Quand les femmes cessent de protéger les hommes? Comprendre les réactions négatives au #MeToo

Quand les femmes cessent de protéger les hommes? Comprendre les réactions négatives au #MeToo

Quand les femmes cessent de protéger les hommes? Comprendre les réactions négatives au #MeToo

Le 15 octobre 2017, l'actrice Alyssa Milano a encouragé les personnes victimes de harcèlement sexuel ou d'agressions sexuelles à se faire entendre en tweetant #MeToo. Ce qui a commencé comme un fil Twitter est devenu un moment de prise de conscience collective que peu de gens attendaient.

Plus de deux ans se sont écoulés depuis le tweet de Milano et les millions d’autres qui ont suivi, le mouvement #MeToo a depuis fait l’objet d’un examen minutieux. Les questions relatives à son impact soulignent un contrecoup potentiel. Et bien qu'un processus de candidature âpre à la Cour suprême des États-Unis ait convaincu 66% des hommes républicains que le mouvement était dépassé, l'opinion publique à son égard n'a jamais été aussi positive.

Mais qu'est-ce que cela signifie exactement de dire que la dénonciation du harcèlement sexuel et des agressions sexuelles est allée trop loin? Certains ont parlé de l'importance de différencier les types de comportement sexuel, suggérant que toucher une femme de manière inappropriée, par exemple, ne ressemblait pas à la violer. D'autres ont souligné que « les femmes ont besoin de preuves » pour accuser les hommes. D’autres ont également suggéré qu’il serait peut-être hors de propos, dénué de sens et tout à fait partial de faire ressurgir de très vieilles histoires sur le comportement de quelqu'un. Pourtant, des statistiques récentes sur le harcèlement sexuel décrivent un problème endémique. Si 81% des femmes font l'objet de harcèlement sexuel à un moment ou un autre de leur vie et que 27% deviennent des survivantes d'agression sexuelle, #MeToo est-il vraiment allé trop loin?

Juger le caractère sans réussir à répondre aux attentes en matière de soins

#MeToo est devenu un véritable défi pour une norme sociale de longue date consistant à fermer les yeux sur le harcèlement sexuel. Cela a coûté leur travail à de nombreux hommes puissants, mais ce n’est peut-être pas ce qui sous-tend les angoisses de ce nouveau climat de responsabilité. Le malaise suscité par le mouvement est peut-être davantage lié à ce que nous pensons des dommages potentiels à long terme pour la réputation d’un homme lorsque sa mauvaise conduite sexuelle est exposée. Comme les études montrent que les perceptions du caractère moral façonnent fondamentalement notre façon de voir les autres, nous savons que si quelqu'un échoue au test moral, cela aura un effet quelque peu permanent sur la façon dont il/elle est perçu.

Ce qui rend les choses plus compliquées, c’est que nous, en tant qu’individus et en tant que société, obligeons également les femmes à satisfaire les attentes en matière de soins. Selon une enquête récente, par exemple, les femmes doivent encore faire face à une pression remarquable pour paraître attractives et prendre soin de leur famille. En fait, les femmes ont toujours été les principales dispensatrices de soins, rôle qui n’a guère été limité à l’environnement domestique. Au travail, par exemple, les femmes sont censées être gentilles, serviables, compréhensives et soucieuses des autres, tandis que les hommes doivent être agressifs, énergiques, indépendants et décisifs. Ces biais implicites sont omniprésents et ont une incidence sur la façon dont les femmes sont perçues sur le lieu de travail ainsi que sur leur façon de se percevoir.

Un signe révélateur de la façon dont les femmes peuvent être contraintes par les exigences mêmes du rôle de soignant que la société leur a donné est le fait qu'elles utilisent la catégorie des soins pour encadrer et résoudre les dilemmes éthiques de manière bien plus importante que les hommes. Par exemple, une étude sur la manière dont les femmes et les hommes travaillants dans le domaine de la vente traiteraient différents dilemmes éthiques au travail a montré un biais de soins chez les femmes qui était absent chez les hommes. En particulier, le raisonnement moral des femmes était axé sur les répercussions négatives chez certaines clientèles, sur la recherche de solutions minimisant les préjudices et sur la prise en compte des sentiments des personnes concernées, mais les hommes décidaient de ce qui était juste en fonction des règles et cherchaient une solution sans équivoque.

