Violence entre partenaires intimes de genre et de même sexe

Violence entre partenaires intimes de genre et de même sexe

Violence entre partenaires intimes de genre et de même sexe

Des études sur la violence entre partenaires intimes, principalement axées sur les couples hétérosexuels dans lesquels la violence a été commise par des hommes, ont vu le jour dans les années 1970 avec la deuxième vague des mouvements féministes. La violence entre partenaires intimes de même sexe a reçu moins d'attention, même si la recherche montre que les taux de prévalence sont similaires, même parfois supérieurs à ceux de la violence conjugale de sexe opposé. Bien qu'ayant commencé dans les années 1970 et 1980, ce n'est qu'après 1990 que les études sur la violence entre partenaires intimes de même sexe ont gagné en force.

Après la publication d'Antunes et Machado en 2005, il y a eu une augmentation de l'intérêt des universitaires sur cette question au Portugal. La première étude mesurant les taux de prévalence de la violence entre partenaires intimes de même sexe a montré qu'ils sont inférieurs à ceux de la violence entre partenaires intimes de sexe opposé. Ces résultats contrastent avec ceux trouvés par Costa et ses collègues, dans lesquels les taux de violence entre partenaires intimes de même sexe sont supérieurs aux taux normatifs hétérosexuels, et par Santos et Caridade, dans lesquels les taux de prévalence dans violence entre partenaires intimes de même sexe sont alarmants (taux de perpétration de 92,3% et taux de victimisation de 91,7%). Il est important de souligner qu'il n'y a pas de consensus dans la littérature sur les taux de prévalence de la violence entre partenaires intimes de même sexe. Les écarts entre les études peuvent être dus à des problèmes méthodologiques, similaires aux différences dans les types et tailles d'échantillons et/ou aux différences dans les définitions de la violence.

L'invisibilité de la violence entre partenaires intimes de même sexe dans les sociétés occidentales ainsi que dans la communauté scientifique est le résultat de plusieurs facteurs. Premièrement, parce que les mouvements féministes ont été les principaux promoteurs des études sur la violence entre partenaires intimes, ce phénomène a été compris comme un moyen pour les hommes de maîtriser les femmes, le résultat d'une structure sociale fondée sur le patriarcat. Selon Costa et ses collègues, la plupart des chercheurs en violence entre partenaires intimes n'ont pas étudié la violence entre partenaires intimes de même sexe parce que ce phénomène remet en question la prémisse féministe selon laquelle la violence est le résultat du sexisme et des relations de genre inégales. Antunes et Machado soutiennent que ces relations abusives sont sujettes à une double invisibilité : « les attitudes négatives voilées par la société envers l'homosexualité, combinées à la légitimation sociale de la violence dans les relations intimes, conduisent à un comportement violent au sein des relations homosexuelles étant un phénomène socialement invisible ». Enfin, l'une des raisons du manque d'attention accordée à la violence entre partenaires intimes de même sexe dans le monde universitaire est la réticence des communautés LGB (lesbiennes, gays et bisexuelles) à attirer l'attention sur ce problème, ce qui pourrait compromettre leur lutte pour l'égalité des droits.

La prémisse féministe selon laquelle le genre est à la base de la violence entre partenaires intimes a été remise en question avec la montée des études sur la violence entre partenaires intimes de même sexe ainsi que des études sur la violence entre partenaires intimes perpétrées par des femmes. Selon Straus, il existe une symétrie de genre dans la violence perpétrée par des hommes et des femmes qui a été niée par la communauté scientifique en remettant en question cette prémisse.

Même si le genre n'est peut-être pas l'explication générale de tous les types de violence entre partenaires intimes, nous ne pouvons ignorer son impact, même dans les relations homosexuelles.

Pour West et Zimmerman, plus que d'être une caractéristique individuelle ou biologique, le genre est quelque chose qui se fait dans les interactions sociales quotidiennes. Au quotidien, les hommes et les femmes agissent selon ce que la société attend d'eux, les attentes étant différentes pour chacun. Selon les auteurs, « les participants à l'interaction organisent leurs diverses activités pour refléter ou exprimer le genre, et ils sont disposés à percevoir le comportement des autres sous un jour similaire ». Cette performance du genre est une réponse et, simultanément, une reproduction des attentes sociales et des hiérarchies sociales genrées. Le concept de « correspondance au genre », inventé par West et Zimmerman, est devenu l'une des perspectives les plus influentes pour comprendre la construction sociale du genre.

Si le sexe influe sur les interactions sociales et la structure sociale, nous ne pouvons pas dire que la violence entre partenaires intimes est non sexiste, car, comme pour toutes les interactions sociales, elle est influencée par le sexe dans sa signification, ses conséquences et/ou ses motifs. Pour reprendre les mots de Butler, le sexe n'est pas à la culture ce que le sexe est à la nature ; le genre est également le moyen discursif et culturel par lequel la « nature sexuée » ou « un sexe naturel » est produit et établi comme « prédiscursif », avant la culture, une surface politiquement neutre sur laquelle la culture agit.

