témoins directs de la violence.

Les hommes qui battent leur femme frappent les enfants entre 30 % et 60 % du temps.

Les enfants qui sont témoins de violence conjugale courent un risque accru de violence dans les fréquentations et éprouvent plus de difficultés avec les partenariats et la parentalité.

Les enfants témoins de violence conjugale courent un risque accru de trouble de stress post-traumatique, de comportement agressif, d’anxiété, de développement déficient, de difficultés d’interaction avec leurs pairs, de problèmes scolaires et ont une incidence plus élevée de toxicomanie.

Les enfants exposés à la violence domestique sont souvent victimes de violence.

Les enfants témoins et victimes de violence domestique courent un plus grand risque d’avoir des conséquences psychosociales défavorables.

De 80 % à 90 % des victimes de violence domestique maltraitent ou négligent leurs enfants.

Les adolescents maltraités peuvent ne pas signaler les abus. Les personnes âgées de 12 à 19 ans ne signalent environ que le tiers des crimes contre elles, contre la moitié pour les groupes plus âgés.

Femmes enceintes

Le Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG) recommande à toutes les femmes de faire l’objet d’une évaluation des signes et symptômes de violence domestique, lors de visites régulières et prénatales. Les fournisseurs doivent offrir un soutien et des informations de référence.

La violence domestique touche environ 325 000 femmes enceintes chaque année.

La prévalence moyenne rapportée pendant la grossesse est d’environ 30 % de violence psychologique, 15 % de violence physique et 8 % de violence sexuelle.

La violence domestique est plus fréquente chez les femmes enceintes que la prééclampsie et le diabète gestationnel.

Les abus de reproduction peuvent se produire et incluent l’imprégnation contre la volonté d’un partenaire en empêchant un partenaire d’utiliser un moyen de contraception.

Étant donné que la plupart des femmes enceintes bénéficient de soins prénatals, le moment est donc idéal pour évaluer la violence domestique.

Le danger de violence domestique est particulièrement aigu, car la mère et le fœtus sont tous les deux en danger. Les professionnels de la santé doivent être conscients des conséquences psychologiques de la violence domestique pendant la grossesse. Il y a plus de stress, de dépression et de dépendance à l’alcool chez les femmes enceintes victimes de violence. Ces conditions peuvent nuire au fœtus.

Gai, lesbienne, bisexuel et transgenre

La violence domestique se produit dans les couples gais, lesbiens, bisexuels et transgenres, et on pense que les taux sont similaires à ceux d’une femme hétérosexuelle, environ 25 %.

Il y a plus de cas de violence domestique parmi les hommes vivant avec des partenaires masculins que parmi les hommes vivant avec des partenaires féminines.

Les femmes vivant avec des partenaires féminines ont moins de violence domestique que les femmes vivant avec des hommes.

Les personnes transgenres courent un plus grand risque de violence domestique. Les victimes transgenres sont environ deux fois plus susceptibles de subir des violences physiques que tout autre groupe.

Les victimes gaies, lesbiennes, bisexuelles et transgenres peuvent être réticentes à dénoncer la violence domestique. Une partie du problème peut être que les services de soutien tels que les refuges, les groupes de soutien et les lignes d’assistance téléphonique ne sont pas régulièrement disponibles. Cela aboutit à des victimes isolées et non assistées. Les professionnels de la santé doivent s’efforcer d’être à l’affût lorsqu’ils travaillent avec des patients homosexuels, bisexuels et transgenres.

Hommes

La violence domestique est généralement perpétrée par des hommes contre des femmes ; cependant, les femmes peuvent avoir un comportement violent contre leurs partenaires masculins.

Environ 5 % des hommes sont tués par leurs partenaires intimes.

Chaque année, environ 500 000 femmes sont agressées physiquement ou violées par un partenaire intime, contre 100 000 hommes.

À un moment donné, trois femmes sur 10 sont harcelées, agressées physiquement ou violées par un partenaire intime, contre un homme sur dix.

Le viol est principalement commis par d’autres hommes, tandis que les femmes se livrent à d’autres formes de violence contre les hommes.

Bien que les femmes soient les victimes les plus communes de la violence domestique, les professionnels de la santé ne doivent pas oublier que les hommes peuvent aussi être des victimes et doivent être évalués en cas d’indication.

Les personnes âgées

Les personnes âgées sont souvent maltraitées par leur conjoint, leurs enfants ou leurs proches.

Chaque année, environ 2 % subissent des abus physiques, 1 % des abus sexuels, 5 % de la négligence, 5 % des abus financiers et 5 % des abus émotionnels.

L’incidence annuelle de la maltraitance envers les personnes âgées est estimée entre 2 % et 10 %, avec seulement environ 1 cas sur 15 signalé aux autorités.

Environ le tiers des foyers de soins ont révélé au moins un incident de violence physique par an.

Dix pour cent des membres du personnel des foyers de soins déclarent avoir subi des violences physiques à l’encontre d’un résident âgé.

La violence domestique chez les aînés peut être financière ou physique. Les personnes âgées peuvent être contrôlées financièrement. Les aînés hésitent souvent à signaler cet abus s’il s’agit de leur seul fournisseur de soins disponible. Les victimes sont souvent dépendantes, infirmes, isolées ou atteintes de troubles mentaux. Les professionnels de la santé doivent être conscients de la forte incidence d’abus dans cette population.

Les auteurs

Bien que la recherche ne soit pas définitive, on pense qu’un certain nombre de caractéristiques sont présentes chez les auteurs de violence domestique. Les agresseurs ont tendance à :

- Consommer davantage d’alcool et de drogues illicites et leur évaluation devrait inclure des questions sur les habitudes de consommation d’alcool et la violence.

- Être possessif, jaloux, méfiant et paranoïaque.

- Contrôler les activités quotidiennes de la famille, y compris les finances et les activités sociales.

- Souffrir d’une faible estime de soi.

- Avoir une dépendance émotionnelle qui tend à se manifester chez les deux partenaires, mais plus encore chez l’agresseur.

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Martin R. Huecker et William Smock — University of Louisville — octobre 2019.