Pourquoi la plupart des victimes de viol ne reconnaissent-elles presque jamais ce qui s'est passé

Pourquoi la plupart des victimes de viol ne reconnaissent-elles presque jamais ce qui s'est passé

Pourquoi la plupart des victimes de viol ne reconnaissent-elles presque jamais ce qui s'est passé

La majorité des victimes d'agression sexuelle ne reconnaissent pas avoir été violées tout de suite, voire jamais. La peur de la stigmatisation fait partie des embûches - tout comme la réponse automatique du corps aux traumatismes.

Elle avait 16 ans, il avait 40 ans. Elle s'est dit que c'était une histoire d'amour.

Mais son corps et son esprit fessaient des choses étranges lorsqu'ils étaient ensemble. Parfois, elle avait l'impression d'être séparée de son corps, que ce dernier tremblait et tremblait encore après l'avoir vu. C'était un tremblement du corps entier, plus comme un tremblement de terre qu'un frisson.

Elle n'avait jamais vécu ces choses auparavant - mais elle n'avait jamais été non plus avec un homme plus âgé. Ça devait être comme ça, pensa-t-elle. Elle a balancé ses doutes.

Marissa Korbel a mis plus d'une décennie pour voir ce qui lui était arrivé non pas comme une simple affaire de sexe inconfortable, mais comme une agression. « J’ai vraiment pris tout le blâme pour cela pendant au moins neuf ou dix ans », dit-elle. Avec des années de thérapie derrière elle, elle est maintenant mère et avocate pour une organisation de l'Oregon qui milite pour les survivantes d'agression sexuelle.

Même aujourd'hui, Korbel se retrouve parfois à revivre la dissociation corporelle qu'elle a vécue pour la première fois avec son agresseur. Revisiter ce traumatisme est une façon pour elle d'essayer de le comprendre. « Je recherche des expériences sexuelles qui me submergent et qui me font essentiellement quitter mon corps », explique-t-elle d'un ton neutre. « J’ai une relation très compliquée avec la dissociation parce que je comprends que c'est un marqueur d'un traumatisme. Et je sais que quand j'ai appris à le faire, ce n'était pas une bonne chose à faire ni la bonne réaction. "

Une méta-analyse a révélé que 60% des victimes ne reconnaissaient pas avoir été violées

Korbel n'est pas seul. Une méta-analyse de 28 études portant sur des femmes et des filles âgées de 14 ans et plus qui avaient eu des rapports sexuels non consentis obtenus par la force, la menace ou l'incapacité a révélé que 60% de ces victimes ne reconnaissaient pas qu'elles avaient été violées.

Les histoires derrière les chiffres scandaleusement élevés montrent une des principales raisons pour lesquelles les agressions sexuelles ne sont souvent pas signalées tout de suite : il est courant que les victimes aient besoin de temps pour reconnaître ce qui leur est arrivé.

L'étiquetage des expériences sexuelles non désirées est généralement un processus graduel, et l'une des caractéristiques du SSPT est d'éviter émotionnellement ou comportementalement les rappels du traumatisme. En fait, 75% des personnes qui contactent des centres gérés par l'organisation Rape Crisis England and Wales cherchent un soutien pour une agression qui a eu lieu au moins un an plus tôt.

Non seulement il n'y a aucun lien entre la rapidité avec laquelle une personne signale une agression et la véracité de cette allégation, mais un certain nombre de facteurs sociaux et psychologiques empêchent les survivants d'agression de traiter immédiatement leurs expériences.

Scripts défectueux

Un aspect clé est que de nombreuses personnes ne savent pas si ce qui leur est arrivé était « vraiment » un viol ou une agression sexuelle. Légalement, les définitions varient selon les pays, même selon les États. Au Royaume-Uni, par exemple, une femme ne peut pas légalement être considérée comme ayant commis un viol (bien qu’elle puisse être accusée d’agression sexuelle). Aux États-Unis, quant à eux, l'âge du consentement est de 14 ans au Missouri (si l'autre personne a 20 ans ou moins). Mais dans son état voisin, l'Illinois, l'âge du consentement est de 17 ans.

Ces lois variées reflètent une compréhension culturelle tout aussi confuse - et évolutive - de ce qu'est le viol. Et ces récits eux-mêmes peuvent rendre quelqu'un encore plus incertain de ce qu'ils ont vécu.