À partir d'une revue systématique de la littérature sur l'influence du sexe dans la violence entre partenaires intimes de même sexe, nous proposons de répondre à la question de recherche suivante : quelle influence le genre peut-il avoir sur les relations intimes abusives entre couples de même sexe ? Nous essayons de répondre à cette question en nous concentrant non seulement sur la violence en soi, mais aussi et surtout sur les caractéristiques du couple et les réponses de la société à ce problème.

Les trois articles théoriques sélectionnés sont des revues de littérature qui se concentrent sur l'influence de genre dans la violence entre partenaires intimes de même sexe (Anderson, 2005; Baker et al., 2012; Brown, 2008).

Selon tous les auteurs, le genre n'est pas simplement un homme ou une femme, mais une construction sociale. Au-delà d'être un homme ou une femme, le genre concerne ce que signifie être un homme ou une femme d'un point de vue social dans une société qui attend des comportements différents de chacun. La société est structurée dans une logique de genre basée sur l'hétéronormativité et le patriarcat, dans laquelle les opportunités diffèrent pour les hommes et les femmes. Pour Baker et ses collègues (2012), toutes les relations interpersonnelles, en particulier les relations intimes et y compris les relations homosexuelles, sont influencées par le sexe.

Si nous vivons dans une société hétéronormative et patriarcale qui façonne la façon dont chacun doit se comporter et avec qui on peut avoir une relation intime, la première implication majeure du genre pour la violence entre partenaires intimes de même sexe est liée au fait qu'elle se produit dans des relations considérées comme déviantes (Baker et al., 2012). Dans son article, Brown (2008) présente une discussion sur les similitudes et les différences entre la violence entre partenaires intimes hétérosexuels et homosexuels et conclut que l'hétérosexisme et la socialisation de genre basée sur des stéréotypes de genre sont les principales causes des différences. Les couples de même sexe vivent en tant que minorité opprimée dans une société hétérosexiste et homophobe qui promeut la socialisation basée sur des stéréotypes de genre, qui détermine qui peut être victime et qui peut être un délinquant. Cette situation entraîne une confusion supplémentaire autour de ces relations abusives, comme la croyance que la violence est soit bidirectionnelle, soit une forme de sadomasochisme. Les perceptions sociales à propos de la violence entre partenaires intimes de même sexe sont également influencées par les mythes et les attentes de genre (Anderson, 2005; Baker et al., 2012; Brown, 2008). Par exemple, Brown (2008) cite l’étude de Seelau, Seelau et Poorman (2003), dans laquelle ils ont analysé les perceptions des étudiants sur différents scénarios de la violence entre partenaires intimes. Ils ont conclu que le sexe de la victime dans chaque cas avait plus d’influence sur leurs réponses que l’orientation sexuelle. La violence, lorsqu'elle est perpétrée contre des femmes, est perçue comme plus grave, plus crédible et nécessitant une plus grande intervention que lorsqu'elle est perpétrée contre des hommes. Les participants croyaient facilement que quelqu'un était une victime si la personne dans ce scénario était une femme et avaient plus de difficultés à croire qu'une femme pouvait être une délinquante. Dans les couples de même sexe ou de sexe opposé avec l'homme comme victime, les participants pensaient qu'aucune intervention n'était nécessaire.

La croyance sociale selon laquelle la violence ne se produit que parmi les couples de sexe opposé, l'homme étant le délinquant, et le manque d'intérêt pour les relations homosexuelles fait en sorte que les services judiciaires et sociaux ne sont pas correctement préparés pour gérer les plaintes de violence conjugale qui ne correspondent pas à ce cadre. La précarité des systèmes de réponse sociale, le manque de soutien de la famille et des amis qui ne connaissent pas ces relations ou ne les acceptent pas, et la peur d'être écartés conduisent à un isolement social plus élevé chez les victimes de la violence entre partenaires intimes de même sexe que chez les victimes hétérosexuelles. Cet isolement social empêche non seulement la reconnaissance de la violence, mais empêche également la victime de demander de l'aide. Pour reprendre les mots de Brown, « même si l'on prétend qu'une personne peut quitter la relation violente, elle ne peut pas quitter une société et une culture homophobes ».

Tous les auteurs des trois articles soutiennent que même si le sexe ne peut pas être une explication générale pour tous les types de violence conjugale, il est loin d'être hors de propos, même dans la violence entre partenaires intimes de même sexe. De plus, ils signalent l'importance des approches intersectionnelles dans lesquelles d'autres identités sociales (par exemple, la race, la religion, le statut socio-économique, etc.) sont analysées parallèlement au sexe. Par exemple, différentes cultures ont des perspectives différentes sur les relations homosexuelles, et ces différences peuvent influencer les niveaux de crimes signalés à la police, qu'il s'agisse de demander de l'aide, de la stigmatisation ou de la discrimination. Plus la stigmatisation associée à la communauté LGB est grande dans une culture donnée, plus le risque sera grand pour la violence entre partenaires intimes de même sexe.

