Au cours des deux dernières années, l'Amérique a été ébranlée par la révélation du producteur de film hollywoodien Harvey Weinstein dans de nombreux cas de harcèlement sexuel et peut-être même d'agression sexuelle. En réponse, l'actrice Alyssa Milano a lancé une campagne dans les médias sociaux pour sensibiliser le monde à ces formes de violence dans le monde entier, le fameux #MeToo.

Bien que Milano ait peut-être eu l’admirable objectif d’attirer l’attention sur un problème grave, le récit présenté par la suite n’a pas été tout à fait exact et une quantité non négligeable de laideur a également été déchaînée.

Par le grand public et sur les médias sociaux, on nous a dit que toutes les femmes vivaient sous une menace constante et que tous les hommes faisaient partie du problème. Si un homme avait l'audace de dire #MeToo et de signaler qu'il avait également été victime, il aurait peut-être été ridiculisé pour son insensibilité aux femmes.

Un éditorial a averti les « gentils » qu'ils étaient probablement responsables de la majeure partie du problème et qu'ils étaient chargés de le résoudre. Le journaliste Benjamin Law a lancé le mot-clic #HowIWillChange permettant aux hommes de confesser publiquement et d'assumer "leur responsabilité dans la culture du viol, qu'ils soient complices ou non", décrivant tout homme qui aurait mis en doute l'exactitude d'une plainte pour harcèlement. ”

Les hommes et la violence

Il est important de considérer l’exactitude et l’impact des stéréotypes sur les hommes en général vus comme violents. S'il est vrai que la grande majorité des crimes violents sont commis par des hommes, c'est une infime minorité d'hommes qui est responsable de la majorité des actes de violence. Dans un échantillon suédois, le 1% le plus violent de la population a commis 63% de tous les crimes avec violence (N = 2 393 765), soit près du double du total des 99% restants. Il a également été démontré que le sous-groupe de la population ayant la plus forte propension à la criminalité, ceux connus sous le nom de « délinquants persistants tout au long de la vie », est beaucoup plus susceptible que le reste de la population de commettre un viol ou de faire subir une coercition sexuelle. Les chercheurs qui ont enquêté sur cette affaire suggèrent que la tendance de cette petite minorité d'hommes à commettre de tels actes pourrait être due à la génétique de ces hommes spécifiques, et non à une « culture du viol » qui enseigne aux hommes en général que la violence à l'égard des femmes est une réalité acceptable.

Dans le domaine du harcèlement sexuel également, les récidivistes vont probablement porter atteinte à la réputation de la population masculine. Il est fort probable qu'un très faible pourcentage d'hommes harcèle un grand nombre de femmes, provoquant un niveau de détresse disproportionné. Et ce type de délinquant (délinquant persistant tout au long de la vie) résiste souvent à la rééducation et au traitement. En effet, certaines enquêtes ont révélé que les tentatives de réinsertion des psychopathes (telles que diagnostiquées par la liste de contrôle de Hare sur la psychopathie) avaient en réalité accru leur risque de commettre des crimes violents tels que des agressions sexuelles. Compte tenu de cette réalité, il est peu probable qu'une campagne de mot-clic telle que #MeToo puisse réduire efficacement la violence commise par ce groupe d'hommes.

Jeter tous les hommes comme violents est non seulement inexact, mais nuisible et fait beaucoup de tort aux innocents en même temps qu’aux vrais coupables. Les délinquants persistants tout au long de leur vie ne représentent qu'un faible pourcentage des délinquants criminels, qui ne représentent qu'un faible pourcentage de la population masculine en général.

Les expériences violentes sont-elles universelles?

L’importance de la réaction au tweet de Milano ne signifie pas nécessairement que son expérience est partagée par toutes les femmes. Supposons, pour les besoins de l’argumentation, que seulement 5% de la population a subi ce type de violence. Étant donné que Milano compte 3,25 millions d'adeptes sur Twitter, si 5% d'entre eux répondaient à son tweet, cela entraînerait 162 500 publications. Si chacun de ces suiveurs avait à son tour 100 amis, dont 5% ont répondu qu’ils avaient eux aussi été victimes, cela donnerait 812 500 postes. Continuez sur cette voie pour quelques niveaux supplémentaires, et nous pouvons voir comment Internet peut faire vibrer une campagne de sensibilisation avec des millions de messages même si elle sensibilise à quelque chose qui ne touche qu'un faible pourcentage de la population.

