Au cours des dernières décennies, la violence conjugale a suscité un intérêt croissant chez les experts en santé mentale. Selon l'Organisation mondiale de la santé, la violence conjugale est liée à tout comportement entre un couple qui implique des actes de violence physique et sexuelle, de violence psychologique et émotionnelle ainsi qu’un comportement de contrôle. Selon de nombreux auteurs, la violence conjugale représente une forme de violence que les hommes et les femmes peuvent adopter, sans égard à l'âge, à l'état civil ou aux orientations sexuelles. Les conséquences de la violence domestique sur la santé mentale et le bien-être général ont également été décrites dans de nombreuses études.

La population lesbienne, gay et bisexuelle (LGB) est confrontée à des résultats plus difficiles que les hétérosexuels dans différents domaines de la vie, notamment la santé mentale et physique, le bien-être subjectif, l'emploi, la pauvreté, le sans-abrisme et l'exclusion sociale. La violence conjugale dans la population LGB n'a pas été étudié aussi fréquemment que dans la population hétérosexuelle: en 2015, la recherche sur la violence conjugale LGB ne représentait que 3% de la recherche totale sur le sujet. Même s'il existe quelques études sur la violence entre partenaires intimes du même sexe, elles soulignent que le phénomène se produit à un taux comparable ou même supérieur à celui de la violence conjugale hétérosexuel. Il peut être difficile d’identifier les taux de prévalence de la violence domestique LGB en raison des différentes méthodologies utilisées dans les recherches. Cependant, selon l'un des rapports d'études les plus récents et les plus représentatifs, près du tiers des hommes appartenant à une minorité sexuelle et la moitié des femmes appartenant à une minorité sexuelle aux États-Unis ont affirmé avoir été victimes de violence physique ou psychologique dans une relation amoureuse. En outre, plus de 50% des hommes gays et près de 75% des femmes lesbiennes ont déclaré avoir été victimes de violence psychologique. Plusieurs études ont évalué que 4,1 millions de personnes de la communauté LGB ont été victimes de violence conjugale au cours de leur vie aux États-Unis.

La prévalence à vie de la violence conjugale chez les couples LGB semble être similaire ou supérieure à celle des hétérosexuels: 61,1% des femmes bisexuelles, 43,8% des femmes lesbiennes, 37,3% des hommes bisexuels et 26,0% des hommes homosexuels ont vécu de la violence domestique au cours de leur vie. Lorsque les épisodes de violence grave étaient pris en compte, la prévalence était similaire ou supérieure chez les adultes LGB (femmes bisexuelles: 49,3%; femmes lesbiennes: 29,4%; hommes homosexuels: 16,4%) par rapport aux adultes hétérosexuels (femmes hétérosexuelles: 23,6%; hommes hétérosexuels: 13,9 %).

L’étude de Messinger en 2011 a souligné que toutes les formes de maltraitance étaient plus susceptibles de se produire chez les couples homosexuels et bisexuels que chez les couples hétérosexuels. En outre, il a émis l'hypothèse qu'un pourcentage plus élevé de violence était causé par des facteurs de risque uniques liés au stress des minorités, qui ne sont vécus que par les personnes LGB. En outre, l'étude a mis en évidence que les femmes lesbiennes étaient plus à risque d'être impliquées dans de la violence conjugale, suivies des femmes hétérosexuelles, des hommes homosexuels et des hommes hétérosexuels. De plus, les personnes bisexuelles semblaient être le groupe le plus maltraité par rapport aux autres; Les femmes bisexuelles, en particulier, étaient plus susceptibles d'être victimes de tous les types de la violence domestique, à l'exclusion de la violence conjugale psychologique.

La plupart des recherches sur la prévalence de la violence conjugale au sein des couples de même sexe ont été menées sur une population nord-américaine, alors que quelques études mineures sont axées sur l'Australie, le Chine, les populations sud-africaine et britanniques : les résultats ont révélé des taux de la violence conjugale similaires, voire supérieurs, par rapport à ceux des populations nord-américaines. Une recherche transnationale a mis en évidence les différences de taux de prévalence entre différents pays: les participants ont été recrutés par le biais de publicités sur Facebook aux États-Unis, au Canada, en Australie, au Royaume-Uni, en République d'Afrique du Sud, au Brésil, au Nigéria, Kenya et Inde. Leurs résultats ont montré des taux similaires entre les États-Unis et les autres pays, alors que le taux de maltraitance physique semblait être similaire ou plus susceptible de se produire en Australie, au Brésil, en République sud-africaine et au Royaume-Uni qu'aux États-Unis.

