Violence interpersonnelle et COVID-19 : Premiers impacts

Violence interpersonnelle et COVID-19 : Premiers impacts

Violence interpersonnelle et COVID-19 : Premiers impacts

La violence entre partenaires intimes est définie comme la violence physique ou sexuelle, la violence émotionnelle et le harcèlement. Elle est généralement vécue par des femmes de tous âges et représente la principale cause de décès par homicide chez les femmes. Elle peut également être observée chez environ un tiers des hommes à une gravité qui diffère selon les études. Les sujets qui ont subi des violences entre partenaires intimes courent un risque accru de multiples problèmes de santé mentale (troubles de l'humeur, troubles anxieux, troubles de l'alimentation, trouble de stress post-traumatique, abus de substances ou d'alcool) et de problèmes de santé physique (maladies cardiovasculaires, douleurs chroniques, troubles du sommeil, troubles gastro-intestinaux, infections sexuellement transmissibles, lésions cérébrales traumatiques) (El-Serag et Thurston, 2020). Il a été souligné que l'exposition des enfants et des adolescents à la violence des adultes au sein de la famille, que ce soit par le témoignage ou la victimisation, est préjudiciable à la santé mentale et physique et peut être associée à l'anxiété, la dépression, les troubles de l'alimentation, la toxicomanie et le tabagisme, des idées suicidaires et une mauvaise santé générale. En outre, les jeunes exposés à la violence parentale sont plus susceptibles d'être victimes d'intimidation ou de cyberintimidation et moins susceptibles de demander de l'aide professionnelle (Clarke et al., 2020). En général, l'exposition à la violence familiale augmente le risque qu'un individu commette de la violence dans ses propres relations futures ou développe d'autres résultats délétères pour la santé mentale et comportementale (Ingram et al., 2020). La maltraitance, l'abus ou la négligence au début de la vie semblent être la porte d'entrée d'une mauvaise régulation des émotions, d'un évitement accru, d'une suppression émotionnelle et de l'expression d'émotions négatives en réponse au stress (Gruhn et Compas, 2020). En d'autres termes, un enfant maltraité est potentiellement un agresseur à l'âge adulte, dans une reproduction transgénérationnelle de la violence.

Le risque de victimisation et de perpétration de violence familiale survient fréquemment chez les personnes souffrant de troubles psychiatriques (Labrum et al., 2020) et la cooccurrence de violence entre partenaires intimes avec d'autres problèmes parentaux, tels que la santé mentale ou la toxicomanie, compromettent considérablement les deux parents et rend très difficile de répondre adéquatement aux besoins des enfants (Lessard et al., 2020).

La maladie pandémique à coronavirus 2019 (COVID-19) a radicalement changé la vie des individus. Les mesures rigoureuses pour contenir et gérer l'urgence épidémiologique ont sans aucun doute soumis la structure des familles à des problèmes et tensions critiques et on ne sait pas combien de temps elle durera. Pendant la mise en quarantaine en raison du COVID-19, le domicile risque de devenir un endroit très dangereux pour les victimes de violence domestique, car elles sont tenues de rester toute la journée avec des partenaires et loin des personnes qui peuvent valider leurs expériences et apporter de l'aide. Pour ceux qui vivent dans de petites maisons ou sans espaces ouverts, le niveau de stress est exacerbé. L'aide des grands-parents ne peut pas non plus être utilisée, étant donné l'invitation à garder les personnes âgées à la maison et à l'écart. Tout le monde expérimente de nouvelles façons de se relier aux autres. Les situations abusives peuvent se détériorer davantage en raison de la crise économique liée à l'émergence de COVID (de nombreuses victimes ont du mal à quitter leur partenaire violent pour des raisons économiques), et l'isolement peut exacerber les situations difficiles, avec une préoccupation particulière pour les maisons où il y a des armes à feu (la diffusion du COVID a conduit à une augmentation de la vente d'armes) et à une possible augmentation des homicides domestiques ou des meurtres-suicides ou des comportements déviants envers les enfants en raison des difficultés à gérer le stress parental (Cluver et al., 2020). La présence d'enfants et d'adolescents à la maison en raison de la fermeture de l'école pendant la quarantaine aggrave également l'exposition des jeunes sujets à la violence domestique avec des conséquences directes sur leur santé mentale et physique.

Le concept d'agression a toujours fait l'objet d'études dans les domaines de recherche les plus variés. Les comportements agressifs peuvent consister en une agression défensive ou réactive et une agression proactive ou appétitive (Elbert et al., 2018). L'agression est quelque chose d'inhérent à l'être humain, elle peut avoir un double destin, c'est-à-dire se transformer en conduite socialement acceptable ou générer un comportement violent visant à produire de la souffrance chez les autres. En se concentrant sur le premier aspect, en tant que force vitale, peut être utile la réflexion qui affirmait que lorsqu'un enfant se rebelle contre l'autorité cela peut être considéré comme agressif, mais de cette façon, il manifeste une impulsion d'indépendance nécessaire et précieuse au processus de croissance (Winnicott, 1984). En ce qui concerne le deuxième problème, l'agression est, au contraire, considérée comme une impulsion négative qui peut provoquer une conduite antisociale interne, ou l'automutilation, ou externe, envers des objets ou des personnes. L'accusation d'agression peut conduire à de graves phénomènes de violence atteignant la forme la plus extrême avec l'anéantissement physique de l'autre, ou s'exprimant sous des formes destructrices telles que la soumission ou l'exploitation d'une autre. Des formes d'agression assez répandues se retrouvent dans la vie privée ou dans les relations sociales : c'est une violence silencieuse, faite d'abus physiques voire sexuels, de privation, de brutalité, d'humiliation, de formes d'autoritarisme.