Bien entendu, cette analyse ne prouve pas que les abus sont rares; cela montre seulement que le succès de #MeToo ne prouve pas le contraire. Afin de répondre à la question de l’ampleur réelle des abus, il est crucial de définir clairement ce qui constitue exactement les abus. Le fait d'avoir été « harcelé ou agressé sexuellement » peut englober tout, du fait d'entendre une blague sexuellement explicite une fois à un viol brutal répété sur une longue période. Le premier est un affront relativement mineur que la plupart des adultes des deux sexes ont probablement vécu à un moment de leur vie, tandis que le second est l’une des épreuves les plus horribles qu’une personne puisse subir, et il existe certainement de nombreuses nuances de gris entre ces deux points. Si nous traitons chaque blague inappropriée comme s'il s'agissait d'un crime violent, nous desservons toutes les personnes impliquées: les vraies victimes sont diluées par des griefs relativement triviaux, les innocents risquent d'être balayés par la panique morale qui en résulte et l’intégrité factuelle de notre compréhension de ces questions importantes est gravement compromise.

Nous devons également savoir que les crimes violents, y compris les agressions sexuelles, sont en déclin depuis des décennies. Comme illustré par Steven Pinker dans son livre The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined, cette tendance est présente dans de nombreux pays et touche de nombreuses catégories démographiques. Selon RAINN, le plus grand organisme à but non lucratif de notre pays consacré à la prévention du viol, les agressions sexuelles ont diminué de moitié aux États-Unis depuis 1993. Bien qu'un seul viol soit un de trop, nous devrions également craindre de créer une panique morale lorsque les éléments de preuve tendent à démontrer que la situation s'améliore réellement. Cela pourrait nuire à notre capacité à tirer des enseignements de notre expérience et à comprendre comment nous avons réussi ce déclin, ce qui nous rend ls tâche plus difficile pour continuer à tirer le meilleur parti des progrès que nous avons réalisés pour prévenir ce crime horrible.

Statistiques sur la violence sexuelle

Pour comprendre l'étendue réelle du problème, nous pouvons nous référer à l'Enquête nationale sur les partenaires intimes et la violence sexuelle (NISVS), menée en 2010 par les Centers for Disease Control afin de mesurer la prévalence de différentes formes de violence. En examinant ces données, nous pouvons évaluer l'affirmation selon laquelle la violence sexuelle est une expérience universelle chez les femmes et que les hommes ne sont pas affectés.

Pour commencer, considérons la forme la plus grave de violence sexuelle, le viol. Selon l'enquête, 18,3% des femmes et 1,4% des hommes ont été violés à un moment donné de leur vie. Cependant, le NISVS utilise une définition du viol qui exclut la plupart des victimes masculines, incluant uniquement celles qui ont été violées par un autre homme ou violées de manière anale à l'aide des doigts du violeur ou d'un objet. La plupart des hommes qui ont été violés par une femme - que ce soit par la force physique, des menaces de force physique ou une incapacité à partir de drogues du viol ou d'alcool - sont plutôt répertoriés comme étant « faits pour pénétrer », ce qui est classé comme une forme « d'autres violences sexuelles » et ce, malgré la définition commune du viol comme rapport sexuel forcé. La prévalence au cours de la vie de cette forme de viol est de 4,8% chez les hommes et d’un nombre trop petit pour pouvoir l’estimer avec précision à partir des résultats de l’enquête auprès des femmes. En combinant ces deux paires de chiffres, nous constatons que le viol est environ 3 à 4 fois plus répandu chez les femmes que chez les hommes, en fonction du nombre d'hommes qui ont été « faits pour pénétrer » qui ont également été victimes de viol selon la définition du NISVS.

