ATTENTION : le contenu peut être choquant. Cette histoire traite d’expériences d’abus sexuel, d’inceste et de suicide dans l’enfance.

IAN n’était qu’un garçon quand sa mère l’a violé. Il n’est pas le seul. Ce sont des histoires poignantes à raconter.

« Je suis vraiment désolé de vous avoir fait tant souffrir », a écrit Marcus* dans sa dernière lettre : « Merci de prendre soin de moi. Je sais que je ne le méritais pas. »

Marcus s’est suicidé il y a deux ans et, ce faisant, il a laissé un message à Lucetta Thomas, chercheuse à l’Université de Canberra.

La phrase qui l’accompagnait était celle-ci : « La seule ligne de conduite à présent est que vous fassiez quelque chose de positif, comme terminer le doctorat. »

Pour un étranger, ces mots pourraient être compris comme de simples mots d’encouragement. Lucetta connaissait leur véritable sens ; c’était un dernier plaidoyer urgent.

Le doctorat qu’elle écrit actuellement porte sur des fils qui ont été agressés sexuellement par leur mère biologique — tout comme Marcus.

Depuis qu’elle le rencontrait, Lucetta avait vu Marcus se battre pour comprendre ce qui lui était arrivé dans son enfance.

« Il a non seulement été agressé sexuellement par sa mère dès son plus jeune âge, mais, une fois devenu grand et capable de l’empêcher physiquement de le maltraiter, elle a engagé un ami pour jouer les gros bras afin de lui permettre de poursuivre ses actes de violence sexuelle contre lui, explique Lucetta.

“Quand Marcus est mort, je savais que je devais terminer les recherches. Je ne voulais pas que cela arrive à quelqu’un d’autre. Je voulais que ces hommes sachent qu’ils ne sont pas seuls et que ce n’est pas de leur faute. Il y a de l’aide là-bas”, dit-elle.

Il s’avère que Marcus est loin d’être seul. Pour l’étude de Lucetta, 94 hommes maltraités par leur mère ont répondu à des sondages en ligne. Sur ce nombre, elle a ensuite interrogé 23 hommes au téléphone.

“La maltraitance a souvent commencé avant que l’enfant atteigne la puberté, alors qu’il était encore très jeune. Ils n’avaient donc aucune idée de ce qui se passait, mais ils étaient toujours contraints ou manipulés pour commettre des actes sexuels”, dit-elle.

Alors que certains garçons ont été forcés mentalement à “une relation sexuelle complète” avec leur mère, Lucetta explique que d’autres subissent une “violence incroyable” s’ils essaient de résister. Les mères pourraient également se retirer des besoins humains fondamentaux, tels que la nourriture et le logement.

Hamish *, maintenant dans la cinquantaine, avait 12 ans la première fois qu’il se souvient avoir eu des relations sexuelles avec sa mère.

“Elle avait cette grande chambre et si nous étions malades ou quoi que ce soit du genre, nous resterions dans son lit. Un jour, elle a franchi la frontière de l’intimité, elle a juste commencé à me toucher et c’est parti de là.”

“Elle a profité du fait que je venais d’entrer dans la puberté et m’a fait me sentir important et spécial”, m’a-t-il dit.

Avec la distance des événements, Hamish comprend maintenant qu’il n’était qu’un enfant au moment des faits ; il était incapable de consentir à avoir des relations sexuelles avec une adulte en position de force.

À l’époque, cependant, l’histoire était différente : “Je pensais que j’appréciais cela et je pensais que j’avais grandi.”

Malgré le fait de grandir dans une banlieue riche et d’aller dans une école privée, la vie à la maison était difficile. Sa mère célibataire souffrait de maladies physiques fréquentes, telles que la pneumonie et la pleurésie. En rétrospective, Hamish pense que sa mère était également mentalement malade.

“C’était un bon foyer quand ma mère était de bonne humeur et c’était horrible d’être quand elle ne l’était pas”, dit-il, “elle menaçait de nous tuer et elle verrouillerait toutes les fenêtres et allumait le gaz.”

“J’ai été grandement heurté et blessé”, poursuit Hamish en désignant une cicatrice vieille de plusieurs décennies sur sa tête.

Surtout quand sa mère était malade, Hamish cuisinait, nettoyait et allait dans les magasins chercher de la nourriture pour la famille.

“Elle m’a vue comme une sorte de relation de fait, je n’ai aucun doute à ce sujet. Elle a dit : ‘tu es l’homme de la maison’”, se souvient-il.

Pendant ce temps, sa mère lui a conseillé de rester silencieux sur leurs relations sexuelles.