Le stéréotype persistant du « vrai viol » implique un étranger de sexe masculin qui pénètre violemment une femme résistante dans un lieu public. Lorsque l'agression sexuelle ne correspond pas à ce récit, il peut être difficile, même pour la survivante, de reconnaître qu'il s'agissait toujours effectivement d'une agression sexuelle. Après tout, le cerveau classe les expériences en fonction de ce que nous avons appris sur ce qu'elles signifient.

Mais l'un des plus gros problèmes de ce récit est qu'il s'agit d'un mythe. Le viol comprend non seulement un certain nombre d'autres circonstances, mais c'est généralement une circonstance différente de celle de l'inconnu dans une ruelle.

En fait, une étude de 2016 sur tous les viols signalés à une police centrale du Royaume-Uni sur une période de deux ans a montré que pas un des 400 incidents ne correspondait au récit du « vrai viol » par homme étranger avec une arme utilisant la force physique pour pénétrer une femme résistante à l'extérieur, la nuit.

Dans une étude sur des femmes visitant une clinique d'urgence pour viol, 70% ont signalé une immobilité tonique importante : une paralysie temporaire et involontaire résultant d'une peur intense

Par exemple, il est courant que les victimes de viol ne résistent pas physiquement parce qu’elles sont inconscientes, terrifiées ou physiquement « gelées ». Dans une étude de 2017 sur des femmes visitant une clinique d'urgence pour viol à Stockholm, 70% ont signalé une immobilité tonique importante : une paralysie temporaire et involontaire résultant d'une peur intense. Ces femmes n’avaient pas donné leur consentement passif. Leurs corps avaient réagi de manière biologiquement normale à une menace.

La dissociation, que Korbel a connue pour la première fois à l'adolescence, est une autre réponse automatique sans surprise à la menace. Comme le dit Zoe Peterson, psychologue clinicienne qui dirige l’Initiative de recherche sur les agressions sexuelles du Kinsey Institute de l’Université de l’Indiana, «il est fréquent - lorsque des personnes vivent une expérience traumatisante et qu’elles n’ont aucun moyen physique de s’échapper - qu’elles s’échappent psychologiquement ».

Le cerveau peut se dissocier pour aider un survivant à traverser le moment. Mais cela les rend également moins susceptibles de riposter. Ironiquement, cela rend l'expérience moins semblable au récit du « vrai viol » que beaucoup d'entre nous apprennent - ce qui peut être la raison pour laquelle les femmes qui ne ripostent pas « sont moins susceptibles de qualifier l'expérience de viol », explique Peterson.

Quand le script de trompe de genre

Un autre scénario culturel est que seules les femmes et les filles peuvent être agressées sexuellement. Malheureusement, la majorité des hommes qui ont été agressés sexuellement dans leur enfance ou violés à l'âge adulte ne considèrent pas leurs expériences comme des agressions sexuelles ou des viols. Une étude menée par Peterson et ses collègues a demandé à 323 hommes de remplir un questionnaire en ligne sur leurs expériences sexuelles. Seulement 24% de ceux qui avaient vécu une agression sexuelle à l’âge adulte l’ont qualifié comme telle.

Matthew Hayes, qui vit en Californie, comprend à quel point il est difficile d'utiliser ce mot. Il savait que la relation dans laquelle il était, au début de la vingtaine, n'était pas normale. Mais sa petite amie était généralement coercitive plutôt que physiquement violente, c'est pourquoi il a résisté à considérer son expérience comme un viol. (Le nom de Matthew a été changé dans cette histoire à sa demande.)

Hayes se souvient de trois incidents particuliers où son ex-petite amie était à la fois agressive et menaçante. « Le premier était où elle se frappait jusqu'à ce que nous fassions l'amour. La seconde était qu'elle avait un couteau et menaçait de se couper tout au long de la nuit à moins que nous ayons des relations sexuelles.

« La troisième était la seule [menace] dirigée contre moi, où elle avait en quelque sorte acquis une arme à feu. Elle l'a sorti et, comme d'habitude, m'a dit que quelque chose se passerait à moins que je couche avec elle. »

Ce n'est qu'un an après la fin de la relation, après avoir parlé à un ami horrifié d'entendre parler de cette expérience, qu’il s'est rendu compte que c'était plus qu'une manipulation - c'était un viol. Après tout, son expérience ne correspondait pas au récit courant du viol. Une grande partie de cela provenait du fait de son genre non inclus dans le script habituel du viol.

