L’agression sexuelle, qui inclut tous les actes de contact sexuel non désiré, jusqu’au viol inclus, est un problème majeur pour les femmes et les filles. De plus, les femmes d’âge universitaire semblent être victimes de manière disproportionnée. Les tentatives de viol et les viols dans cette population particulière ont été minutieusement mesurés à l’aide de l’étude sur la victimisation sexuelle des femmes dans les collèges nationaux (NCWSV). Le NCWSV a constaté un taux de survenue de 2,5 % chez les femmes sur les campus universitaires des États-Unis sur une période de six mois. Bien que ce taux puisse sembler faible, dans une université comptant 20 000 étudiants inscrits, cela se traduit par la possibilité que 250 femmes soient agressées au cours d’une seule année scolaire. En d’autres termes, sur une période de sept mois d’une année scolaire, cela signifierait plus d’un viol ou tentative de viol par jour, par campus. Bien que les étudiants représentent une population particulièrement touchée par l’agression sexuelle, une analyse de ces types de crimes est incomplète sans tenir compte du groupe plus large de femmes et de filles.

Dans un travail axé sur les femmes des collèges, mais comprenant également la recherche sur les agressions sexuelles contre toutes les femmes, les auteurs ont examiné en détail la méthodologie, les résultats et les implications des statistiques relatives aux viols et aux agressions sexuelles. Les résultats de ce groupe d’initiatives de recherche indiquent collectivement un fardeau systématiquement dominant pour les étudiantes, que les étudiants masculins des campus universitaires ne subissent pas de la même façon, en ce qui concerne le maintien de la sécurité personnelle liée à l’agression sexuelle. De plus, ces études peuvent être considérées comme contribuant à la preuve d’une tendance plus large à l’agression contre les femmes et les filles, où le groupe de genre dans son ensemble est ciblé, principalement par les hommes, pour les crimes sexuels. Tenant compte à la fois de la soumission démontrable des femmes en général à la menace d’agression sexuelle, ainsi que du ciblage plus ciblé du sous-ensemble des femmes des collèges à des fins de victimisation, le présent article se concentrera sur deux échantillons : les données à la fois sur un échantillon de femmes des collèges et sur un échantillon en ligne plus large de femmes.

En cas de viol, il est très peu probable que les femmes se présentent à la police; seulement 2 % environ des victimes le font. Bien que les femmes se présentent rarement à la police, souvent par peur d’être blâmées ou de ne pas y êtes crues, les survivantes d’agression sexuelle se confient plutôt à d’autres personnes dans leur entourage. Parmi les victimes qui choisissent de partager leur expérience avec une personne autre que la police, la plupart du temps, la personne choisie comme confident sera un ami. Bien que le recours à un ami à la suite d’un tel traumatisme soit souvent motivé par un soutien émotionnel, les victimes rencontrent des réactions négatives aussi souvent que 39 % du temps. Ces réactions peuvent inclure le blâme de la victime et son rejet. Alors que les réactions positives ont peu ou pas d’effet sur la guérison du traumatisme, les réactions négatives finissent par nuire gravement au bien-être psychologique des survivantes sur une période de douze mois. En bref, les réponses des amis importent beaucoup.

Il peut exister un message implicite selon lequel les hommes ont le droit de regarder et de toucher, car les objets manquent d’autonomie par eux-mêmes.

L’étude examiné le rôle de l’auto-objectification dans les réactions des femmes aux victimes d’agression sexuelle. La théorie de l’objectification affirme que les femmes sont socialisées pour se voir comme des objets à évaluer en fonction de leur apparence. Le processus d’objectivation de soi dans le modèle de Fredrickson et Roberts repose sur trois points principaux: l’internalisation des idéaux de l’apparence, la valorisation de l’apparence sur la compétence et la surveillance corporelle. Cela se fait souvent par le biais des médias, qui jouent un rôle majeur dans la socialisation sexuelle des jeunes. Lorsque l’objectivation est impliquée dans les idéaux médiatiques, et que ces idéaux servent à cibler le regard masculin, il peut exister un message implicite selon lequel les hommes ont le droit de regarder et de toucher, car les objets manquent d’autonomie par eux-mêmes. En d’autres termes, le viol peut être perçu comme « une réponse à la menace d’objectivation sexuelle ».