En Italie, deux études ont été menées sur la violence conjugale lesbienne - une de Moscati (2016) (dans le cadre d'un projet européen) et une enquête réalisée par Arcilesbica (2011). Moscati s'est principalement intéressé à l'absence de lois protectrices pour les femmes lesbiennes victimes de violence conjugale, et Arcilesbica a tenté d'estimer la prévalence du la violence conjugale chez les lesbiennes italiennes. L'échantillon comprenait 102 femmes lesbiennes, principalement italiennes (88,2%). Les participants ont répondu à un questionnaire contenant 29 questions à choix multiples. Dans plus d'un cas sur cinq (20,6% du total), la personne interrogée a admis avoir peur du retour de son partenaire. De plus, 41,2% des femmes cachaient quelque chose à leur partenaire par crainte de leurs réactions. De plus, 14,7% des lesbiennes ont déclaré avoir toujours peur de leur partenaire. Près de la moitié des personnes interrogées ont identifié les dommages résultant d'un combat d'un couple comme psychologiques; 5,9% des personnes interrogées ont signalé des dommages physiques (Arcilesbica, 2011).

Néanmoins, l’opinion publique considère les abus envers les LGB comme un phénomène rare: cette opinion est particulièrement forte en ce qui concerne les femmes bisexuelles et lesbiennes, idéalisées dans des relations pacifiques et utopiques, loin de la violence et de l’agression généralement associées aux hommes « typiques » ou à la virilité.

À la lumière de ces résultats, il est évident que la violence conjugale LGB doit encore être étudié. Néanmoins, l’opinion publique considère les abus envers les LGB comme un phénomène rare: cette opinion est particulièrement forte en ce qui concerne les femmes bisexuelles et lesbiennes, idéalisées dans des relations pacifiques et utopiques, loin de la violence et de l’agression généralement associées aux hommes « typiques » ou à la virilité. Un tel stéréotype peut constituer un obstacle pour les victimes lesbiennes lorsqu'elles reconnaissent qu'un comportement de partenaire est abusif et non normal.

Des recherches antérieures ont suggéré la nécessité de poursuivre les recherches sur le sujet: la violence conjugale LGB a un double caractère invisible qui est responsable de l’absence d’études sur le sujet. Dans le passé, les experts de la santé ont constaté de nombreux obstacles pour accéder à la recherche et aux données sur la violence domestique LGB, ce qui impliquait des conséquences négatives en termes de préjugés et de désinformation, en plus des résultats les plus prévisibles.

La littérature sur la violence conjugale LGB est récente et limitée par rapport à celle sur les hétérosexuels. Cependant, un nombre croissant de recherches empiriques existent, offrant ainsi des observations et considérations importantes concernant la violence domestique LGB. Les études précédentes portaient principalement sur la prévalence de la violence conjugale dans la population homosexuelle et bisexuelle, sur les caractéristiques spécifiques au LGB dans la violence conjugale et les obstacles au traitement. Il n’existe que peu de publications sur les traitements et les interventions pour la violence conjugale LGB. Ils peuvent être classés en interventions de conseil, en particulier pour les victimes, et en thérapie de couple et de groupe.

Malgré le mythe selon lequel la violence conjugale n'est qu'un problème dans les relations hétérosexuelles, il a été démontré que son occurrence chez les couples LGB était comparable ou supérieure à celle des cas hétérosexuels. Bien que des similitudes entre la violence conjugale hétérosexuel et LGB (tels que schémas généraux, types, conséquences, cycle de violence et utilisation de substances) aient été trouvées, les caractéristiques et la dynamique uniques de la violence conjugale LGB étaient impliqués dans l'identification et le traitement de la violence conjugale au sein de la communauté.

Des études ont montré que les services et les centres d'hébergement n'étaient souvent pas préparés pour soutenir les victimes homosexuelles et bisexuelles de violence conjugale.