“Les gens ne comprendraient pas, tu ne peux jamais le dire à quiconque. Jamais”, a-t-elle dit à Hamish.

La vérité est qu’Hamish n’avait personne à qui divulguer les abus — et même s’il le faisait, il était terrifié à l’idée de séparer sa famille.

“Vous êtes coincé physiquement et mentalement dans cette relation et vous ne pouvez pas vous en sortir”, dit-il.

Ce n’est pas une interview facile. Quand je lui demande ce qui lui est passé par la tête pendant cette période de son enfance, Hamish a du mal à trouver une réponse. Comme tant d’hommes dans sa position, la détresse ne réside pas dans les mots, mais dans le silence.

“J’ai passé la majeure partie de ma vie à essayer de réprimer ces pensées et ces souvenirs”, dit-il, “je n’en ai parlé à personne depuis 30 ans”.

À l’âge de 15 ans, la mère de Hamish est décédée. Tout en précisant qu’il ne souhaitait pas sa mort, Hamish est franc : “Elle m’a fait une faveur… J’ai toujours pensé que cela me permettait, à certains égards, de poursuivre ma vie. ”

Il a travaillé dur pour faire cela. Hamish s’est marié au début des années 90 et a eu deux fils dont il est extrêmement fier.

Il y a environ 10 ans, un reportage télévisé l’a incité à mentionner brièvement les abus sexuels commis sur son enfance à sa femme. Après la divulgation, il lui a rapidement dit : “Je ne veux plus jamais en parler, jamais.”

En réfléchissant doucement, il dit : “C’est vraiment difficile de dire à quelqu’un que tu aimes : ‘Au fait, ma mère m’a maltraité et j’ai couché avec ma mère.’

Fidèle à sa parole, Hamish n’en a plus jamais discuté avec sa femme — ce qu’il en est venu à regretter.

‘J’aime ma femme et, la plupart du temps, nous entretenions de bonnes relations, mais cette chose [la maltraitance] s’est produite entre nous’, dit Hamish, ‘cela a lentement empoisonné notre relation.’

‘Notre mariage n’a jamais été le même après que je lui ai parlé de ma mère… il ne suffisait pas de lui dire que nous avions besoin d’aide’, dit-il.

Il y a trois ans, Hamish a eu une liaison et son mariage s’est effondré. En conséquence, il a perdu sa femme et son entreprise.

‘J’aimerais que l’on ait eu de l’aide ensemble, tu sais ? Je serais peut-être encore marié maintenant si j’avais eu de l’aide. Mais je ne le suis pas’, dit-il avec un chagrin indéniable.

Malgré cela, Hamish ne ressent plus de colère face à sa mère.

‘Je suis désolé pour elle de ne pas voir que ce qu’elle faisait était mal’, dit-il.

Pour Lucetta, c’est une situation extrêmement confuse pour les victimes, car ‘les garçons aiment toujours leur mère’ et, à l’instar de Hamish, ‘ils ne veulent pas que la famille se sépare’.

Lucetta dit que les hommes qui ont été victimes en tant que garçons sont dissuadés de révéler ce qui s’est passé en raison de la peur très réelle de ne pas être crus ou d’être blâmés pour leurs abus maternels.

‘La société dit que les hommes sont en réalité les instigateurs de toute sorte de relation sexuelle. L’enfant résiste donc au traumatisme en se disant :’ Je dois l’avoir réellement incité”, dit-elle.

Lucetta a recruté les hommes pour ses recherches avec une relative facilité. Cela peut laisser supposer que ce type d’abus est courant. Frustement, cependant, il ne semble pas y avoir de données fiables sur sa prévalence — y compris l’enquête sur la sécurité personnelle menée par le Bureau australien des statistiques.

Selon Lucetta, le manque de données entraîne à la fois un manque de sensibilisation du public et une acceptation des abus sexuels entre mères et un manque de “soutien et d’assistance pour ces victimes masculines par les professionnels de la santé”.

Ian, âgé de 70 ans, a également été agressé sexuellement par sa mère. Contrairement à Hamish, c’est arrivé quand il était beaucoup plus jeune.

“Je me souviens de la sensation de son vagin, de ce que ressentait son corps et, enfant, je me sentais dégoûté”, se souvient-il.

Jusqu’à l’âge de huit ans, Ian dit qu’il a dormi dans le lit de sa mère et qu’on lui a demandé de lui faire subir des actes sexuels, comme lui sucer les mamelons.