Les études de neuroimagerie ont permis d'étudier les structures cérébrales et les circuits neuronaux qui jouent un rôle décisif dans le mécanisme d'agression. L'hypothalamus et les connexions avec l'amygdale et l'hippocampe, situés près du lobe temporal, représentent le centre neuronal d'agression. Les lobes frontaux, comme on le sait, participent à la gestion des processus cognitifs supérieurs, l'un d'eux est la régulation des émotions. Bufkin et al. (Bufkin et Luttrell, 2005) ont constaté que les zones liées au comportement agressif et violent, principalement les actes impulsifs, sont situées dans le cortex préfrontal et les régions temporales médiales. Ces résultats sont clarifiés dans le contexte de la régulation des émotions négatives.

D'un point de vue neurobiologique, il existe également des structures conçues pour réguler les réponses émotionnelles et le comportement qui en dérive, comme le cortex frontal orbital, l'amygdale, le cortex cingulaire antérieur et plusieurs autres régions interconnectées. Les individus sensibles à une régulation défectueuse des émotions négatives courent un risque de violence et d'agression (Davidson et al., 2000).

Au cours de l'épidémie de COVID-19, les gens ont rencontré un ennemi invisible et sombre et le risque d'une mort soudaine et dépersonnalisée, qui laisse sans armes et oblige à perdre son individualité et à devenir un nombre de masse. Le temps semble suspendu dans une dimension qui prive de liberté personnelle. Les certitudes se sont liquéfiées, de sorte que l'anxiété et les peurs grandissent lorsque la nature du danger et sa guérison ne sont pas connues. C'est une expérience d'impuissance. Il est juste possible de s'accrocher aux technologies qui permettent de connaître des fragments d'une vie lointaine. L'individu peut être submergé de douleur et rempli d'un grand vide d'être à la maison. Tout le monde ne rencontre plus que du regard et s'en va par peur de la contagion (Lima et al., 2020). En se sentant menacé, une agression survient, le besoin de se sentir vivant et réel conduit parfois à être impitoyablement inconscient, à tergiverser et à détruire l'autre, déclenchant un cercle dangereux, d'agression agitée, de réponse frustrante, de revendication ou de sentiment de culpabilité écrasant visant la destruction : ces dynamiques peuvent souvent conduire à des scénarios d'agression destructrice et à une transmission transgénérationnelle possible de traumatismes et de violence.

Surtout pendant la quarantaine et l'émergence de la COVID dans le monde, il faut des programmes et des sources de financement pour garantir des services téléphoniques ou de conseil à distance avec Internet haut débit, des lignes directes, des abris d'urgence. Il est important de prévoir des outils de dépistage éventuellement destinés à la prévention des actes de violence domestique, une évaluation précise des multiples domaines de maltraitance (psychologique, physique, sexuelle) validée à la fois sur les femmes et les hommes et des interventions efficaces fournies par du personnel multidisciplinaire qualifié (y compris des psychiatres, psychologues, services sociaux et juridiques) dans un réseau pour gérer et tenter de prévenir les situations de crise. Il est également obligatoire d'identifier les personnes à haut risque afin d'éviter la survenue d'événements extrêmes tels que des actes impulsifs, un homicide ou un suicide. Il a déjà été souligné l'efficacité des interventions de sécurité et de santé en ligne pour différents besoins des personnes qui ont subi des violences entre partenaires intimes (Ford-Gilboe et al., 2020).

La violence à l'égard des femmes représente une priorité essentielle pour parvenir à l'égalité des sexes dans le monde (El-Serag et Thurston, 2020). Les membres de la famille vivant dans des situations sociales et psychologiques complexes risquent de vivre ce verrouillage forcé soumis à une surexposition médiatique avec des niveaux croissants de stress et de peur, souvent soumis à des humiliations qui peuvent être massives et violentes ou progressives, peu apparentes et basées sur des microtraumatismes cumulatifs.

Le rôle des professionnels de la santé mentale serait d'éviter que les gens restent dans ce désert émotionnel et dans cette période de douleur en sollicitant l'écoute intérieure et le dialogue pour redécouvrir ce qui nous unit aux autres dans les angoisses et les inquiétudes, mais aussi dans les attentes et les espoirs.

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Psychiatry Res.2020 Juil; 289: 113046.

Publié en ligne le 30 avril 2020 doi: 10.1016 / j.psychres.2020.113046

Marianna Mazza, Giuseppe Marano, Carlo Lai, Luigi Janiri et Gabriele Sania