Les attentes des femmes en matière de soins démontrent pourquoi le mouvement #MeToo n'a jamais mérité de bonnes notes. Si dénoncer l'inconduite sexuelle des hommes risque de ruiner leur réputation, et si ce sont les femmes qui sont responsables de la protection des sentiments de leur famille qui imposent ce nouveau climat de responsabilité, nous avons tous les ingrédients pour une violation de rôle extraordinaire. Considérons cet exemple. Au plus fort du processus de nomination à la Cour suprême de Kavanaugh, le président Trump s'est servi de la chaire d'intimidation pour rappeler aux femmes ce qui était en jeu. Au cours d'un rassemblement dans le Mississippi, il a parlé de fils, de frères et de maris qui, dans ce nouveau monde terrible, pourraient un jour revenir à la maison pour annoncer que quelque chose de terrible leur était arrivé - une accusation injuste susceptible de les ruiner à jamais. Ce récit est percutant, non seulement parce qu'il rappelle aux femmes leur rôle de mère, de sœur et d'épouse, mais aussi parce qu'il peut les amener à penser qu'elles risquent de manquer à l'un de leurs devoirs les plus fondamentaux en tant que soignantes, à savoir protéger la réputation de leur famille.

Changer la culture sans renoncer à la responsabilité

Pourtant, les femmes protègent les hommes des conséquences de leurs pires instincts depuis trop longtemps. Cette tentative de les présenter comme malveillantes et vindicatives ne correspond pas à l’orientation des soins qui occupe une place prépondérante dans l’identité et la socialisation des femmes, ni à la façon dont elles sont orientées de formuler et de résoudre des dilemmes éthiques. Ce n’est tout simplement pas ce que sont les femmes.

En toute justice, la fermeté dont ont fait preuve les femmes de l'ère #MeToo peut sembler hors de propos. Quelle confusion qu’aujourd’hui les femmes soient « décisives » et « sans ambiguïté » dans la façon dont elles tiennent les hommes pour responsables! Est-ce une violation de rôle?

Une étude portant sur la manière dont les plaignants et les plaignantes évaluaient l'équité du processus d'arbitrage dans lequel ils étaient impliqués a montré que les femmes étaient beaucoup plus susceptibles de prêter attention à la nature du résultat réel. Cette preuve est importante, car elle suggère que si une femme lésée s'engage dans un processus visant à réparer un état d'injustice au sein d'un système qui la désavoue généralement, elle déterminera si le résultat est à la mesure du préjudice qu'elle a subi. En l'absence de normes garantissant un traitement objectivement équitable, comme cela a été le cas avec la manière dont l'inconduite sexuelle a été traitée au fil des ans, le fait que les hommes soient finalement tenus pour responsables est le seul signe fiable que de nouvelles normes de justice sont en cours de création.

Interrogée sur le mouvement #MeToo, Michelle Obama a été surprise par l'ampleur et la magnitude des changements survenus au cours des deux dernières années. Le changement, a-t-elle poursuivi, n'est pas un chemin facile.

… Il y a eu un statu quo dans la façon dont les femmes ont été traitées, quelles ont été leurs attentes dans cette société et cela évolue. Et il va y avoir un petit bouleversement; il va y avoir un peu d'inconfort. Mais… c’est pourtant aux femmes de dire désolé! Désolé de vous sentir mal à l'aise, mais je suis en train de préparer la prochaine génération »…

Il n’a pas été facile pour les femmes d’arriver jusqu’ici. C’est pourquoi il s’agit d’un moment décisif pour les générations futures. Nous ne devons pas non plus négliger ce que le changement en cours signifie pour les femmes qui vivent dans des cultures plus punitives ou pour celles qui se retrouvent constamment en danger. C'est pourquoi la décision du Comité Nobel d'attribuer le Prix de la paix 2018 à Nadia Murad et Denis Mukwege « pour leurs efforts visant à mettre un terme à l'utilisation de la violence sexuelle comme arme de guerre et de conflit armé » n'est pas une coïncidence. Ce n’est pas non plus un hasard si les récipiendaires du prix de cette année-là sont un homme et une femme.

Le changement dont nous parlons est un changement qui ne peut se produire que si les hommes, les femmes et toutes les identités de genre sont à l'écoute profonde et empathique; si les femmes tiennent les hommes pour responsables; et si les hommes sont disposés à aider les femmes à mettre en place un système plus humain et plus juste pour traiter les inégalités actuelles. Nous avons besoin d'un nouveau scénario et de la collaboration d'acteurs influents de l'ancienne culture pour faire adhérer à ce nouveau scénario, mais nous devons également continuer à imaginer les possibilités de la créativité collective et à continuer de les imaginer jusqu'à ce que nous puissions enfin les voir et les adopter.

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Dr. Bulgarella est un architecte de la culture. Elle est cofondatrice et directrice générale de Be Thread, une plate-forme d'outils pour les environnements de travail centrés sur l'humain, un influenceur de SAI Global et un contributeur principal à Ethical Systems.

Publié originalement dans le magazine Forbes.