Mais il existe de nombreuses façons dont l'expérience d'une personne ne correspond pas à la façon dont elle définit elle-même le viol. Peterson et sa collègue Charlene Muehlenhard ont trouvé, dans une étude portant sur 77 étudiantes qui avaient subi une pénétration vaginale non consensuelle, diverses raisons pour lesquelles les femmes n’ont pas qualifié leurs expériences de viol. Ceux-ci comprenaient :

•         L'attaquant ne correspondait pas à leurs attentes vis-à-vis d'un violeur (« il était mon ami et tout le monde l'aimait »)

•         Ils craignaient que leur comportement ne corresponde pas à celui d’une victime « normale » (« c’était de ma faute d’être aussi ivre »)

•         Il n'y a pas eu de violence physique ni de résistance (« il ne me battait pas »)

Certains scripts de viol stéréotypés peuvent s'appliquer davantage dans les situations de conflit, de déplacement et de catastrophes naturelles, lorsque les signalements de viols en plein air par des étrangers armés deviennent plus fréquents. Le viol est bien connu comme arme de guerre. Lorsque l'ordre tombe généralement en panne, la violence sexuelle augmente.

Cette prévalence peut elle-même conduire à un rétrécissement de la définition culturelle du « viol ».

Ranit Mishori est un consultant médical expert pour Médecins pour les droits de l'homme, qui gère un programme sur la violence sexuelle dans les zones de conflit. L'une de leurs régions est la République démocratique du Congo (RDC), où des conflits violents persistent depuis des décennies.

Là, « nous voyons ce que nous appelons la « normalisation du viol » », dit-elle.

« Dans une étude, près d'un tiers des hommes ont déclaré aux enquêteurs que les femmes voulaient être violées et pouvaient même en profiter. Les survivantes peuvent intérioriser ces messages et considérer simplement ces agressions comme faisant partie de la « vie normale » ou comme quelque chose que chaque femme devra finalement affronter, par opposition à un crime grave. Cela est courant dans de nombreux pays et cultures où les droits sexuels des hommes sont omniprésents. »

Que quelqu'un qualifie ou non une agression sexuelle ou un viol d'agression sexuelle ou de viol, cela n'influence pas nécessairement le caractère traumatisant

Mais quel que soit le contexte, Peterson prévient qu’« il est vraiment important d'être clair que si quelqu'un qualifie ou non une agression sexuelle ou un viol d'agression sexuelle ou de viol, cela n'influence pas nécessairement le caractère traumatisant ».

Quant à Matthew Hayes, quand il a cliqué qu'il avait été violé, il a été stupéfait et dévasté. Il dit qu'il est content d'avoir eu ce temps avant que la réalité ne le rattrape. « Cela a absolument aidé qu'il y ait eu une période intérimaire pendant laquelle les autres blessures ont pu guérir », dit-il.

Le bilan de la reconnaissance des voies de fait

Un autre facteur de confusion dans la réalisation qu'une expérience était en fait une agression, c'est que les survivants continuent parfois - ou même commencent - des relations avec leurs agresseurs. Les lois sur le mariage avec un violeur ont une longue histoire. Ces lois, qui protègent les violeurs contre toute poursuite en cas de mariage avec leurs victimes, existent toujours en Algérie, aux Philippines, au Tadjikistan et dans d'autres pays. Même dans des endroits dépourvus de telles lois, les survivants rapportent sortir avec leurs agresseurs dans le but de neutraliser le traumatisme ou de reprendre le contrôle d'un événement qui les a rendus impuissants.

Il y a une logique psychologique protectrice à cela. Les réponses aux traumatismes varient en fonction des systèmes de croyances existants des individus. L'agression sexuelle est un coup porté aux croyances selon lesquelles certains hommes (comme un mari, un frère ou un ami) sont dignes de confiance. Certaines personnes agressées rejetteront cette menace à leurs croyances.

De la même manière que le cerveau peut contrer tout autre choc terrible ou traumatisant par déni, il peut être plus réconfortant de croire qu’il ne s’agissait pas réellement d’un viol.