“Je la haïssais à cause des abus”, dit-il, “j’avais une liste de personnes que je voulais mortes et elle était sur cette liste. ”

La dynamique familiale était compliquée. Ian, ses deux frères, sa mère et son mari — nous l’appellerons John — vivaient dans la pauvreté dans les régions rurales de l’Australie-Méridionale.

“Je suis né illégitimement”, dit Ian, et il [John] le savait parce qu’il ne couchait pas avec ma mère. “

” Toute ma vie, j’ai ressenti de la culpabilité et de la honte parce que je n’aurais pas dû exister », dit-il.

En grandissant, Ian « existait » plutôt que de vivre. John a plusieurs fois expulsé la mère de Ian et ses enfants de la maison.

« J’ai été évité, je n’étais pas voulu. Je le sentais même de mes cousins, oncles et tantes, grands-parents », déclare Ian.

Pour Ian, les abus commis durant l’enfance « ont manipulé ma sexualité et ont affecté ma capacité à fonctionner en tant que personne ».

« Comment pouvez-vous avoir une relation sexuelle saine ? Comment pouvez-vous devenir père, mari, grand-père ? » Demande-t-il.

À l’âge adulte, Ian a été victime de sentiments d’isolement, de culpabilité, de manque d’estime de soi, de dépression et d’anxiété. Il a également combattu une « vie sexuelle dysfonctionnelle » et tenté plusieurs fois de se suicider.

Ian décrit « une paralysie » en lui et déclare : « Je ne pense pas avoir aimé qui que ce soit dans ma vie et je ne savais pas ce que c’était que l’amour. »

Bien que Ian soit toujours marié à sa femme depuis près de 50 ans, il avoue avoir eu plusieurs relations extraconjugales et des escortes de visite pour des relations sexuelles.

Dans un moment plus léger, il appelle en plaisantant cela « une très bonne forme de thérapie ».

Ce n’est qu’au cours des six dernières années — et après des décennies de counselling et de thérapie — que Ian a commencé à se rétablir.

« Honnêtement, je pense qu’elle [sa mère] a probablement été abusée sexuellement », dit-il, ajoutant : « J’ai bien pitié d’elle. “

‘J’ai dû pardonner à ma défunte mère pour pouvoir guérir’, explique Ian.

Dans le cadre des recherches de Lucetta, Ian est inhabituel car il se considère en bonne santé mentale.

Elle a déclaré : ‘Parmi tous les hommes avec qui j’ai parlé, je dirais qu’un seul était réellement parvenu à accepter ce qui lui était arrivé.’

L’abus sexuel de” ces hommes lorsqu’ils étaient des garçons sont souvent très traumatisés et parfois extrêmement violents et cela un impact sur leur développement psychologique, biosocial et physique », dit Lucetta.

Loin de guérir avec le temps, cet abus sexuel d’enfant de mère à fils semble se poursuivre.

« Il semblait y avoir une récurrence de l’accumulation de traumatismes au fil des ans », dit-elle, « donc à partir de la fin de la trentaine, cela commençait vraiment à devenir un problème pour eux. »

Dans l’étude de Lucetta, la majorité des hommes interrogés à l’âge adulte se sentait « très pris au piège, très isolé, très effrayé et très peu sûrs de savoir comment obtenir de l’aide et comprendre la dynamique du pouvoir à laquelle ils avaient été soumis ».

« Un homme, fort malheureusement, était complètement relié à la maison. En gros, il estimait qu’il était totalement impossible de faire confiance à quiconque ou de sortir en société, car il avait si peu d’estime de soi », dit-elle.

Selon Lucetta, les convictions de la société à l’égard du sexe empêchent en réalité une cohorte d’hommes victimes de révéler leurs abus et d’avoir accès à un soutien.

« Ils ont subi les mêmes formes de traumatisme, d’abus sexuel, d’abus émotionnel et psychologique que toute victime d’abus sexuel ou d’agression sexuelle, et ils doivent être pris au sérieux et il faut les croire. »

« Il est temps de rompre avec la vision de longue date des mères, qui ne sont que des femmes toujours douces et attentionnées, afin que les abus sexuels commis sur leurs fils par leur mère biologique soient reconnus », dit-elle.

Pour sa part, Hamish exhorte les autres victimes de violence par des mères de famille à demander de l’aide.

« Vous ne pouvez pas simplement le mettre en bouteille et penser que ça va s’en aller, parce que ça ne s’en va jamais », dit-il. Sinon, il le saurait.

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* Les noms et certaines données personnelles ont été modifiés pour des raisons de confidentialité.

Ginger Gorman est une journaliste primée de la presse écrite et de la radio

Publié sur news.com.au