Vous pensiez que c’était derrière vous. Lorsque le temps passe après un événement traumatique, il est naturel de penser que votre esprit et votre corps sont guéris et que vous êtes passé à une autre étape de votre vie. Mais les symptômes du trouble de stress post-traumatique (TSPT), connu aussi sous le nom de syndrome de stress post-traumatique (SSPT) ou état de stress post-traumatique dans la classification CIM10, peuvent apparaître des mois, voire des années plus tard.

Contrairement à une éruption cutanée ou à un bras cassé, le stress post-traumatique peut être difficile à identifier, en particulier lorsque cela se produit dans votre esprit. Bien que cela puisse ressembler à une dépression ou à une forme de rage plus ou moins constante, le TSPT est différent. Et cela peut affecter tout, de la façon dont vous dormez à vos relations à la maison et au travail.

Souvenirs

Que vous y pensiez ou non, les souvenirs de l’événement traumatisant peuvent revenir vous déranger. Vous pouvez les ressentir dans votre sommeil comme des cauchemars ou pendant la journée comme des flashbacks. Cela signifie que vous revivez l’événement comme s’il se déroulait pour la première fois.

Les deux peuvent causer de l’anxiété, de la peur, de la culpabilité ou de la méfiance. Ces émotions peuvent se manifester physiquement sous forme de frissons, de tremblements, de maux de tête, de palpitations cardiaques et de crises de panique.

Évitement

Vous ne voulez pas y penser. Vous ne voulez pas en parler. Vous évitez tout le monde et tout ce qui vous rappelle l’événement, y compris les lieux et les activités.

Éviter peut aussi signifier rester éloigné des gens en général — pas seulement de ceux liés à l’événement. Cela peut vous amener à vous sentir détaché et seul.

Changements de comportement

Les médecins appellent cela des « symptômes de reviviscence ». Ils peuvent rendre vos émotions plus intenses ou vous faire réagir différemment que vous le feriez normalement. Par exemple, si vous conduisez prudemment, vous pourriez commencer à conduire trop vite ou être très agressif sur la route. Les éclats de colère irrationnels sont aussi très fréquents.

Beaucoup ont du mal à se concentrer. Les sentiments de danger et d’être attaqué peuvent ruiner la concentration et vous empêcher de terminer les tâches que vous accomplissez tous les jours. Cela peut également entraîner des problèmes de sommeil, que vous fassiez des cauchemars ou non.

Sautes d’humeur

Le SSPT ne vient pas toujours avec des indices tels que des cauchemars et des flashbacks. Parfois, cela ressemble à un changement d’humeur sans rapport avec l’événement traumatique.

Vous le saurez par sa négativité. Vous pouvez vous sentir désespéré, engourdi ou mal à propos de vous-même ou des autres. Les idées de suicide peuvent aller et venir. Des sentiments profonds de culpabilité et de honte sont également courants.

Les activités que vous appréciez normalement peuvent ne plus vous intéresser. Votre motivation à entretenir des relations avec vos amis proches et votre famille peut être faible.

Plus en détail :

Le TSPT est diagnostiqué chez une personne présentant des symptômes pendant au moins un mois après un événement traumatique. Cependant, les symptômes peuvent, comme mentionnés précédemment, ne pas apparaître avant plusieurs mois, voire plusieurs années plus tard. Le trouble se caractérise par trois principaux types de symptômes :

• Revivre le traumatisme à travers des souvenirs pénibles intrusifs, des flashbacks et des cauchemars.

• Engourdissement émotionnel et évitement des lieux, des personnes et des activités qui rappellent le traumatisme.

• Augmentation de l’excitation généralisée, telle que difficulté à dormir et à se concentrer, à avoir peur et à être facilement irritée et en colère.

Les critères de diagnostic qui s’appliquent aux adultes, aux adolescents et aux enfants de plus de six ans comprennent ceux indiqués ci-dessous.

Exposition à une menace réelle de mort, à une blessure grave ou à une agression sexuelle :

• vivre directement les événements traumatiques

• assister, en personne, aux événements traumatiques

• apprendre que les événements traumatiques se sont produits chez un membre de la famille proche ou un ami proche ; les cas de mort réelle ou imminente doivent avoir été violents ou accidentels

• avoir subi une exposition répétée ou extrême à des détails aversifs des événements traumatiques (par exemple, les premiers répondants sont des personnes qui recueillent des restes humains ; des agents de police sont exposés à plusieurs reprises à des détails sur des mauvais traitements infligés à des enfants). Remarque : ceci ne s’applique pas à l’exposition par le biais de supports électroniques, de télévision, de films ou d’images, sauf si l’exposition est liée au travail.

La présence d’un ou plusieurs des éléments suivants :

• souvenirs pénibles spontanés ou récurrents, involontaires et intrusifs des événements traumatiques (Remarque : chez les enfants, des jeux répétitifs dans lesquels des thèmes ou des aspects des événements traumatiques peuvent être exprimés peuvent se produire.)

• rêves récurrents en détresse dans lesquels le contenu ou l’affect (c’est-à-dire le sentiment) du rêve est lié aux événements (Remarque : chez les enfants, il peut y avoir des rêves effrayants sans contenu reconnaissable.)

• Flashbacks ou autres réactions de dissociation dans lesquelles l’individu ressent ou agit comme si les événements traumatiques se reproduisaient (Remarque : chez l’enfant, une reconstitution spécifique au traumatisme peut survenir pendant le jeu.)

• détresse psychologique intense ou prolongée à l’exposition à des indices internes ou externes qui symbolisent ou ressemblent à un aspect des événements traumatiques

• réactions physiologiques aux rappels des événements traumatiques

En souffrez-vous ?

Si vous faites de l’évitement persistant des souvenirs, pensées ou sentiments pénibles à propos des événements traumatiques ou étroitement associés à ceux-ci ou des rappels externes (personnes, lieux, conversations, activités, objets, situations), il se peut que vous souffriez d’un TSPT.

Vous vivez avec deux ou plus des éléments suivants :

• incapacité de se souvenir d’un aspect important des événements traumatiques (non dû à une blessure à la tête, à l’alcool ou à la drogue)

• croyances ou attentes négatives persistantes et exagérées à propos de soi-même, des autres ou du monde (par exemple, « je suis mauvais », « on ne peut faire confiance à personne », « le monde est complètement dangereux »).

• blâme persistant et déformé de soi-même ou d’autrui sur la cause ou les conséquences des événements traumatiques

• peur persistante, horreur, colère, culpabilité ou honte

• diminution marquée de l’intérêt ou de la participation à des activités importantes

• sentiments de détachement ou d’éloignement des autres

• incapacité persistante à éprouver des émotions positives

De même, ces derniers doivent être accompagnés de deux ou plusieurs des changements marqués suivants dans l’éveil et la réactivité :

• comportement irritable ou agressif

• comportement imprudent ou autodestructeur

• hypervigilance

• réponse de surprise exagérée

• problèmes de concentration

• difficulté à s’endormir ou à rester endormi ou sommeil agité

En outre, détresse ou altération cliniquement significative du fonctionnement social, professionnel ou autre, non imputable aux effets physiologiques directs des médicaments, de la drogue, de l’alcool ou de tout autre problème médical, tel que lésion cérébrale traumatique.

Si vous constatez que vos symptômes rencontrent les critères mentionnés, consultez rapidement votre médecin pour obtenir un diagnostic précis.