Il n’est pas illogique de penser que ceux qui s’intéressent particulièrement à leur propre présentation corporelle auraient aussi tendance à scruter l’apparence des autres. En effet, les femmes qui s’intéressent fortement à leur propre corps et à leur propre forme ont tendance à se concentrer sur la forme des autres femmes et ont également tendance à penser que ces autres femmes auront un investissement émotionnel aussi fort dans leur propre corps. Lorsque les femmes qui s’auto-objectivent se mettent ensuite à objectiver d’autres femmes, on peut dire qu’il existe un « cercle d’objectivation ». Si les femmes objectivent d’autres femmes dans la vie quotidienne, elles peuvent également le faire en cas de victimisation sexuelle, d’autant plus que ce type de crime implique de traiter une autre personne comme une personne.

L’objectivation des victimes d’agression sexuelle joue effectivement un rôle dans la perception de ces victimes et de leur responsabilité d’avoir été victimisées. Les hommes et les femmes ont tendance à objectiver les femmes sexualisées via un retrait de leurs préoccupations morales et de leur esprit. Lorsque cette femme sexuée est victime de viol, cela lui confère en outre une responsabilité accrue à l’égard de l’agression. L’étude consultée a également permis de mettre en évidence une négation tacite et indirecte de la souffrance dans le cas de la femme sexualisée, comme l’indique le souci moral réduit pour son bien-être. L’objectivation s’étend donc au-delà des interactions quotidiennes et joue un rôle dans l’agression sexuelle.

Outre le lien théorisé avec l’objectivation de soi, les différences de perception des victimes peuvent être influencées par des facteurs individuels tels que la mesure dans laquelle une femme donnée souscrit aux mythes du viol. Il a été suggéré qu’une conclusion logique majeure de l’acceptation du mythe du viol est moins de sympathie pour les victimes, et étant donné que la plupart des victimes de viol se tourneront vers un ami, souvent une amie, pour obtenir de l’aide, l’impact est clairement négatif. L’acceptation du mythe du viol par les femmes influence sur la probabilité qu’un soutien soit apporté en cas de besoin. Il a en effet été démontré que l’utilisation de mythes sur le viol joue un rôle dans la manière dont les femmes définissent et interprètent des scénarios qui répondent à la définition légale du viol, mais qui incluent des éléments de mythes et ne tombent pas dans les idées proscrites dans la société.

Il est plus facile de blâmer une victime qui connaissait son agresseur que celle dont le viol était conforme au stéréotype « étranger dans les buissons ».

Dans les cas d’agression sexuelle, cette façon de penser peut aussi se traduire par des taux plus élevés de blâme de la victime pour les cas de viol de connaissance par rapport au viol par un étranger, car il est plus facile de blâmer une victime qui connaissait son agresseur que celle dont le viol était conforme au stéréotype « étranger dans les buissons ». Lorsqu’il existe des caractéristiques dans un scénario de viol qui pourraient être considérées comme contribuant de manière prévisible à l’agression, telles qu’une connaissance antérieure entre la victime et l’auteur, ou la consommation d’alcool ou de drogue de la victime, il peut être plus facile pour les observateurs de présumer qu’elle « aurait dû savoir » assez pour empêcher l’attaque. Dans les cas où le comportement de la victime peut être considéré comme une cause potentielle de l’agression, il peut être plus facile de blâmer la victime (maintenir la croyance en un monde juste où de mauvaises choses n’arrivent qu’à ceux qui les méritent), que dans les cas où les facteurs de causalité liés à la victime sont plus difficiles à identifier.

Le rôle de l’objectivation dans la perception des victimes de viol reste un domaine important à prendre en compte dans les recherches futures. L’étude visait à mieux comprendre cette relation. Ses résultats soulèvent également des questions pour la recherche future sur les moyens par lesquels les femmes peuvent au mieux servir de sources de soutien à d’autres femmes à la suite d’agressions sexuelles, et sur la meilleure façon de fournir et de définir l’aide. Il a été observé une relation nouvelle et surprenante entre l’objectivation des femmes et une sympathie et un soutien accrus pour une victime de viol. Cela nous permet de mieux comprendre les interactions entre les femmes et leur capacité à apporter un soutien à la suite d’actes violents qui affectent de manière disproportionnée le genre dans son ensemble.

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Référence: Bevens CL, Brown AL, Loughnan S (2018) The role of self-objectification and women’s blame, sympathy, and support for a rape victim. PLoS ONE 13(6): e0199808. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0199808