Comme le dit la porte-parole de Rape Crisis England & Wales, Katie Russell, « les gens peuvent trouver très difficile de nommer, par exemple, leur partenaire, leur ancien partenaire, peut-être le co-parent de leurs enfants, comme violeur. Il est difficile de le faire publiquement, mais il est difficile de le faire même en privé et pour vous-même. "

D'après les recherches, les hommes qui violent les femmes ne sont pas si différents que les hommes qui ne violent pas les femmes - Zoe Peterson

Peterson voit cela comme une sorte de dissonance cognitive entre « cette idée que les violeurs sont des sociopathes dérangés » et la réalité plus inconfortable que les agresseurs sont tout autour de nous. « À bien des égards, sur la base de la recherche, les hommes qui violent les femmes ne sont pas si différents que les hommes qui ne violent pas les femmes », dit-elle.

Elle a constaté que les femmes de son étude hésitaient à considérer leurs agressions comme des viols pour un certain nombre de raisons, notamment :

•         Ils ne voulaient pas appeler l'homme un violeur (« Au début, j'étais bouleversé à ce sujet, mais je me souciais du gars donc je ne voulais pas l'appeler violeur »)

•         Ils ne voulaient pas considérer des hommes similaires comme des violeurs potentiels (« Il ressemble juste trop à beaucoup de gars que j'ai rencontrés »)

•         « Viol » est un mot intimidant (« Je dis aux gens que ma première expérience n'a pas été par mon choix, elle a été forcée. Je pense que cela me rend moins contrarié de le dire. »)

Les survivantes, en particulier les filles et les femmes, mettent souvent beaucoup d’efforts pour s’excuser au nom de leurs agresseurs. Elles minimisent fréquemment les agressions en les appelant des cas de « mauvaise communication » ou de « mauvais sexe ». Et elles réorientent le blâme en raison des nombreux coûts associés à l'appeler viol - qui peuvent aller des ragots et des sentiments de blâme à la perte d'opportunités économiques, au désaveu familial et à l'ostracisme.

Ensuite, il y a la stigmatisation.

Heather Littleton, professeur de psychologie à l'Université d'East Carolina, étudie le viol non reconnu depuis des décennies. Un article qu'elle a co-écrit sur les femmes à faible revenu note que les victimes reconnues se sentent plus stigmatisées. Ne pas reconnaître le viol pourrait empêcher les gens d'absorber cette stigmatisation. À un niveau conscient, les survivants peuvent vouloir éviter la détresse et l'anxiété qui accompagnent la victimisation reconnue - qui est clairement loin d'être un « statut convoité ». « Pour d'autres victimes, il peut y avoir un rejet très rapide, probablement inconscient » du label, me dit Littleton.

Il est courant d'intérioriser la honte et l'embarras, et même pour les survivants de se blâmer en prévision de ce que les sceptiques diront.

Il est donc courant d'intérioriser la honte et l'embarras, et même pour les survivants de se blâmer en prévision de ce que les sceptiques diront. Cette honte empêche la reprise. Les programmes de lutte contre le viol peuvent en fait accroître la probabilité que les femmes se blâment plutôt que les auteurs. La consommation d'alcool et de drogue est un autre facteur qui rend les victimes plus susceptibles de se blâmer.

Travailler sur cet article m'a fait réaliser à quel point mes propres expériences sont des manuels de référence. J'ai haussé les épaules en étant ivre dans la camionnette d'un petit ami adolescent quand il a poussé son pénis dans ma bouche. J'ai ri en me faisant tripoter lors d'une fête par un ami et par un parent à la maison. Je suis comme beaucoup de femmes et d’enfants qui ont tellement normalisé l’idée que notre corps ne nous appartient pas pleinement que les violations de notre corps ne sont pas ressenties comme des violations.

Il est donc très important que les survivants entendent : ce n’était pas de votre faute. La douleur et la honte peuvent devenir un cocktail toxique de blâmes mal dirigés. Mais ce n'était pas de votre faute.

"Il y a le traumatisme de ce qui vous arrive, et puis il y a de cette façon dont vous vous battez vous-mêmes pour la façon dont vous avez répondu", dit Korbel doucement. "Il y a tellement de honte que les gens ignorent."

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-Christine Ro

Publié originalement en anglais par la BBC