Cependant, l'écart entre les sexes disparaît complètement lorsque nous examinons la prévalence sur une période de 12 mois au lieu de la prévalence au cours de la vie: 1,1% des femmes ont été victimes de viol, tandis que 1,1% des hommes ont été « forcés à pénétrer ». Nous ne connaissons pas la raison de cet écart. Il est possible que le fossé entre hommes et femmes ait été plus grand qu'aujourd'hui ou que les victimes masculines qui ont été violées plus récemment soient plus susceptibles de déclarer leur victimisation dans le sondage. Quel que soit le véritable ratio hommes / femmes, nous savons que le viol est loin d’être une expérience universelle des deux sexes, mais qu’il n'en reste pas moins un problème pour les deux. Traiter toutes les victimes avec sympathie et respect est un geste décent, et permet de ne pas écarter quiconque du seul fait de son sexe.

Le NISVS a également mesuré d'autres formes de contacts sexuels non désirés qui n'atteignent pas le niveau de viol. Ces types de maltraitance sont un peu plus courants mais encore loin d’être universels et concernent 27,2% des femmes et 11,7% des hommes. Une fois encore, lorsque nous examinons les statistiques de prévalence sur 12 mois, l’écart entre les sexes se réduit au point de disparaître: 2,2% des femmes et 2,3% des hommes ont déclaré avoir été victimes de victimisation au cours d’une seule année.

Statistiques sur la violence domestique

Après avoir longuement discuté des abus sexuels, passons maintenant à la violence domestique. Il est vrai que les femmes sont plus susceptibles de subir les formes les plus graves de violence domestique, qui peuvent aboutir à la traque et au meurtre. Cependant, 30% des victimes d’homicides entre partenaires intimes sont des hommes. Même pour cette forme de violence la plus rare et la plus grave, les victimes masculines sont loin d'être négligeables. Les formes moins graves de violence entre partenaires intimes sont à la fois plus courantes et mieux réparties.

La violence domestique est en effet un fléau qui affecte les personnes des deux sexes. Selon le NISVS, 32,9% des femmes et 28,2% des hommes déclarent avoir été victimes de violence domestique à un moment de leur vie. Le ratio hommes-femmes bascule lorsque l'on examine la prévalence sur 12 mois, qui est de 4,0% chez les femmes et de 4,7% chez les hommes. Si nous nous limitons à examiner uniquement la violence domestique grave, nous constatons que cela est moins courant avec une asymétrie de genre un peu plus grande, avec 24,3% de femmes et 13,8% d'hommes déclarant avoir été victimes de victimisation à un moment de leur vie, bien qu'il s'agisse encore une fois d’un écart qui est légèrement plus petit (2,7% contre 2,0%) sur une période de 12 mois. Que l’on la définisse de manière plus large ou plus étroite, la violence domestique est un fléau qui affecte un nombre important de personnes des deux sexes - même si elle est loin d’être universelle pour les deux.

Les couples LGBT courent un risque particulièrement élevé d'être victimes de violence domestique. Selon les données du NISVS, les lesbiennes et les bisexuels étaient nettement plus susceptibles que leurs homologues hétérosexuels d'être victimes de violence conjugale, avec 61,1% des femmes bisexuelles déclarant avoir été victimes. L'infrastructure pour la violence domestique, y compris les refuges et autres services, a été construite sur l'hypothèse que la maltraitance est un homme contre une femme, et les victimes LGBT rapportent souvent avoir été victimes de discrimination lorsqu'elles cherchent de l'aide.

Les victimes de sexe masculin doivent également faire face à des obstacles liés au genre. ABC News a mené une expérience sociale dans laquelle une femme a agi en battant un homme en public devant une caméra cachée. L’expérience a duré des heures et pas moins de 163 passants des deux sexes sont passés avant que l’on appelle finalement le 911. Une femme a même motivé l’agresseur, en disant: «Allez-y, ma fille! »  Interviewés par la suite par le réseau de télévision, les passants ont dit qu'ils supposaient que l'homme devait avoir fait quelque chose pour le mériter, plutôt que de penser qu'il méritait de l'aide.

Nous voyons également ces attitudes se jouer dans la culture populaire. Prenons, par exemple, le clip vidéo publié en 2014 par la chanteuse country Taylor Swift pour sa chanson « Blank Space ». On y voit Swift en train de pousser son petit ami et de lui jeter un objet lourd au visage. Vers la fin de la vidéo, il est allongé sur le sol, inconscient, avec elle au-dessus de lui, secouant violemment la tête et l'embrassant érotiquement. Bien que l’imagination du spectateur soit laissée libre d’imaginer la suite, il n’y a aucun danger à dire que ce n’est pas consensuel.