Bien que la littérature sur la violence conjugale LGB fasse généralement défaut, il est nécessaire de mener des recherches spécifiquement sur le traitement. Les résultats suggèrent que plusieurs obstacles empêchent les personnes LGB d'obtenir de l'aide en cas de violence conjugale, l'hétérosexisme avant tout. Les victimes de violence conjugale peuvent hésiter à demander de l'aide, craignant d'être discriminées. Rarement une solution a été proposée pour aider les personnes LGB à accéder à un traitement antiviolence conjugale, et les auteurs ont recommandé de modifier les traitements ou programmes standard. Des études ont montré que les services et les centres d'hébergement n'étaient souvent pas préparés pour soutenir les victimes homosexuelles et bisexuelles de violence conjugale. Aux États-Unis, de nombreux services d’urgence, refuges, agences et cliniques disposaient de programmes de sensibilisation à la violence conjugale; la plupart de ces programmes ont toujours échoué dans leur réponse à la maltraitance des groupes LGB. La majorité des recherches ne prennent en compte que les services et programmes nord-américains existant dans les centres urbains, alors que les zones rurales et les autres pays n'ont pas été étudiés. Comparant les quelques programmes spécialisés dans le traitement de la violence conjugale LGB au protocole traditionnel, ils ont été modifiés pour évaluer les processus d'identité sexuelle, aider les victimes à accéder au système de justice et éviter la stigmatisation. Cependant, les études incluaient des recommandations afin de se concentrer sur un traitement spécifique aux LGB. Alors que de nombreux chercheurs ont recommandé des versions modifiées du traitement de la violence conjugale, personne n'a étudié de manière empirique si les personnes LGB tiraient davantage parti des versions modifiées du traitement que les traitements standard.

Il est crucial de traiter un problème supplémentaire lié au contexte culturel et social: le fait que nous ayons trouvé des études de traitement uniquement dans le contexte nord-américain indique un manque de recherche dans ce domaine dans d'autres pays. Cependant, il est possible que certaines études ne soient pas présentes dans les bases de données internationales. La littérature étudiée a suggéré la nécessité d’un traitement psychologique conçu sur des besoins spécifiques des LGB et finalisé pour garantir de nouvelles ressources utiles et développer l’autodétermination. Les interventions en faveur des victimes et des agresseurs LGB doivent s'inscrire dans un plan de traitement complet et intégré pouvant impliquer un traitement individuel ou en couple mais qui, dans tous les cas, doit être adapté à chaque situation spécifique. Conformément à ces considérations, une formation adéquate des prestataires de soins de santé mentale et des directives standard pour l'évaluation et le traitement peuvent conduire à des résultats plus positifs. Les améliorations devraient concerner le bien-être et la satisfaction des victimes et les caractéristiques du traitement, telles que la durabilité des effets du traitement; de plus, une nouvelle approche pourrait définir une accessibilité plus facile aux services. Étant donné que la violence conjugale semble être un problème aussi courant et sérieux dans les relations entre personnes du même sexe que dans les relations hétérosexuelles, les politiques et les pratiques doivent être actualisées pour garantir le même degré de protection.

En raison du manque de programmes spécialisés dans la lutte contre la violence conjugale au sein des couples de même sexe, il serait important que les programmes émergents fournissent des services de proximité et d'éducation en coopérant avec la communauté et en offrant plusieurs services, à partir de ressources directes et matérielles telles que des abris, de la nourriture et des vêtements, le transport, assistance financière et juridique, assistance téléphonique 24h / 24 et thérapie individuelle et de groupe. Bien que les refuges traditionnels pour femmes battues puissent être reconnus comme un modèle pour les agences LGB, certains changements devraient être apportés: par exemple, un langage plus inclusif et une focalisation sur les expériences des individus plutôt que sur le genre, ce qui peut rendre les personnes LGB plus à l'aise pour dénoncer les abus. La violence conjugale est encore un problème partiellement inconnu dans la communauté LGB, ce qui peut minimiser les signes avant-coureurs et c’est pourquoi la communauté LGB doit être spécifiquement ciblée sur l’éducation au sujet de la violence conjugale afin de reconnaître ses signes.

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Source: Rollè, Giardina, Caldarera, Gerino and Brustia. - Front Psychol. 2018; 9: 1506.