DISCUSSION

Les échantillons des quatre études empiriques sont différents. Deux d'entre eux sont entièrement composés de femmes et deux sont entièrement composés d'hommes. Parmi les études avec des femmes, il existe une disparité dans les tailles des deux échantillons. Parmi les études avec des hommes, au-delà de la différence de taille, l'un des échantillons est composé de personnes qui ont subi des abus dans leurs relations et l'autre est composé de couples dans des relations abusives. Malgré ces différences, les résultats des études avec les femmes sont similaires, comme avec les études avec les hommes. Néanmoins, il a été possible de trouver des sujets communs parmi les quatre études. Les domaines dans lesquels le sexe affecte la violence entre partenaires intimes de même sexe sont similaires pour les hommes et les femmes, mais dans certains cas, il affecte chacun différemment. Par exemple, les femmes ont plus de difficulté à se considérer elles-mêmes ou leurs partenaires comme des délinquantes, car elles croient que seuls les hommes peuvent être agressifs. D'un autre côté, les hommes ont du mal à se considérer eux-mêmes ou leurs partenaires comme des victimes, car ils pensent que seules les femmes peuvent être des victimes. Ils se considèrent facilement comme des délinquants.

Comme le montrent les études d'Oliffe et ses collègues (2014) et Santaya et Walters (2011), dont les échantillons étaient entièrement composés d'hommes, le sexe peut, dans certains cas, être à l'origine de comportements violents dans les relations homosexuelles. Par exemple, les hommes ont parfois recours à des comportements violents pour réaffirmer leur masculinité. Cependant, en plus d'affecter les motivations à l'origine des comportements violents, le sexe joue un rôle important dans la façon dont chaque élément du couple aborde cette violence et plus encore dans les perceptions des tiers lorsqu’il s’agit de violence entre partenaires intimes de même sexe (par exemple, la famille, les amis, les services sociaux, le système judiciaire).

Normaliser la violence, les difficultés à reconnaître la violence, les obstacles à la recherche d'aide et l'isolement social sont tous des problèmes qui affectent la violence conjugale, mais dans la violence entre partenaires intimes de même sexe, ils adoptent différentes formes: la violence entre partenaires intimes de même sexe se produit avec des personnes qui font partie d'un groupe minoritaire marginalisé et stigmatisé pour aller à l'encontre des normes sociales hétéronormatives et homophobes concernant la manière dont un couple doit être constitué.

CONSIDÉRATIONS FINALES

Nous savions depuis le début que la définition de critères d'inclusion et d'exclusion qui nous conduiraient à des études spécifiquement axées sur le sexe et la dynamique des relations homosexuelles abusives aurait des implications. Prédisant que la plupart des informations pourraient provenir d'études pas nécessairement axées sur le sexe, nous avons inclus des articles théoriques qui pourraient nous aider à réduire cet écart. Néanmoins, il semble important de discuter brièvement de certains sujets qui n'ont pas été approfondis dans cette revue de la littérature.

Le premier sujet concerne l'intersectionnalité. On sait que le sexe n'affecte pas uniquement la violence entre partenaires intimes. Tout comme l'influence du sexe sur les cas de violence conjugale varie en fonction de l'orientation sexuelle - ce qui, selon nous, est devenu clair à travers les différences entre les deux - il en va de même à l'intersection avec d'autres identités sociales, telles que, par exemple, l'ethnicité, la religion, niveau socio-économique, handicap, niveau d'éducation, etc. L'intersectionnalité est un paradigme qui nous permet de mieux comprendre les inégalités sociales (Creek & Dunn, 2014). Selon ce paradigme, les différentes identités sont indissociables. Par exemple, dans les sociétés occidentales, une femme blanche homosexuelle victime de violence conjugale trouverait de plus grands obstacles à la recherche d'aide qu'une femme blanche hétérosexuelle. Cependant, les barrières sont moindres que celles rencontrées par une femme noire et homosexuelle victime de violence conjugale. De plus, chaque identité individuelle affecte la dynamique du pouvoir dans une relation intime de différentes manières (Brown, 2008).

L'autre sujet qui n'a pas été abordé en profondeur dans cet article est de savoir si la performativité des comportements stéréotypés de genre de chaque partenaire affecte la dynamique de la relation abusive. Même s'il y a quelques brèves références à cette idée dans les études analysées, aucune des études ne se concentre sur la question. Selon Antunes et Machado (2005), il y a généralement un rejet des stéréotypes de genre traditionnels (hommes-femmes) dans ces relations, et les rôles joués par chaque partenaire sont généralement basés sur les compétences et les intérêts personnels de chacun. Néanmoins, il est possible que les déséquilibres de pouvoir au sein d'une relation hétérosexuelle puissent se reproduire dans les relations homosexuelles puisque les relations hétérosexuelles sont le modèle de rôle familial pour la plupart des individus gays et lesbiennes (Antunes et Machado, 2005).

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Trends Psychol. vol.27 no.1 Ribeirão Preto Jan./Mar. 2019

https://doi.org/10.9788/tp2019.1-10

Isa Correia de Barros, Ana Sani, Luís Santos, Universidade Fernando Pessoa, Porto, Portugal