Les hommes victimes de violence conjugale se heurtent souvent à l'obstacle surprenant d'être faussement accusés du crime même dont ils ont été victimes. L'une des scènes les plus déchirantes du film documentaire de 2016 « La pilule rouge » montre un homme victime racontant comment il avait été réprimandé par un policier lui disant qu’il ferait mieux de sortir immédiatement si sa femme redevenait violente, car il pourrait être envoyé en prison si elle a cassé un seul de ses ongles en le frappant. Une étude réalisée en 2011 confirme qu'il ne s'agit pas simplement d'incidents isolés, mais d'un problème omniprésent. En fait, les hommes qui appellent le 911 pour obtenir de l'aide en cas de violence domestique risquent davantage d'être arrêtés que de voir leurs agresseurs arrêtés. La même étude a révélé que les hommes qui téléphonent à des lignes directes de violence domestique ou à d'autres prestataires de services étaient souvent refusés au motif qu'ils aidaient uniquement les femmes, et 95% ont estimé que les prestataires de services avaient un parti pris contre eux en raison de leur sexe.

Autres formes de violence

Les formes de violence examinées par le NISVS sont celles qui risquent le plus d’affecter les femmes, mais elles sont loin d’être les seules formes de violence. Pour connaître le taux d’autres crimes, nous pouvons nous référer à l’Enquête nationale sur la victimisation de la criminalité, enquête annuelle du Bureau of Justice Statistics qui mesure les taux de victimisation de tous les crimes. Les données montrent que la majorité des victimes de crimes violents sont en général des hommes. Le seul crime que le NCVS n'a pas mesuré est le meurtre, une victime décédée ne pouvant pas répondre à une enquête sur la victimisation criminelle. Pour obtenir des données sur les meurtres, nous examinons dans les Uniform Crime Reports du FBI que pas moins de 78% des victimes sont des hommes.

Le système de justice pénale

En plus de discuter des points de vue des victimes, il est également important de considérer l'injustice résultant des stéréotypes des hommes en général vu comme violent. Pour le constater, il suffit de regarder de quelle manière le système de justice pénale traite différemment les hommes et les femmes. Selon le registre national des disculpations, plus de 90% des personnes reconnues coupables d’infractions condamnées à tort sont des hommes. Lorsqu'un homme est reconnu coupable d'un crime, à tort ou à raison, il peut s'attendre à recevoir une peine en moyenne 63% plus longue que celle d'une femme reconnue coupable du même crime. La peine de mort est appliquée presque exclusivement aux hommes. Bien que les femmes représentent 10% des condamnés pour meurtre au premier degré, elles ne représentent que 2% des condamnés à mort et moins de 1% des personnes exécutées.

Conclusion

S'il est indéniable que la violence a tendance à toucher les hommes et les femmes différemment, la notion selon laquelle les femmes sont toujours les victimes et les hommes toujours les agresseurs est manifestement fausse. Toutes les victimes méritent notre sympathie, qu’il s’agisse d’un homme ou d’une femme et que le crime qu’ils ont subi soit typique de leur sexe ou typique de l’autre. Personne ne mérite d'être considéré comme violent ou menaçant juste à cause de l'anatomie avec laquelle il est né.

Les taux de violence à l'égard des hommes et des femmes sont beaucoup plus bas aujourd'hui qu'ils ne l'ont été par le passé. Nous devrions travailler à la recherche de solutions efficaces pour poursuivre ces progrès, plutôt que de recourir à tous les hommes comme boucs émissaires de la violence qui reste. Il est contre-productif de se faire concurrence sur l'appartenance sexuelle pour savoir lequel souffre le plus, ce qui ne sert qu'à nous diviser inutilement. Nous devons être disposés à écouter la douleur des hommes avec celle des femmes, y compris les points de vue des personnes de toutes les orientations sexuelles et de toutes les identités de genre, et à rechercher des solutions qui construisent un monde meilleur pour nous tous. Jusqu'au jour où cela commencera à arriver, les hommes du monde entier devraient pouvoir lever la main et dire respectueusement #MeToo.